Ben Chatwin: « The Hum »

« Il y a tellement de sons autour de nous qui sont plus bas et plus hauts et que ce que nous pouvons entendre. Je voulais rendre tout cela audible ».

The Hum, le sixième album studio de musique électronique et expérimentale de Ben Chatwin sous son propre nom, cherche à capturer les sons cachés, secrets et pas toujours audibles qui sont pourtant toujours là. Les sons amplifiés, les distorsions des zones rouges et le bruit général de la musique, comme le bourdonnement du micro d’un instrument ou le bruit assorti du studio, reçoivent une voix. Les fréquences tourbillonnent en permanence au-dessus et autour, invisibles à l’œil nu, mais également impossibles à reconnaître ou à détecter par l’oreille humaine.

Les amplifications du The Hum éclairent de leur lumière ce qui est caché et ce qui n’est pas vu. Ces vibrations, qui sont dispersées dans l’air, apportent une immédiateté choquante et une forte vibration à la musique, révélant des textures fortes comme celles d’un avion de chasse, qui étaient auparavant invisibles. Les sons sont restés longtemps inaperçus, s’accrochant à la timidité des ombres, tapie à l’extérieur et au-delà de la périphérie audible, mais The Hum a été conçu pour les mettre en valeur et les amplifier, leur donner du rythme et une force mélodique et harmonique ; il veut émerger et engager l’auditeur, et le rendre conscient de leur présence.

Le disque est intense et sa nature continue ne fait qu’augmenter cet aspect du disque, mais des pauses grandioses et majestueuses et des paysages sonores très ouverts sont également répartis sur l’ensemble de l’album. L’amplification ajoute un bord plus tranchant, comme une lame, mais ce n’est pas la seule raison de son intensité, car le volume seul ne peut pas atteindre tout ce qu’il y a de mieux. Il faut quelque chose d’autre. C’est pourquoi des tambours battants et des mélodies en direct sont également introduits, et le disque agit comme un choc pour le système. Les bourdonnements de studio et autres bandes de radio sont captés, s’épanouissant dans leur nouvel écosystème, et une véritable sensation de progression et de mouvement s’attarde dans l’air, se mêlant aux fréquences invisibles. De son chaos des heures de pointe à ses passages plus lents et même gracieux, The Hum est un disque d’énergie explosive et de retenue patiente. Certains des segments ont une grâce de ballet et un calme étrange, même si leur source est si surchargée ou si imprévisible.

Mixé en direct et enregistré sur bande, The Hum est presque entièrement analogique. En fait, Chatwin a délibérément évité d’utiliser l’ordinateur comme source sonore. Plutôt que d’être nettoyé et désinfecté avec des montages et autres outils de réduction du bruit, ses distorsions et ses sons puissants sont une partie vitale de la voix du disque, transformant un son régulier en grognement, lui donnant des dents et des griffes tout aussi aiguisées pour gratter contre la musique.

***1/2

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