International Teachers of Pop: « Pop Gossip »

Alors que l’été touche à sa fin et que les villes du nord de l’Angleterre retrouvent leurs couvertures grises et leurs prévisions de pluie, le groupe le plus sous-estimé de Sheffield sort son deuxième album Pop Gossip. Un album conçu pour remplir les boîtes de nuit du long et sombre hiver (en espérant qu’elles puissent même ouvrir avant Noël) d’une surcharge de synthétiseurs, de rouge à lèvres et de vodka red bulls. L’électronique des années 80 et 90 d’Adrian Flanagan et Dean Honer (également du Moonlandingz et de l’Eccentronic Research Council) et les pops en plein visage sont enrobés de Leonore Wheatley et donnent des résultats drôles, accrocheurs et intelligents. Les mots et les messages du disque sont critiques et intelligents, ce qui pourrait facilement passer inaperçu lors d’une écoute plus informelle, mais son génie réside dans le fait qu’il fonctionne à ces deux niveaux. Human League, Pulp et ABC, méfiez-vous, une nouvelle race de synthétiseurs Sheffield est en train de vous couronner. Attachez-vous à votre bureau, vous allez recevoir un masterclass de leçons de pop qui vous rendra accro.

Pop Gossip a un œil fixé sur les saveurs plus fortes de la pop du passé, laissant le reste du corps traverser les profondeurs du multivers, ramenant des cadeaux pour nous frapper en plein dans le futur. Dans leur premier album, ITOP avait débuté avec « After Dark » : une force absolue du disco qui a servi d’introduction efficace au groupe. De même, « Don’t Diss the Disco » est une déclaration d’intention puissante et lancinante qui s’ouvre fortement sur la piste de danse. Le morceau personnifie le disco, décrivant simultanément l’effet de drogue d’une pop aussi agressive qui traverse le corps et agit comme un catalyseur pour lancer immédiatement une danse de cuisine. On se sent immédiatement connecté à l’album, au groupe et à toute la boîte de nuit des années 80 de notre esprit. Cette strophe accrocheuse nous rappelle que nous incarnons l’esprit dansant et que la musique unifie l’humanité.

Il y a un caractère unique que cet album analyse, avec une quasi-sévérité dans les messages masqués par le démesure d’un mur à lautre. « Gaslight » arbore une liane plus sombre, où Wheatley joue le rôle d’une victime de l’éclairage au gaz, luttant pour identifier les caractéristiques de son identité et dépendant de son manipulateur. Le refrain se libère, comme une prise de conscience de cet abus et un acte de défi. Vers la fin de la face A, ITOP nous ralentit avec le bien nommé « A Change » »pour réfléchir avec un beat hip hop et le chant de Wheatley, nous mettant au défi de trouver « ce qu’il faut ». Nous flânons à ses côtés dans une ville brumeuse où l’air est « épais comme de la mélasse » et cherchons un endroit où se cacher. Le refrain final de « changement » est désespéré, comme si quelque chose devait donner, et il y a beaucoup de choses à donner dans le monde.

Bien sûr, il y a un humour et une sottise intrinsèques qui coïncident avec les évaluations plus profondes. Le Jason Williamson avec « I Stole Yer Plimsoles » ne serait pas déplacé sur l’un des albums de Sleaford Mod de Williamson. Sur le plan des paroles, il se joue comme une dispute ridicule qui se déroule au cours d’une soirée. Les Plimsoles en question pourraient être considérées comme représentatives de la maturité, « regarde-toi, 32 ans qui se promènent sans ta chaussure » (look at you, 32 walking round without your shoe), une incrimination tranchante de la psyché de ces hommes normatifs dans la trentaine et qui s’accrochent à leur jeunesse. À la bas, pourtante, la chanson reste une grande boule incitative eu plaisir.

Ainsi, « Prince » ressemblera à une fête, suggérant que nous « faisons tous ce que nous aimons et ce dont nous avons besoin » ( do what we like/need in our mission to get higher and reach the sky) dans notre mission de monter plus haut et d’atteindre le ciel. « The Red Dots » semble d’abord décrire l’art de passer une nuit dehors, mais se transforme en une lamentation plus profonde de la vie amoureuse du personnage, qui semble essayer de se remettre de l’attraction et de se reprendre en main. Le « single » « Food The Club » est soutenu par un synthétiseur ondulant et un rythme de batterie erratique, plus tard surmonté d’une électronique plus pointue, semblable à un rayon laser et à des effets spéciaux empruntés au département son d’un film d’horreur. En tant qu’auditeurs, nous sommes prêts à « ouvrir les robinets » et à inonder le club. Cette chanson nous pousse-t-elle à remettre en question le statu quo ou est-elle simplement évocatrice de l’horreur très réelle d’avoir besoin d’une pause eau pendant un concert ? Peut-être les deux.

L’internationalisme du groupe est mis en évidence dès que les mots « Wir brauchen keine bildung » (Nous n’avons pas besoin d’éducation)qui sont murmurés dans « Ein Weiterer Stein In Der Wand ». La reprise de Pink Floyd, entièrement chantée en allemand, nous transporte dans un club underground de Berlin dans les années 90. Elle existe avec le solo de guitare outro et al, car pourquoi pas ? Elle fonctionne comme un ridicule sandwich entre le morceau de pâte à modeler de l’album, l’incontournable (mais pas mauvais) « Beats Working For a Living », et son meilleur. » Femenergy » est le titre disco-féministe suprême, l’émancipation des femmes par le biais de la synthpop, qui les pousse à prendre le contrôle total des récits qui entourent leur corps, leur énergie et leur sexualité. Lorsqu’on nous demande si nous pouvons ressentir la féminité de Wheatley, une prétendante à ce titre, nous ne pouvons pas nous empêcher de la ressentir alors qu’elle canalise toute la féminité du monde dans une célébration de la féminité et de la féminité qui se présente comme un soulèvement de danse incontrôlable.

International Teachers of Pop est le meilleur nouveau groupe de Sheffield depuis un certain temps, puisqu’il a fait ses débuts en 2019 en tant que bête de somme de la pop. Avec un orteil dans les années 80 et un pied dans l’avenir, Pop Gossip transcende sa forme de disco à base de synthétiseurs qui crée une dépendance et se développe sous de multiples facettes, comparables en qualité aux légendes de Sheffield que sont Pulp ou The Human League. Au fond, c’est une leçon de bonne pop incroyablement accrocheuse et inéluctablement émouvante. Plus profond encore, on y trouve une analyse percutante des boîtes de nuit, des briquets à gaz et des hommes d’âge moyen qui se comportent comme des adolescents, mais aussi une célébration de l’humanité, de meilleures boîtes de nuit et de la féminité. Écoutez les ragots tissés dans les pétards ou mettez simplement le disque et dansez pour toujours. Quoi qu’il en soit, allons vers l’unité sous la même discothèque.

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