Jónsi: « Shiver »

En tant que membre fondateur de Sigur Rós, Jónsi Birgisson est une sorte de nom familier dans les cercles de musique expérimentale. Au cours des trois dernières décennies, son groupe est devenu l’un des groupes les plus influents au monde. Leur musique transgresse de nombreux genres, de l’ambient et du post-rock au bruit industriel.

Loin de Sigur Rós, le travail de Birgisson est tout aussi vénéré, et à juste titre. Après plusieurs collaborations, comme les deux albums qu’il a enregistrés avec son partenaire Alex Somers (Riceboy Sleeps en 2009 et Lost & Found l’année dernière)aini que la série Dark Morph avec Carl Michael von Hausswolff, pour n’en citer que quatre, il était probablement grand temps que Birgisson sorte un autre disque en solo (sorti simplement sous le nom de Jónsi).

Shiver est la suite tant attendue de Go, sorti en 2010. Comme pour son prédécesseur, si le chant est reconnaissable entre tous, les accompagnements musicaux oscillent entre de tendres ballades orchestrées au piano et des rythmes traités avec dureté. Enregistrée dans de nombreux endroits sous l’œil attentif du producteur extraordinaire A.G. Cook – peut-être plus connu pour son travail avec Charli XCX et en tant que directeur de la maison de disques PC Music-Shiver – est une collection de chansons qui remonte à près d’une décennie, dont beaucoup ont été laissées dans les coffres mais sont maintenant revisitées pour la dernière excursion sonore de Jónsi.

C’est un bon travail qu’il a fait aussi, car on y trouve un véritable buffet de délices pour aiguiser l’appétit ici. Après avoir déconstruit une grande partie des démos originales, Jónsi et Cook ont conspiré pour créer un album au son expansif, mais aussi riche en nouvelles idées et techniques. Dès l’instant où le morceau d’ouverture « Exhale » attire l’auditeur, Shiver est une expérience timide et parfois à couper le souffle.

Il y a aussi des collaborations notables ici. L’icône pop suédoise Robyn joue en duo sur « Salt Licorice »,  un hymne d’appel et de réponse adressé à l’ensemble désenchanté sur base de synthétiseurs opulents et aux rythmes électroniques. Avant cela, l’ancienne chanteuse des Cocteau Twins, Elisabeth Fraser, a prêté sa voix particulière à l’étrange « Canniba » » de la même manière qu’elle avait contribué à « Primitive Painters » de Felt il y a 35 ans. Les résultats sont sans surprise sensationnels.

Ailleurs, Shiver fusionne des rythmes de piègants avec des intermèdes industriels sur le tumultueux « Kórall », tandis que le couplet final, sur « Grenade » et « Beautiful Body » pourrait bien représenter le final le plus apaisant d’un album auquel ces oreilles ont été exposées toute l’année.

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