The Black Watch: « Fromthing Somethat »

Il est difficile de suivre le flux constant de la production du Black Watch. L’année dernière, le groupe dirigé par John Andrew Fredrick a sorti deux albums : la compilation 31 Years of Obscurity et le tout nouveau Magic Johnson. Ceux-ci ont été suivis de peu par Brilliant Failures, parus en avril. Nous ne sommes qu’à l’automne, et nous voici avec un autre ensemble, les dix chansons de Fromthing Somethat.

Oui, c’est difficile, mais cela en vaut la peine. Fromthing Somethat n’est que le dernier d’une série de superbes albums. L’esthétique shoegaze-meet janglepop qui définit le son de The Black Watch est ici en pleine floraison ; des morceaux comme « Saint Fair Isle Weather » ont l’atmosphère de Cure, en moins lugubre, ou une version d’un autre antipode que celui de The Church. Fredrick s’y connaît en mélodies accrocheuses et fait preuve d’une capacité apparemment sans effort à créer mélodie après mélodie mémorable. Et bien qu’il y ait une sorte de signature sonore pour le groupe, la musique du Black Watch n’est jamais la même. Un élément qui distingue légèrement cette dernière sortie de ses prédécesseurs est le travail vocal obsédant de Julie Schulte ; il ajoute un autre ingrédient intrigant au mélange déjà captivant. Écoutez « The Lonesome Death of Many Hansen » – un titre de chanson typiquement littéraire, soit dit en passant – pour en avoir la preuve.

D’après les calculs, Fromthing Somethat est le 18e ou 19e album du groupe ; cela n’inclut pas les compilations ou les nombreux EPs sortis depuis les débuts du groupe à la fin des années 1980. (Et il n’inclut pas un autre EP, The Nothing That Is, dont la sortie est prévue rochainement). On reste étonné que le groupe n’ait pas obtenu le moindre succès commercial ; tous les éléments sont là, et aucun n’est négatif. On ne peut donc que recommander vivement n’importe quel opus de leur récent catalogue, sachant que ce dernier est aussi bon qu’un point d’entrée dans le monde de The Black Watch.

***1/2

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