Crippled Black Phoenix: « Ellengæst »

Lorsque Crippled Black Phoenix ont commencé leur dernier album Ellengæst, ils se sont retrouvés avec un chanteur et un claviériste masculin, après le départ de Daniel Anghede. Plutôt que de laisser ce revers les vaincre, ils ont fait appel à des amis musiciens pour les aider. Vincent Cavanagh d’Anathema, Kristian « Gaahl » Espedal de Gaahls Wyrd, le bassiste itinérant Ryan Patterson de Coliseum/Fotocrime/one-time Crippled Black Phoenix, l’artiste solo Suzie Stapleton et Jonathan Hultén de Tribulation sont les invités d’honneur. Bien qu’il s’agisse d’un éventail d’artistes, à aucun moment l’album ne semble rapiécé ou disjoint. Produit par Justin Greaves et Karl Daniel Lidén, le son est immense et majestueux tout au long de l’album.

Le morceaud’ouverture, « House of Fools », chanté principalement par Cavanagh est accompagné de la trompette sombre d’Helen Stanley avant d’être brutalement balayé par une rafale de guitares enragées. Comme dans le monde moderne, tout ce qui est beau doit être piétiné. Le sentiment de malheur s’empare de l’auditoire et le chœur a la puissance tonitruante d’un Godspeed You ! Piste de Black Emperor. Le chant s’élève dans un passage de piano serein et la trompette solitaire réapparaît, meurtrie mais toujours vivante. Un rythme funèbre signifie le trouble alors que les sirènes retentissent par intermittence et que la tempête de merde des guitares s’écrase à nouveau. C’est une épopée ouverte sur l’album, et ne laisse aucun doute sur le ton du disque.

Une boîte à jouets sonne une sinistre introduction de « Lost », et elle met en vedette une voix étonnante et exaspérée, celle de Belinda Kordic. La houle des guitares dans le refrain est sismique et vous enveloppe de tout votre sang. Cavanagh hurle « Nous sommes perdus en tant qu’humains ! » (We are lost as humans !) et vous vous sentirez coupable de tout ce que vous avez fait pour provoquer le déclin de la civilisation. Le sentiment dominant de cette chanson est celui du désespoir pur et simple et de l’abandon de tout ce qui est bon. Greaves martèle un rythme apocalyptique qui ne s’arrête jamais et les guitares hurlent et s’envolent, c’est vraiment une chanson puissante. 

« In the Night » commence par un extrait du récit déchirant d’une jeune fille, que je ne vais pas tenter de résumer car il faut l’entendre pour qu’il ait un impact complet. La chanson vous entoure comme un serpent, avec une seule issue noire à l’esprit. Les contributions de Belinda Kordic sont fantomatiques et totalement tragiques, « live to fight another day » est répété par le groupe qui s’épanouit dans un paysage sonore à la Pink Floyd de solos de guitare liquides et d’orgue brûlant. Alors que le morceau se transforme en un crescendo écrasant, Kristian « Gaahl » Espedal rugit puissamment les mêmes paroles comme un dieu mystique de la guerre et c’est terrifiant, à vrai dire.

Le galop de « Cry of Love » peut inquiéter lors de la première écoute mais la chanson est un sacré morceau de culture et la combinaison pont et choeur est une chose puissante à voir. La mélodie est forte pour correspondre à la majesté de la musique et je trouve maintenant que la chanson est l’une des plus fortes de Crippled Black Phoenix. Ryan grogne « Le temps est un ennemi cruel et il est trop tard » et le chahut de la terreur redescend le long de votre colonne vertébrale. Alors que la chanson s’élève, les magnifiques guitares d’Andy Taylor et de Justin Greaves tourbillonnent et font tourner de belles mélodies. Incroyable.

« Everything I say » est une ballade tendre (puissante) où Kardic ronronne comme Edith Piaf et où le groupe superpose le bruit, sa voix devient intense et puissante, jusqu’à l’effet hypnotique. La rage est palpable tout au long de cet album car le son est immense et sans retenue, essayant de vous dominer et de vous coincer. Il est à la fois expansif et claustrophobe, l’album est extrêmement sombre en perspective. Il est implacable et difficile à écouter, mais passionnant et absorbant en même temps.

« The dark (-) » est un interlude échantillonné d’un homme qui parle de sa dépression de façon graphique. Encore une fois, je ne vous transmettrai rien de tout cela car cela diminuerait la puissance du contenu, mais ma parole, cela frappe vraiment l’âme. Compte tenu du monde dans lequel nous vivons aujourd’hui, il se peut que vous vous trouviez au bord du gouffre à ce stade. Soyez avertis…

L’humeur est au beau fixe, la bizarrerie de la reprise du Bauhaus « She’s In Parties », qui essaie d’être ludique mais qui sonne juste en contradiction avec les autres chansons. L‘album aurait mieux valu se terminer par » »The Invisible Past », mais il y a évidemment une raison pour laquelle cette chanson se trouve là où elle est. La citation d’ouverture de l’album dit bien : « Une chose que nous ne ferons jamais, c’est de respecter les règles et de rester dans les limites de la boîte » (One thing we’ll never do is stick to the rules and stay within the box), alors pourquoi la remettre en question ?

Les fans de Crippled Black Phoenix savent à quoi s’attendre avec leurs disques, mais Ellengæst apporte un niveau d’obscurité encore plus sombre que d’habitude. Parfois, l’album terrifie par les pensées qu’il provoque et il n’est vraiment pas à écouter si vous ressentez les tensions de ce monde malfaisant en ce moment. Le groupe est cependant dans une forme redoutable et il y a une rage tonitruante que je crois n’avoir entendue auparavant que sur un Godspeed You ! Black Emperor, c’est donc un véritable exploit pour toutes les personnes concernées. Je ne recommanderais pas cet album comme introduction à Crippled Black Phoenix, mais pour les initiés, laissez-vous emporter.

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