Yo La Tengo: « Sleepless Night »

En des temps aussi difficiles, même un simple moment de répit face à l’anxiété et à la nature toujours changeante de la vie moderne peut être une pure sérénité. Ce dernierdisque de Yo La Tengo, Sleepless Night, offre ce moment de réflexion et de bénédiction dont nous avons tant besoin. Cet EP de six chansons apporte un nouveau  « singl »e, ainsi que quelques belles chansons favorites des années 40, 60 et 70.

Yo La Tengo est actuellement composé des membres principaux Ira Kaplan, Georgia Hubley et du bassiste actuel James McNew. Sleepless Nights fait suite à la dernière sortie du groupe, We Have Amnesia Sometimes, sortie en juillet de cette année. Ce EP a été réalisé dans le cadre d’une édition limitée du LP qui sera présentée à l’exposition d’art du LACMA de l’artiste japonais Yoshitomo Nara à Los Angeles. Etant un grand fan de Yo La Tengo, Yoshitomo a eu l’opportunité de sélectionner les chansons de Sleepless Night ainsi que de fournir l’art étonnant pour la pochette de l’album.

Bien que cinq des six chansons de cet album soient des reprises, le groupe a inclus un nouveau « single » intitulé « Bleeding ». Celui-ci est un mélange étonnant d’instruments aériens et de voix flottantes. Yo La Tengo offre un sentiment de sécurité dans lequel on peut reprendre son souffle, et se sentir enraciné dans la musique du moment. À la fin de la chanson, le groupe interrompt les  « eaux calmes » qu’il a créées et explorées plus tôt dans la chanson, en faisant presque revenir à sa réalité avant de se perdre.

Les autres reprises figurant dans ce EP sont axées sur des chansons folkloriques classiques de l’Americana des Delmore Brothers, The Byrds, Ronnie Lane, Flying Machine et Bob Dylan. Chaque chanson est dépouillée de ses bases, créant des interprétations acoustiques terreuses avec des ajouts de guitare électrique de style country. Chaque chanson met en valeur le son personnel du groupe, tout en restant fidèle à la sensation des originaux.

Un des points forts de l’album est leur reprise de la chanson de Bob Dylan de 1965 « It Takes a Lot to Laugh ». Bien que la reprise ait toujours la touche Americana du meilleur de Dylan, Yo La Tengo insuffle sa propre saveur, ralentissant la chanson et ajoutant un air de sinistrose. La décision du groupe d’abandonner la batterie de la chanson originale donne une reprise qui reste simpliste, mais qui hypnotise toujours l’esprit. Les sonorités folk-rock pour lesquelles Dylan est si vénéré ont disparu, et le son apaisant de Yo La Tengo les remplace.

Une reprise de la chanson des années 40 « Blues Stay Away »des Delmore Brothers donne le coup d’envoi de l’EP. L’original est une chanson folk-blues relativement standard, alimentée par un harmonica en pleurs. C’est la bande-son parfaite pour s’enfuir dans le train de marchandises local. Yo La Tengo emmène cette chanson dans un endroit complètement différent, abandonnant l’harmonica et créant une version berceuse de cette belle chanson. Avec un chant harmonisé parfait et crémeux sur une reprise dépouillée avec des bruits de cor de train, elle conserve le ton d’antan, mais crée une nouvelle chaleur qui atténue un peu le déchirement du blues.

Leur interprétation de « « Roll On Babe » de Ronnie Lane est à la fois belle et édifiante. Tout comme ce qui a été fait pour la reprise des Delmore Brothers, certains des instruments les plus bluesy et country ont été laissés de côté tout en ralentissant un peu la chanson, plaçant cette reprise confortablement dans la zone de confort de Yo La Tengo.

Le dernier EP de Yo La Tengo, Sleepless Night, donne un nouveau souffle à une sélection de chansons classiques de l’Americana. Cet album est parfait pour un moment de tranquillité, et permet à l’âme de se purifier de tous les facteurs de stress indésirables. Le groupe réussit à réduire ces chansons à leur forme la plus brute et la plus pure. Sleepless Night est le catalyseur parfait pour un moment de détente, d’appréciation et de réflexion.

***1/2

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