Red Lokust: « Whom the Gods Wish to Ruin, They First Drive Mad »

Red Lokust – le duo de Jim Semonik et Lee Lauer – a certainement présenté un début prometteur avec The Repercussions of Shedding Your Skinen 2016. Le son du groupe est étonnant, avec ses synthés brûlants, ses arpèges robustes, ses basses croquantes et ses rythmes de danse percutants qui ont défini le précédent travail de Lauer dans Aslan Faction, le tout couronné par le chant incendiaire de Semonik. Au bout de quatre ans, les efforts des deux jeunes artistes sont-ils à la hauteur de leur histoire collective ? Eh bien… à certains égards, Whom the Gods Wish to Ruin, They First Drive Mad le fait et améliore peut-être même les formules que le groupe s’était fixées ; la production est plus serrée, mais pas moins granuleuse pour cette marque d’électro/EBM déformée et infernale. Les basses sont particulièrement musclées, tout comme les rythmes avec des collets et des coups de pied gutturaux qui, du début à la fin, exigent une congrégation sur le dancefloor. Les moments les plus aériens sont particulièrement frappants, comme les chœurs complémentaires et les pads éthérés qui ornent des morceaux comme « 2AM », « Madman » et « Letters From Grindcore », qui ajoutent tous une qualité cauchemardesque et même mélodique, comme sur ce dernier morceau, qui est tout à fait bienvenu au milieu des hurlements frénétiques et des atmosphères cinglantes.

La progression décalée d’une basse étouffante avec quelques sons de guitare scratchy et un synthé percutant dans le refrain de « Madman » garantit à peu près le statut de « single » définitif pour le disque, mais il faut dire qu’au moment où nous arrivons à « The Way Back », l’album commence à perdre un peu de sa vigueur alors que la monotonie des arrangements s’installe ; Une telle franchise n’est pas une caractéristique inhabituelle pour ce style abrasif et ne manquera pas de séduire son public de niche, mais on aurait pu espérer un peu plus de variété dans le tempo et l’ambiance. Même dans les derniers remixes d’« Inertia » et de « 7th Victim », qui font tous deux bien de réinterpréter les modèles sonores des morceaux originaux, la répétition est inévitable. Bien sûr, ce n’est pas le but d’un album avec un titre aussi lovecraftien, car les paroles de Semonik sont tout aussi directes de telle sorte qu’on ne peut pas remettre en question leur sérieux.

Avec des répliques telles que « J’ai besoin de quelque chose pour la douleur », « Déchirer mon esprit fragile / J’ai besoin d’un médecin pour me donner un signe » et « Savent-ils ce qui est le mieux pour moi ? / Tout ce qu’ils savent, c’est le conformisme » (I need something for the pain, Tearing apart my fragile mind / I need a doctor to give me a sign,“Do they know what’s best for me? / All they know is conformity) l’auteur ne peut s’empêcher de se rappeler les diatribes pharmaceutiques des deux premiers albums de Cyanotic. Le plus remarquable est « I’m Not Here (Omnipresent) », car on peut se demander si les paroles font référence à l’état de fracture des relations à l’ère des médias sociaux – chacun étant en contact constant, mais plus éloigné que jamais, tant physiquement qu’émotionnellement. Le fait que, même si Semonik se déchaîne dans la manie du murmure/scream du genre, la sincérité émotionnelle d’un texte comme « I’m sorry I was never there for you » parvient toujours à transparaître est assez convaincante. Whom the Gods Wish to Ruin, They First Drive Mad est une deuxième sortie efficace pour Red Lokust, et il est clair que l’approche de Lauer et Semonik a été affinée et renforcée par rapport à ce que nous avons entendu sur le précédent disque, alors que dans le même temps, l’adhésion au même son EBM dur de retour est un peu décevante. En tant que tel, ce n’est pas un meilleur album, mais au moins ce n’est pas pire non plus.

***1/2

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