Magik Markers: « 2020 »

The Magik Markers sont un anachronisme. Ils ne se sentent redevables à aucune tendance musicale actuelle ; on ne retrouve aucune trace du revival alt-rock des années 90 ou du pastiche des années 80 sur 2020 sur leur premier nouvel album en sept ans. Les vétérans du noise-rock de la Nouvelle-Angleterre font des gribouillis spontanés et tentaculaires aussi indéfinissables que vivifiants. On a plutôt l’impression de tomber sur le genre de choses que l’on peut trouver dans un magasin de disques, de la musique punk bricolée d’un groupe qui fait cela depuis une époque où l’on pouvait sérieusement tomber sur eux dans un magasin de disques. C’est délicieusement décalé, mais la musique de Magik Markers est intemporelle.

Appeler leur album 2020 et contextualiser leur musique dans une année extrêmement chaotique ressemble presque à une blague – un clin d’œil à l’idée que dans cette ligne temporelle, il n’y a pas de place logique pour que cette musique existe, mais elle continuera d’exister de toute façon. Le fait que les Magik Markers soient toujours là et aient un débouché pour faire leur truc en 2020 est peut-être l’une des rares bonnes choses de cette année.

Les Magik Markers ont commencé à sortir de la musique à un rythme alarmant. Ils ont commencé dans un sous-sol de Hartford en 2001 et ont sorti une longue série de disques d’improvisation difficiles à saisir qui avaient la fureur d’une fête dans un entrepôt d’art, avec un spectacle en direct rauque et interactif à la clé. Avec BOSS en 2007 et BalfQuarry deux ans plus tard, ils ont maîtrisé certains de leurs éléments les plus frénétiques. Et au fil du temps, leur production s’est considérablement ralentie. Au cours de la dernière décennie, ils n’ont sorti que deux opus : Surrender To The Fantasy en 2013 et, maintenant, 2020.

Les membres du groupe sont partis mener une vie relativement normale. Elisa Ambrogio s’est installée sur la côte ouest ; Pete Nolan est retourné à l’école pour sa maîtrise et a appris à faire de la pizza ; John Shaw s’est lancé dans l’apiculture. Leurs vies ne sont plus centrées sur la musique comme elles l’étaient autrefois. Le fait qu’ils aient une existence plus tangible semble faire partie de l’attrait des Magik Markers. Enregistrée de façon sporadique ces deux dernières années, 2020 sonne comme un événement vécu et luxueusement urgent – la musique ressemble plus à une évasion de la vie quotidienne qu’à quelque chose qui s’y définit.

Il y a quelques mois, le groupe a annoncé son retour sans prétention avec un EP bref mais gratifiant intitulé Isolated From Exterior Time : 2020, une sorte de suite à leur cassette Isolated From Exterior Time datant de 2011. Le titre ne semble que trop approprié pour un groupe qui ne se préoccupe pas de se sentir nouveau. Et en étant si éloigné des machinations générales de l’industrie, ils ont réussi à faire un album qui se sent frais et excitant. Si un groupe peut sonner comme un fanzine, alors Magik Markers est le groupe qu’il faut – tout ce qu’ils font est amoureusement cousu, coupé et collé comme un collage et ne comprend que ce qui les intéresse. Rien sur le disque n’est surchargé ou pointilleux ; il s’agit juste de trois personnes qui jouent du rock ensemble depuis deux décennies et qui font ce qu’elles font le mieux. C’est une musique très naturaliste et résolument old school.

2020 est un fouillis d’idées qui s’égarent surtout du côté du scuzzy et de l’indistinct. Ce qui lui manque en termes de cohésion, il le compense en étant constamment captivant. Il s’ouvre sur « Surf’s Up », un beach-pop langoureux qui donne l’impression que lorsqu’il commence à pleuvoir sur la plage, il faut vite remballer toutes ses affaires et partir. La chanson est livrée dans des vagues nauséesuses, s’étirant sur huit minutes alors que le groupe improvise et réclame pour trouver de nouveaux grooves dans lesquels se glisser. C’est un microcosme de l’album dans son ensemble – frémissant et se tordant à la fois, un bourdonnement prolongé qui est généralement ennuyeux mais qui a des éclats de lumière qui semblent rendre l’obscurité digne d’intérêt.

Et comme pour « Surf’s Up », le groupe ne reste jamais trop longtemps au même endroit. Chaque chanson est indépendante. « Born Dead » est un autre point fort, un magnifique balancement mélancolique et l’un des morceaux les plus calmes de l’album. C’est une vitrine pour la prestation empathique d’Ambrogio, une lettre d’amour à ses camarades du groupe et un argument en faveur du pouvoir réparateur de la musique. « Je suis née morte/ Pendant 15 minutes, je n’ai pas respiré » (I was born dead/ For 15 minutes, I didn’t breathe), chante-t-elle. « J’étais bleue/ Je suis née morte/ Jusqu’à ce que je te rencontre » (I was blue/ I was born dead/ ‘Til I met you). Ce simple sentiment est suivi de « You Can Find Me », un joyau noise-pop parfaitement décalé qui se dirige vers une raclée furieuse et semble justifier leur précédent témoignage du pouvoir de la musique. C’est le groupe qui tourne à plein régime, avec des paroles artistiques d’Ambrogio. « Marcher jusqu’au centre commercial sur Benadryl/ Regarder à travers les rideaux, pas de frissons de sommeil » (Walk down to the mall on Benadryl/ Peeping through the curtains, no sleep thrills), sont les premières paroles du groupe. « Je me tue dans une loge de Sears/ Je veux juste dormir près d’un miroir/ Je veux juste m’allonger là où tu peux me trouver » (“Kill myself in a Sears dressing room/ Just want to sleep near a mirror/ Just want to lie where you can find me).

Ce genre de poésie évocatrice se retrouve tout au long de l’album. Sur « CDROM », Ambrogio se met en mode yeux nus ou morts, où elle fait peut-être allusion à la seule collègue du groupe, sa compagne Erika M. Anderson. Au fil de la chanson, Ambrogio raconte un trip hallicinogène qui mène à de lourdes prises de conscience sur la vacuité potentielle de la vie avec des avertissements de type « Ne les laissez pas vous dire que la faim est une vertu » (Don’t let them tell you hunger is a virtue) et « Ne passez pas votre vie à tourner dans votre tombe . (Don’t spend your life spinning in your grave .

C‘est ce qui se rapproche le plus de l’éloquence de Magik Markers. La plupart du temps, ils se contentent de laisser leur musique délirante et droguée créer une ambiance avec laquelle vous vibrerez ou non. Ainsi, leur « Hymn For 2020 », qui est de toute évidence le moment décisif du disque, est le morceau le plus laconique et le plus épars de l’album. Le groupe n’a pas l’intention de faire de grandes généralisations sur l’état du monde. « Hymn » n’est pas un résumé cinglant, mais plutôt une déflation du bruit, de l’aridité du plein air et des chants de chorale lointains qui sont tous de la texture, sans signification.

En guiqee de conclusion, que sire si ce n’est que la façon dont le groupe aborde son art et sa vie échappe une fois de plus à toute catégorisation facile. Bien que l’on ait l’impression qu’il aurait pu venir de n’importe quand, 2020 sonne particulièrement bien en 2020. Peut-être qu’ils ne font que rencontrer le moment présent. Comme les gens sont plus réceptifs à la musique qui ressemble à un coup de pied au cul quand on est coincé dans un endroit sans fin apparente, Magik Markers n’a jamais sonné aussi éblouissant.

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