Helena Deland: « Someone New »

Après un premier EP sorti en 2016, Drawing Room, la musicienne canadienne Helena Deland a décidé de sortir sa musique de façon peu orthodoxe. Elle a choisi de diviser les morceaux suivants en courts volumes d’une série qu’elle a baptisée Altogether Unaccompanied. Aujourd’hui, deux ans plus tard, elle a abandonné ce format sériel pour un premier album plus traditionnel.

Celui-ci s’intitule justement Someone New et il nous fait découvrir une nouvelle Deland, plus concentrée et plus raffinée. Contrairement à Altogether Unaccompanied, où le Deland oscillait entre indie-rock audacieux, folk électrique et synth-pop dansante, Someone New utilise un ensemble de sons beaucoup plus modeste. Cette nouvelle franchise est la bienvenue pour Deland, mais elle agit parfois comme une épée à double tranchant. Someone New procure, de ce fait,une écoute agréable et concise, mais les morceaux semblent parfois indistincts les uns des autres.

En termes de ton, Someone New est plus sombre que les précédents travaux de Deland. La pochette représente une Deland peinte entourée d’un fond noir forme une image maussade qui crie l’isolement et la dissociation – ce sont des sentiments que Deland a décrits en discutant des thèmes de l’album. J’ai remarqué ma relation trouble avec mon corps, qui échappe à mon contrôle et donne aux autres tellement d’informations qu’il semble me cacher », déclarait-elle. Elle aborde ce sujet tout au long du disque, mais l’idée est mieux résumée dans le morceau « Pale » où elle chante : « Passer autant de temps / Dans mon corps nu / Ne pas me le rendre familier ». Spending this much time / In my naked body’s / Not making it familiar to me) La franchise avec laquelle l’artiste affronte des réalités inconfortables fait de ses chansons des sujets passionnants même si elles se perdent souvent dans leur propre malaise. 

Deland a le plus de succès quand elle joue avec sa sensibilité pop. Le premier temps fort, « Truth Nugget », s’ouvre sur un ensemble de lignes de basse lourdes et duel et un rythme endiablé qui est bientôt accompagné d’une belle performance vocale de Deland. La façon dont elle encadre les paroles est presque voyeuriste : « Regarde-moi me maquiller et me coiffer / Pendant que tu fais des hypothèses de toutes pièces / Je suis un autre mystère solide quand il s’agit de toi / Michael, je suis le puzzle dans l’autre pièce » (Watch me do my makeup and hair / While you make up hypotheses out of thin air / I am another solid mystery when it comes to you / Michael, I’m the puzzle in the other room), décrit-elle dans le refrain. Deland nous place ici dans la perspective de Michael, en se replongeant dans ses angoisses sur la façon dont les autres perçoivent son corps. « Comfort, Edge », un autre morceau qui se démarque, comprend le travail de guitare le plus intéressant de l’album ainsi qu’un refrain indéniablement accrocheur. Rien ne dépasse le mid-tempo sur « Someone New », mais les chansons optimistes ont tendance à mieux transmettre les émotions brutes de Deland. La principale exception à cette règle sera « Clown Neutral », une ballade saisissante où elleoffre une performance vocale émouvante sur une guitare électrique aux cordes douces et un chœur qui lévite en arrière-plan. 

La palette limitée que Deland utilise contient quelques techniques de production intéressantes qui aident à donner vie à des enregistrements autrement froids et austères, mais de nombreux morceaux sont à mi-chemin entre la retenue volontaire et le manque de profondeur musicale. Lorsque vous arrivez à la dernière partie de l’album, des morceaux comme « Mid-Practice » et « Fill the Rooms » vous semblent trop familiers. Pourtant, la musique de Someone New est d’une beauté obsédante et étrangement séduisante. Vous pouvez sentir les chansons vous rapprocher, comme un désir inexplicable d’explorer l’inconnu. 

C’était une décision audacieuse de la part de Deland que d’opter pour un ton aussi sobre sur son premier album, et il faut lui reconnaître le mérite d’être restée fidèle aux sujets qui ont résonné avec elle sur le plan émotionnel pendant le processus d’écriture. Bien qu’il manque de révélations musicales, il y a plus de quelques moments sur l’album qui mettent en évidence ses instincts aigus d’auteur-compositeur. La catharsis de Someone New est palpable, et si Deland exploite cela à l’avenir, les choses ne pourront que s’améliorer à partir de là.

***1/2

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