The Jaded Hearts Club: « You’ve Always Been Here »

En 1966, sur fond de protestations, d’émeutes, de violence et de milliers d’Américains morts sans raison, les Four Tops ont sorti leur chanson « Reach Out I’ll Be There », qui a marqué un monde en proie à l’anxiété et à la douleur. Sur cette chanson, Levi Stubbs crie à un ami dans le besoin pour le rassurer, mais il semble que ce soit lui qui s’accroche à la vie. En grattant le haut de son registre vocal et au-delà, on n’entend plus que les larmes dans ses yeux. Un demi-siècle plus tard, la chanson jette toujours une longue ombre sur la culture américaine. C’est une de ces chansons qu’il faut être fou pour ne serait-ce qu’essayer de reprendre. De Michaels de la variété Bolton-et-McDonald, à Gloria Gaynor et même Diana Ross- elle rend humble tous ceux qui essaient de la marquer.

Quand le super groupe The Jaded Hearts Club s’y attaque avec You’ve Always Been Here, il apporte toute la folie et aucune humilité. C’est peut-être l’intrépidité combinée à des conditions culturelles similaires de troubles mondiaux et de désespoir qui rendent cette version si passionnante. Quelque chose d’aussi vital est la dernière chose que l’on puisse attendre de ce qui est essentiellement un groupe de musiciens blancs d’âge moyen jouant de la musique des Baby Boomers. Cette chanson et l’album dont elle fait partie devraient être un gâchis embarrassant. Et pourtant, par miracle, c’est 31 minutes de pur bonheur.

Créé dans un moment d’inspiration frugale en 2017 – lorsque le guitariste Jamie Davis ne voulait pas payer 30 000 dollars pour engager un groupe de reprises des Beatles -, le Jaded Hearts Club est principalement composé des amis musiciens qui ont répondu au téléphone lorsque Davis a appelé avec son idée folle. Ces amis qui se sont pointés pour tordre le coup et crier ? Nul autre que Matt Bellamy de Muse, Graham Coxon de Blur, Nic Cester de Jet, Miles Kane des Last Shadow Puppets et le batteur Sean Payne de Zutons. Après quelques années de concerts privés et caritatifs de haut niveau – dont un où Sir Paul McCartney lui-même a pris d’assaut la scène pour chanter avec le groupe – le Jaded Hearts Club a décidé d’amener en studio son lot croissant de fans et de raretés de la Northern Soul.

Malgré ses origines de groupe fêtard, The Jaded Hearts Club est très sérieux quant aux bons moments qu’il passe sur You’ve Always Been Here. Il n’y a pas d’allusion à la généalogie ou à un détachement ironique et négligé, imprégné de bière. Les tâches vocales sont réparties entre Kane et Cester qui jouent selon les dons particuliers de chaque chanteur. Le style R&B de Kane convient parfaitement à des morceaux comme « Love’s Gone Bad » de Chris Clark et « Nobody But Me » des Isley Brothers. Le chant de Cester semble canaliser à parts égales Sam Cooke et Roger Daltry alors qu’il déchire « Long and Lonesome Road » de Shocking Blue, le susnommé « Reach Out I’ll Be There » et surtout « This Love Starved Heart of Mine (It’s Killing Me) » de Marvin Gaye.

Le manque de pression convient parfaitement à Coxon – qui s’amuse manifestement comme un fou – car il ne fait que voler la vedette à Cester dans « I Put a Spell on You » de Jay Hawkins. Matt Bellamy, qui n’est pas connu pour ses conneries, brille vraiment dans son rôle de bassiste et il convient parfaitement à la batterie de Payne. Lorsque Bellamy joue de la basse, les résultats sont prévisibles au 23e siècle, mais l’approche moderne de la section rythmique tient constamment cet album à l’écart des pentes glissantes de la nouveauté.

Le plus grand raté est le morceau de clôture, où Bellamy se lance en solo sur « Fever » »de Peggy Lee. La tentative de « sexy smolder » n’atteint pas tout à fait son but, ressemblant plutôt à un appel de grincheux effrayant. Il y a aussi des moments sur l’album où l’approche bombastique de Bellamy dans la production est en contradiction avec la joie et la spontanéité – deux mots rarement associés à son groupe Muse- du matériel d’origine. Mais même dans ces moments-là, l’alchimie et l’enthousiasme de ses compagnons d’orchestre continuent de faire la différence pour que la fête continue.

Cet album n’est probablement pas destiné à définir les moments que nous vivons autant que les chansons qui l’habitent. Mais avec tout ce qui peut nous échapper de nos jours, il est difficile de reprocher au Jaded Hearts Club de se perdre si complètement dans ce concept. Alors qu’un groupe de fêtards ne va pas sauver le monde, les 31 minutes de bonheur que l’on retrouve dans You’ve Always Been Here ressemblent à un acte de pure rébellion à la fin de l’année 2020. et, en effet, la fête continue.

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