Elvis Perkins: « Creation Myths »

Qu’y avait-il réellement avant le premier album ? En fait, Elvis Perkins a écrit quelques chansons avant son opus initialAsh Wednesday, mais elles ont survécu au mieux sous forme de démos ou de performances en micro ouvert. Après un travail sur la bande-son en 2017 (The Blackcoat’s Daughter, un film de son frère aîné Oz), une fenêtre s’est ouverte avant de revenir à l’écriture de chansons. Perkins a fouillé dans les archives, a déterré neuf trésors et les a réenregistrés. Creation Myths revient sur les débuts, tourné avec un regard moderne.

Dans nombre de ces épisodes, l’auteur-compositeur-interprète de folklore est au début de la vingtaine, assez inexpérimenté en matière de romantisme, comme il le dit lui-même, et pourtant il chante l’amour sous diverses formes. L’un de ces points forts est le « closer » « Anonymous », un traitement tout à fait métaphorique de ce thème avec un arrangement venu de l’étranger, dans des lieux qui rappellent Nick Cave. Dans « Mrs. & Mr. E », en revanche, il cherche un lien, qu’il soit romantique ou spirituel. Le mélange classique entre folk et Americana est très bien perçu, tout comme l’interprétation pleine d’âme et l’épanouissement tardif de l’arrangement.

Presque chaque morceau prend une certaine vie qui lui est propre car il est joué au fil du temps. Il y a l’ouverture « Sing Sing », un morceau de musique transfiguré avec un jeu mystique. Perkins se tourne vers l’avenir, vers les générations futures qui, au moment de cet enregistrement, sont probablement lointaines. Ont-ils été capables de réaliser des objectifs et des espoirs ambitieux ? D’autre part, « Iri » » est relativement directe et sobre, une pièce folklorique délavée et pourtant assez directe. L’agréable ambiguïté de « See Monkey » – aussi dansant que réfléchi et fataliste – joue tout aussi loin devant.

Le regard d’Elvis Perkins sur l’avenir est amusant, car il révèle ses racines musicales et les transpose dans des domaines contemporains pour sa carrière. Creation Myths se précipitent sur les débuts – en partie transfigurés, en partie implacablement honnêtes, toujours divertissants. Les archives ouvertes à tous offrent un aperçu fascinant et stimulant du grand passé et, en même temps, de très bonnes chansons pour aujourd’hui et après-demain.

***1/2

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