Sam Amidon: « Sam Amidon »

On pourrait commencer cette critique de Sam Amidon en posant une question : qu’est-ce qui rend un album parfait ? Ce n’est pas une chose à laquelle on réfléchit habituellement en raison de la nature subjective de tout art, mais cet opus éponyme d’Amidon nous force à, au moins, nous confronter à notre propre définition. Vous voyez,jon a toujours valorisé l’originalité dans la musique – en d’autres termes, une bonne chanson originale battrait toujours une excellente reprise du même morceau. Il y a quelque chose à dire sur le temps et les efforts qu’il faut pour extraire la satisfaction musicale d’une simple idée ou émotion. La majeure partie du temps, on a eu le sentiment que l’art d’un musicien découle de cette capacité, et que quiconque recrée une chanson ne fait que suivre les traces du vrai visionnaire. On n’est pas toujours convaincu que Amidon est source d’influence, mais son approche de la reprise de chansons est comme peu de choses que l’on a entendues.

Amidon a fait une carrière paericulière en « réinterprétant » des airs classiques de folklore, de country et d’Americana. Ces interprétations sont des réimpressions vivantes, par opposition à de simples relectures – elles ressemblent rarement au morceau original et, dans la plupart des cas, il serait difficile de relier un morceau d’Amidon à son équivalent original, à moins de bien connaître les paroles de la chanson. La problématique d’Amidon est encore renforcée par le fait que son répertoire est composé de très peu de noms connus. Le titre « The Spanish Merchant’s Daughter » (1952) du Stoneman ne sonnera sans doute pas très loin, pas plus que l’interprétation de « Light Rain Blues » de Taj Mahal en 1969, mais chacune des chansons s’épanouit et se complète sur ce Sam Amidon cuvée 2020. C’est presque comme s’il prenait une loupe sur des morceaux plus anciens en noir et blanc, les coloriait et les élevait à leur plein potentiel.

Une partie de ce qui rend l’art d’Amidon si admirable est qu’il n’est pas entièrement égoïste ; il ramène toute une collection de morceaux souvent oubliés dans notre conscience collective. J’ai passé presque autant de temps à rechercher les morceaux originaux dont Sam Amidon est issu qu’à écouter Sam Amidon lui-même, et cela a été tout aussi éducatif qu’agréable. Sam Amidon ne fait pas preuve d’égoïsme dans la représentation de ces chansons ; il sélectionne des morceaux qui ont conservé une signification personnelle pour lui, comme le morceau des années 1940, semblable à un hymne d’Harkin Freye, « Time Has Made a Change », qu’Amidon se rappelle avec tendresse avoir chanté avec ses parents pendant son enfance. Entre les motifs qui entourent sa sélection de chansons et la valeur qui vient avec la sensibilisation à la folk du début des années 1900, écoulée et largement disparue, l’idée qu’il « couvre » ces chansons devient tout à fait admissible à nos yeux – dans la mesure oùcela peut être onsidé comme un stmbole de fierté pour Amidon. Alors que tant de consommateurs et de critiques de l’industrie musicale moderne déplorent l’idée que « toute la musique a déjà été faite », l’approche de Sam Amidon, qui consiste à dépoussiérer les vieux morceaux de folk en lambeaux, est en fait tout à fait logique. S’il vous semble qu’il n’y a pas de nouvelles pistes à explorer, alors trouvez quelque chose de significatif pour vous et faites-le vôtre.Sur ceSam Amidon, c’est certainement ce qu’il a fait.

L’aritste flotte comme dans un rêve éveillé. Que ce soit « Maggie » qui plane au sommet d’une batterie en mode trottinant, « Pretty Polly » qui se promène dans un champ de guitares et de flûtes pastorales ou « Light Rain Blues » qui s’enfonce dans une piscine effervescente d’électronique, l’atmosphère reste envoûtante et très soudée. Vocalement, Amidon rappelle un Nick Drake moderne ; un éloge certain mais aussi bien mérité. Sur le plan de l’instrumentation de l’atmosphère et de la production, j’aimerais comparer Sam Amidon à The Shepherd’s Dog d’Iron & Wine – il est clairement ancré dans un folk acoustique et une mélodie forte, mais il plonge aussi dans une électronique riche et texturée qui offre un contraste presque aqueux avec les sonorités plus terre à terre de l’album. Si le paysage varie d’un morceau à l’autre, à aucun moment les fondements de Sam Amidon ne changent.

Ce n’est pas le genre d’album qui a plus de sens à un certain moment de la journée, ou au milieu des éléments d’une saison particulière. Sam Amidon transforme votre environnement – quel qu’il soit – et le rend mémorable. En écoutant cette offrande éponyme d’Amidon on ne pourra jamais occulter ces sensations de champs de ferme ambrés et des collines ondulantes, ces regards que nous autions à voir la pluie éclabousser las fenêtresd’une chambre alors que l’on est assis dans le noir. On n’oubliera aucune de ces occasions, car Sam Amidon est si riche en atmosphère, en mélodie et en émotion qu’il permet de donner un sens à tout, des plus grands moments de la vie aux cas les plus banals d’isolement. J’entends encore les bois tourbillonnants et les violons de « Cuckoo » dans la tête alos que l’on imagine la campagne, tout comme on peut se souvenir de la monotonie des soirées, chaque « non monsieur, non monsieur, non monsieur, non » (no sir, no sir, no sir, no) sur « Spanish Merchant’s Daughter » frappant toujours plus fort à chaque magnifique répétition. C’est ce qui fait de ceSam Amidon un souvenir inoubliabl et entraîne hâte de voir ce que l’avenir nous réserve.

Trop souvent, il est tentant d’évaluer l’art sur la base de critères mesurables : la complexité de l’instrumentation, l’étendue de la voix, la créativité de la batterie, l’innovation de l’écriture des chansons – et bien que tout cela soit sans aucun doute important, parfois le succès d’un disque se résume simplement à la capacité de se connecter avec la musique. Sam Amidon est peut-être une série de chansons folkloriques réimaginées, mais je ne me souviens pas d’avoir fait un détour pour écouter un album – encore et encore et encore – comme je le fais pour cela. Avant la sortie du disque, Amidon a décrit son disque éponyme de 2020 comme la réalisation la plus complète à ce jour de sa vision artistique. S’il y a bien une chose que l’on aurait contestée avant d’entendre la musique, c’est l’idée qu’un lot de pochettes ne peut pas être le sommet de la carrière d’un musicien – et si c’est le cas, cela ne peut pas être une grande carrière au départ. Sam Amidon, dans toute sa beauté mélodique et son aura envoûtante, a totalement changé mon point de vue. Pour revenir à la question posée plus tôt – qu’est-ce qui rend un album parfait ? – on répondra maintenant que l’art idéal ne doit pas nécessairement provenir du compositeur d’origine. En réinventant et en donnant une touche de modernité à des joyaux folkloriques intemporels mais méconnus, Sam Amidon a concocté quelque chose d’entièrement unique que personne d’autre n’aurait pu, ou sans doute jamais, faire… en soi, une forme de création inspirée. Il y a une magie indéniable dans cette chose. On vous encourage vivement à vérifier vos réservations à la porte et à vous y plonger.

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