Elskavon & John Hayes: « Du Nord »

Sur Du Nord, Elskavon (alias Chris Bartels) et le pianiste John Hayes respirent le climat plus froid du Minnesota, en particulier la morsure de l’hiver sous zéro dans le Midwest. Bartels et Hayes se sont liés d’amitié par leurs intérêts musicaux communs, leur point commun étant un amour partagé pour la composition ambiante et classique. Du Nord est leur premier album, et il présente un son progressif dans la veine de la composition moderne. C’est le son de leur état d’origine et de ses longs mois d’hiver, qui rugissent puis entrent en hibernation. Ces mois peuvent s’éterniser, et encore, et encore…

Le changement de saison brutal du Midwest se ressent dans leur musique, mais Du Nord reste glacé. Les températures hivernales ont des dents acérées et le froid s’infiltre dans Du Nord. Bien que les hivers du Minnesota puissent être rudes et impitoyables, la musique a toujours un œil sur l’inévitabilité du printemps, et elle est capable de trouver le confort d’un abri et d’un espace chaud et douillet même lorsque la pluie tombe à verse et que les bancs de neige profonde et molle s’accumulent ; lorsque la saison semble interminable, lorsque l’obscurité a déjà tiré un rideau sur un après-midi, et lorsque le printemps semble être une autre vie, à des millions de kilomètres. En ces heures, et les jours mornes de décembre, l’obscurité a une longue portée. Avec l’obscurité peuvent venir la futilité, la mort, la dépression et le désespoir, mais l’hiver peut être une saison contrastée, offrant le calme et la tempête, la seule constante étant les matins couverts de gel et un froid brut et pénétrant qui s’infiltre dans le squelette. Malgré cela, le renouveau n’est jamais loin, et sur Du Nord, les auditeurs ont un avant-goût de cette promesse.

Le piano dégage de la chaleur pour garder l’auditeur au chaud. Ses notes dégagent de la chaleur corporelle ; plus il y a de notes qui peuplent un morceau de musique, plus le morceau devient chaud. L’hiver est une expérience partagée, et il y a du réconfort là-dedans aussi, mais lorsque les notes se dispersent et que le vide absolu enveloppe la musique, la glace revient. Avec des titres tels que « Closer » et « Cold Is Not So Cold », la musique a un esprit combatif et résolu et un sentiment de camaraderie et de fraternité pendant un hiver morne, une communauté se rassemblant pour prendre soin les uns des autres alors qu’un blizzard continue de faire rage, sans aucun signe de ralentissement. Les notes du piano ressemblent plus à des rafales qu’à des tempêtes de neige massives, mais elles s’accumulent constamment. Les périodes d’activité accrue de Du Nord et les intervalles stériles du son ambiant, qui augmentent le sentiment d’immobilité, sont aux antipodes les uns des autres, reflétant toute une gamme de conditions météorologiques, une tempête enragée se fondant dans la beauté du sol enneigé et l’imprévisibilité de la saison.

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