Machine Gun Kelly: « Tickets to My Downfall »

La carrière de Colson Baker, plus connu sous le nom de Machine Gun Kelly, a beaucoup de points faibles et d’interrogations. Pourquoi est-il apparu dans le biopic The Dirt de Mötley Crüe ? Pourquoi son plus grand succès interpole-t-il celui de Fastball Out of My Head ? Pourquoi sa musique circule-t-elle dans des clichés trash et hyperboliques ? Pourquoi Travis Barker de Blink-182 collabore-t-il avec lui ? La réponse est simple et s’impose avec le cinquième effort de MGK, Tickets to My Downfall : il a toujours été un enfant du rock dans l’âme, alors il a fait un album pop-punk. Voici le rebondissement : le mélodrame ennuyeux qui a rendu son rap si épuisant est ce qui donne à sa nouvelle musique un réel pouvoir. Pour la toute première fois, l’instrumentation convient aux gémissements naturels de Baker.

Cet album n’est nulle part mieux expliqué que sur « Concert for Aliens », le deuxième « single » de Downfall. Sur des guitares éclataantes et une batterie acrobatique, Baker compose la meilleure chanson de fin de période de Blink-182 depuis « Rabbit Hole ». L’appel aggravé de SOS de Baker, lorsqu’il est associé à un riff d’ouverture dynamique, rappelle presque le travail morveux des State Champs ou de Neck Deep du milieu des années 2010, mais sans l’attaque de double basse-batterie de ce dernier. Mais alors que Neck Deep s’est tourné vers l’alt-rock à l’américaine Idiot-esque sur leur album concept 2020, Machine Gun Kelly fournit étrangement la marchandise quand il s’agit de punk bubblegum. Sur des morceaux comme « Jawbreaker, kiss kiss », ou le titre d’ouverture – ce dernier étant équipé d’adlibs ska « yeah yeah yeah » – les accroches ne lâchent pas. Ce sont des calories vides, mais qui s’en soucie quand elles sont aussi accrocheuses ?

Bien que cet album soit un pivot stylistique, il n’est pas une répudiation de ce que représentait Machine Gun Kelly avant cela. « Je suis encore jeune, je gâche ma jeunesse, je vais grandir l’été prochain » (I’m still young wasting my youth, I’ll grow up next summer) chante Baker sur des hi-hats trap et des guitares pop-rock sur « Drunk Face », une chansonnette prometteuse mais finalement juvénile. Sur « WWII », un morceau d’une minute qui rappelle les chansons fun de l’album California de Blink-182 en 2016, il ouvre la chanson en demandant « Qui es-tu pour me dire ce que je dois faire ? Dans des moments comme celui-ci, on a l’impression que, même vieux, Machine Gun Kelly est là, mais avec un lustre de presse.

Machine Gun Kelly lâche plutôt ce qu’il était. Il ouvre cet album en chantant qu’il ne prend plus ses médicaments et pense que tout le monde est contre lui. Son attitude est la même, mais le plus intéressant est que sur un album de pop-punk, ses anciens collaborateurs emo-rap réapparaissent. Sur « All I Know », un titre au point bas qui sonne dangereusement proche du « single » principal » Bloody Valentine », vous avez « Trippie Redd » qui semble à moitié endormi. Tout à l’heure, Halsey a joué l’hyperbole de « Forget Me Too, » un duo de rupture ridicule qui, au mieux, semble campagnard.

Le meilleur collaborateur de Tickets to My Downfall est, bizarrement, Matthew Musto, plus connu sous le nom de Blackbear, un pionnier sordide de l’emo-rap misogyne. Bien que Musto ait ses propres connexions embarrassantes avec le pop-punk, il est étonnant de voir à quel point il sonne bien par rapport au trap-punk de My Ex’s Best Friend. Son couplet est typique du Bro-R&B (« Tout d’abord, je ne suis pas désolé, je ne m’excuserai auprès de personne » (First of, I’m not sorry, I won’t apologize to nobody), mais les pianos d’ambiance et les percussions skittering aident à vendre ses gémissements excessifs. Pourtant, Blackbear n’est que le deuxième meilleur interprète sur cette chanson, car « My Ex’s Best Friend » est la publicité parfaite pour Machine Gun Kelly en tant que tête de noeud pop-punk. Sa voix transmet l’excitation d’un rendez-vous de minuit, tandis que les accords de puissance qui s’enchaînent confèrent à la chanson une puissance bien nécessaire. À la toute fin de la chanson, tout s’arrête, sauf le chant et la production du piège brumeux. C’est vraiment une des grandes chansons de l’année, mais c’est aussi un rappel important pour nous tous que nous devrions être reconnaissants pour Downfall. Si MGK ne faisait pas de punk-pop à forte teneur en sucre, il ferait de la musique bien pire.

***1/2

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