Tobin Sprout: « Empty Horses »

Tobin Sprout est surtout connu comme un ancien membre de Guided By Voices. Il est entré et sorti du groupe à plusieurs reprises et a été le principal auteur de certains des meilleurs morceaux du groupe à son apogée. Pendant qu’il était au sein de GBV, Sprout a toujours été l’austre dauphin des manières rauques de son partenaire d’écriture Robert Pollard. Tandis que Pollard hurlait à propos des mouches dans un coin, Sprout était de l’autre côté de la pièce, créant un joyau de jonglerie sur une amitié sincère. Aujourd’hui, à l’époque de la violence liée au sexe, Sprout était également très enjoué, surtout lorsqu’il s’intéressait au moment définitivement légendaire que vivait le groupe au début des années 1990. Sprout n’avait pas peur d’être absurde au milieu de tout ce flou.

Alors que le précédent travail solo de Sprout était ancré dans le même univers sonore et lyrique que la plupart des GBV, Empty Horses adopte un état d’esprit plus clair, tant au niveau des paroles que de la production. Une chanson typique de la discographie de Sprout peut comprendre le bourdonnement d’un magnétophone ou le bruit sourd d’une Stratocaster, le tout placé sous des paroles pleines d’absurdité et de compassion. Mais le flou et le grondement ont disparu et c’est la chaleur de la production, la simplicité de l’instrumentation et la solidité de l’écriture qui ont fait leur apparition. Empty Horses n’est donc pas le Tobin Sprout que nous connaissons.

Musicalement, ce dernier a fait un disque d’auteur-compositeur-interprète. C’est un disque lourd, avec un piano sans fioritures et une guitare acoustique, avec une distorsion occasionnelle sur une guitare. L’intro, « Wings Prelude », n’est composé » que de piano et de voix, ce qui prépare le terrain pour l’œuvre acoustique automnale « The Return », qui prépare, à son tour, la première présentation de la guitare électrique, « Breaking Down ». La seule œuvre de synthèse est celle des pads lumineux en fond de scène de quelques chansons.

L’album est appelée « a study of Americana ». Sur le plan des paroles, cela prend tout son sens puisque Sprout nous livre ses impressions sur The American Journey. On y trouve des histoires d’humilité (éWings Preludeé), de santé mentale (« Breaking Dow » »), d’amour (« Every Sweet Soul »), de guerre (« Antietam ») et Jésus. Alors que Sprout nous guide à travers ces histoires, on ne peut s’empêcher d’en entendre d’autres comme Leonard Cohen et Patti Smith ici présents, ceux qui ont raconté et racontent les mêmes histoires. C’est un changement pour l’artiste, mais il y a une richesse dans sa voix et dans ses histoires qui évoquent le riche passé d’auteurs de chansons similaires.

Un morceau de l’ère GBV de Sprout est un titre, qui ne figure sur aucun des albums appropriés. Elle est tirée d’un de leurs EPs moins connus appelé Tigerbomb, et la chanson s’appelle « Dodging Invisible Rays ». Elle a ce son de guitare caractéristique de Sprout, avec son mélange typique d’absurdité et de paroles à base d’émotion. « Ralentissez jusqu’à ce que vos genoux s’affaiblissent et que vos jambes tombent » (Slow down to a cool crawl, until your knees weak until your legs fall), Sprout chante sur un lead de guitare qui sonne comme un énorme essaim d’abeilles. Il fredonne également la vivacité de « Recorded-in-The-Basement-On-The-Fly », si courante à l’époque de la violence sexuelle. Empty Horses n’a aucune de ces caractéristiques. Il est discret, ancré dans la réalité et produit avec précision et il a adopté une approche plus délibérée, et les récompenses sont tout à fait différentes, mais elles n’en sont pas moins des récompenses.

***1/2

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