Laura Veirs: « My Echo »

Le jour de la Saint-Valentin 2020, l’auteure-compositrice-interprète Laura Veirs a sorti ce qui semblait être une démo brute, enregistrée chez elle. Il s’agissait d’une chanson brutale, composée uniquement de sa voix et de sa guitare, intitulée « I Was a Fool ». Il s’agissait essentiellement d’un compte-rendu détaillé et profondément personnel de ses récents combats dans le cadre de son divorce avec son partenaire et collaborateur de longue date, Tucker Martine. C’était une scène déchirante, sans fioritures, tirée de la vie réelle. C’est l’une des chansons les plus frappantes et les plus simples d’une auteure-compositrice qui n’a jamais hésité à inclure des détails de sa propre vie dans ses chansons. Et, en effet, lorsque Veirs a chanté des paroles comme « Plus jamais / J’étais une idiote / Et j’essaierai de vivre ma vie librement » (Never again / I was a fool / And I’ll try to live my life free), le chagrin était palpable.

Et, bien que cette chanson ne figure pas sur le 11ème album de Veirs, My Echo, le divorce sur lequel elle s’est concentrée continue à alimenter une grande partie du matériel ici. Leur divorce a été un peu un choc pour la communauté musicale, car Veirs et Martine travaillent ensemble depuis des années. Il a produit tous ses albums depuis son deuxième LP Troubled By the Fire en 2003, donnant un éclat chaleureux à la marque de chansons folk émotionnelles de Veirs. (Martine a également produit My Echo, que l’auditeur doit absorber de la manière qu’il choisit).

On nous donne ici 10 chansons en un peu moins de 34 minutes, un des albums les plus efficaces et les plus directs de l’artiste. Veirs, ici, dépouille ses compositions de la plupart de leurs excès, en ne leur fournissant que ce dont elles ont le plus besoin. Alors qu’elle chantait autrefois des choses plus « gentilles » comme les sirènes et les pirates et les merveilles de la nature, elle nous donne maintenant des aperçus de la jalousie, du doute, de la honte et des dures vérités de la vie. 

Il convient de noter que cet album a été écrit avant et pendant la disparition du couple, et non après. Ce n’est pas un album avec l’hyper-spécificité d’une rupture, comme les récents joyaux d’écoutes attenantes que sontVulnicura de Björk, ou même Lemonade de Beyonce. Veirs a décrit les chansons de cet album comme le fait de savoir qu’elle divorçait avant de le faire, et elles parlent donc moins des conséquences brutales de la rupture que de l’espace liminal entre le fait de penser et de savoir que c’est fini.

Le disque commence avec son titre le plus sombre, « Freedom Feeling », où Veirs est à la recherche d’une bouffée de bonnes vibrations qu’elle avait peut-être avant, mais qui est maintenant perdue dans la confusion. La chanson est soutenue par de belles cordes profondément émotives, alors que l’intensité augmente lentement. Il y a ici un certain drame discret qu’il n’est pas facile de trouver ailleurs dans son catalogue. Le premier « single » « Burn Too Bright » rumine sur ce qui se passe dans le sillage d’un lien si passionné, Veirs donnant une mélodie profondément déprimée qui parvient encore à devenir une hantise à oreille alors qu’elle chante des choses comme « Je me demande si ton âme est encore dépossédée » (I wonder if your soul is still dispossessed).

Les moments les plus marquants sont généralement les plus directs, les plus honnêtes. Dans le premier « teaser » « Turquoise Walls », nous avons une scène où Veirs est allongée dans son lit, sa « pire version » d’elle-même, alors qu’elle se rend malade en pensant que son partenaire « garde l’oreiller de quelqu’un d’autre au chaud » (keeping someone else’s pillow warm). C’est la chanson la plus accrocheuse ici, avec des cordes et des synthétiseurs joyeux et un beat électronique qui fait tic-tac, mais c’est aussi l’une des plus dévastatrices. Plus tard, sur la piste centrale « End Times », dirigée par un piano, elle chante le refrain Quand je pense à la fin des temps / Tu me viens à l’esprit » (When I think of the end times / You come to mind), avec l’épuisement paisible de quelqu’un qui a fait de gros efforts pendant très longtemps. 

Certains moments ici n’atterrissent ou ne se figent pas aussi bien que d’autres. « Another Space and Time » a une sorte de mélodie bossa nova-lite qui rend la chanson un peu trop dure. De surcroît, « I Sing to the Tall Man » est la chanson la plus étrange ici, avec un effet sur le chant de Veirs qui rappelle la qualité pop d’Angel Olsen, et des paroles qui semblent plus abstraites que le reste de l’album. Heureusement, My Echo se termine par le doux et beau « Vapor Trails », qui a une palette sonore particulièrement idyllique, donnant un petit air estival de légèreté malgré la fugacité notable qui est prise en compte dans les paroles. 

Au fil de « Vapor Trails », Veirs chante « Traverser nos éphémères / Les accréditations backstage au MMJ » (Going through our ephemera / Backstage passes to MMJ), puis, un instant plus tard, comme s’il était convoqué par la seule force de sa volonté, Jim James rejoint Veirs dans un duo grinçant et chaleureux. C’est un détail approprié pour terminer l’album – un rappel que même dans nos moments les plus sombres, il est possible de trouver la paix et d’avoir des amis pour vous tenir. Alors que l’album se termine doucement et lentement, comme la queue d’un nuage, My Echo finit par se sentir à la fois profondément triste et étrangement plein d’espoir : il affirme que, malgré la douleur de la vie, il y a aussi de la joie, de la beauté et de la liberté, si vous voulez la trouver.

***1/2

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