Actress: « Karma & Desire »

Il y avait de quoi s’inquiéter lorsque Darren Cunningham (alias Actress) a sorti 88, son mix de 48 minutes, en juillet dernier. Constitué d’un mélange fluide d’instruments à la dérive et de gazouillis, brisé en 22 morceaux, la seule lueur d’espoir est venue du PDF qui l’accompagnait et qui promettait d’autres musiques nouvelles avant la fin de l’année. L’album en question, Karma & Desire, montre que le musicien de Wolverhampton n’est pas vraiment dépourvu d’idées après tout.

Sur 17 titres et 68 minutes, Actress fait preuve d’une grande créativité, permettant à une foule de sons, d’ambiances, de thèmes et de collaborations de contribuer à la réalisation de son sixième album. Non seulement Cunningham fait appel à d’excellents chanteurs invités sur l’ensemble de l’album – dont l’auteur-compositeur-interprète folk/pop Zsela, le producteur de trance de Los Angeles (et collaborateur occasionnel de John Frusciante) Aura T-09 et le musicien de soul électronique londonien Sampha – mais il fait aussi grand usage de leurs styles contrastés, en regroupant souvent les artistes pour créer plusieurs suites sur l’album.

Darren ajoute des interstitiels pour faire le pont entre les morceaux plus structurés, mais ces instrumentaux ambiants simples parviennent toujours à dégager une personnalité et une ambiance, alors que l’album donne le ton avec une paire de morceaux parlants et chantants extraterrestres avec Zsela (« Angels Pharmacy » et « Remembrance »), tandis que la méditation brumeuse de « Glided Squares » fonctionne presque comme une introduction au piano hanté de huit minutes du « Many Seas, Many Rivers » assisté par Sampha.

Malgré les quatre rythmes puissants qui occupent le dernier tiers du disque, dont les titres « Loveless » et « Turin » (tous deux avec Aura T-09) et le très ondulant « Loose » (avec Christel Well), Karma & Desire n’est jamais vraiment un disque de danse – il est beaucoup trop opaque, fragile et bizarre pour cela. Au lieu de cela, les auditeurs se retrouvent avec un morceau long format, conçu de manière experte, bien exécuté et brillamment séquencé

***1/2

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