Bruce Springsteen: « Letter To You »

En plus d’être, la première fois depuis Born in the U.S.A. que Springsteen et le E Street Band ont enregistré en studio, Letter To You est le seul album où c’est tout le groupe qui joue en même temps avec toutes les voix et tout cela complètement en « live ». et, à cet égard,

le 20e album de Springsteen a été « coupé » en quatre jours. Letter To You est très complet et fait référence à des événements qui sont arrivés à Springsteen depuis l’âge de quatorze ans jusqu’à aujourd’hui.

Alors que Springsteen a maintenant 71 ans, Letter To You remonte à loin, rendant hommage à son premier groupe, Castiles, où il a appris son métier et s’est mis en relation avec le public local.  Castiles a donné à Springsteen l’idée de ce que pourrait être le E Street Band – le plus grand « bar room group » du monde. Que ce LP gagne ou non le cœur des fans du Boss, il faut admirerson habileté à écrire 12 chansons couvrant 57 ans d’expérience de vie en seulement dix jours. En outre, ce style d’écriture a permis à Bruce de retracer ses débuts de carrière avec le glockenspiel, les introductions lyriques au piano et les arrangements d’accords d’orgue qui s’enflent. L’approche essentiellement autobiographique de Letter To You a permis à Bruce de séparer sa politique et son activisme.

En ouvrant avec « One Minute You’re Here », l’auditeur reçoit un accueil acoustique musclé et sanguin qui rappellera la « Girl From The North Country » de Dylan. On sent quel’artiste est spirituellement et lyriquement revenu à l’essentiel en chantant, par exemple Red river running along the edge of town on the muddy banks… » (Rivière Rouge longeant le bord de la ville sur les rives boueuses). À partir de ce morceau, Letter To You se fait très rapide, puissant et éthéré. Avec des chansons rock puissantes et dilatées, au milieu d’un cocktail d’accords d’orgue audacieux, de saxophones, d’harmonica avec une batterie brute et de guitares acoustiques et électriques vibrantes.

La diversité des paroles couvre un large éventail de sujets et d’expériences différentes. « Last Man Standing » est dédié à George Theiss qui a invité Sprn,gsteen à jouer dans son premier groupe Castiles et qui, il n’y a pas longtemps, a perdu sa bataille contre le cancer du poumon. La puissance de la relation entre les deux hommes est magnifiquement décrite dans ce qui suit : « En regardant le passé. Images délavées dans un vieil album. Images délavées que quelqu’un a prises. Quand vous étiez jeune et fier, dos au mur, vous couriez bruyamment » (Looking back on past. Faded pictures in an old scrapbook. Faded pictures that somebody took. When you were hard and young and proud back against the wall running raw and loud). « Last Man Standing » s’appuie sans aucun doute sur l’offre de Springsteen en 1980 de The River où Springsteen mentionne le mariage de Theiss avec sa femme Diana à l’âge de 20 ans.

La religion est un élément crucial à travers des chansons comme « The Power of Prayer » qui rend hommage à la voix de Ben E. King et « If I Was the Priest » où il fait référence à Jésus, Marie et la messe. De plus, les références religieuses de Bruce ne se limitent pas au catholicisme ; sur « Rainmaker », Springsteen parle de lever la main sur « Yahweh » : le nom hébreu de Dieu utilisé dans l’Ancien Testament.

On pourrait penser que des paroles telles que « Your old Fender Twin from Johnny’s Music downtown, I shoulder your Les Paul and finger the fretboard » (Ton vieille Fender Twin de Johnny’s Music en ville, j’épaule Les Paul et le doigt le fretboard) figureraient sur la chanson « House Of A Thousand Guitars », ce qui n’est pas le cas ; au contraire, elles figurent sur Ghosts, ce qui maintient l’intérêt et permet à Springsteen de surprendre un public en vingt albums. Le plus poignant est son humilité et son attachement aux terres agricoles fertiles dans « Rainmaker », avec « Des récoltes desséchées qui meurent sous un soleil mort » ( Parched crops dying ‘neath a dead sun) et « Il vient en rampant à travers les champs secs comme un linceul sombre » ( He comes crawlin’ ‘cross the dry fields like a dark shroud) sur « If I were the Priest ».

Si certains membres du E Street Band ne sont plus parmi nous, notamment le saxophoniste Clarence Clemons, son héritage se perpétue avec son neveu Jake Clemons qui l’a remplacé, rendant son oncle et du reste de du E Street Band fier de faire des offrandes magnifiques et contagieuses sur des chansons telles que « Last Man Standing ». La mort est, en effet, un thème récurrent pourPringsteen, il est le dernier membre restant de Castille et, à l’exception de George Theiss, tous les autres membres du groupe de Castille sont morts jeunes.

Alors qu’une grande partie de Letter To You se concentre sur la tristesse, les épreuves et la brutalité que la vie peut infliger à des personnes qui ne méritent pas de telles souffrances. L’inspiration donnée à Springsteen pour écrire ce LP d’une manière qu’il n’avait pas visitée depuis des années provient d’un acte de gentillesse lorsqu’un soir après qu’il a joué dans son spectacle Springsteen on Broadway, un fan lui a offert une guitare « confortable » et « bien adaptée ».

***1/2

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