Smokescreens: « A Strange Dream »

Ce groupe Los Angelese n’est pas étrangerà ce qu’il y a de meilleur dans indie-pop. L’album du combo, sorti en 2018, Used To Yesterday, était excellent, mais leur dernier disque, A Strange Dream, est encore meilleur tant il explique comment faire de la jangle-pop en 2020 et que la production de David Kilgour (The Clean) ne fait qu’élever le niveau.

Si la présence du producteur Kilgour est perceptible, ce n’est pas vraiment le signe que le groupe est dérivé du son de The Clean. En fait, on irait même jusqu’à dire que Smokescreens veut intentionnellement sonner comme The Clean ici, et qu’il y parvient. « Fork in the Road » possède ici l’un des meilleurs ancrages de guitare de 2020 tandis que « On and On » est tout autant familier du langage. Ailleurs, « Working Title » est un peu plus dur, les riffs un tant soit peu plus forts, tandis que « Streets of Despair » sonne moins comme The Clean et plus comme un combo de tye The Close Lobsters en 1987. L’écriture économique de Smokescreens met l’accent sur une grande guitare centrale, avec l’instrumentation et le chant qui l’accompagnent. Parfois, le son rappellera Velvet Crush mais Smokescreens s’intéresse moins aux Byrds qu’à l’historique label Flying Nun Records.

A l’écoute, A Strange Dream ne perd pas de temps à fournir le genre de rock qui a fait grandir tant d’entre nous et qui nous fait vivre encore. Même un morceau relativement lent comme « I Can Still See You » révèle à quel point ces musiciens s’attachent à trouver une mélodie forte, même s’ils se perdent momentanément dans la variété des textures. Pourtant, Smokescreens ne sera jamais un groupe de shoegaze, même si les guitares s’écrasent et les accords s’effondrent. A Strange Dream est à la fois une leçon de jangle-pop et l’un des meilleurs exemples de cette forme en 2020, étendu sur 10 étincelants morceaux.

***1/2

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