Born Ruffians: « Squeeze »

Au début de l’année, Born Ruffians ont sorti Juice – un condensé parfait du son pop effervescent qu’ils ont peaufiné au cours des quinze dernières années. Les sessions pour cet album ont trouvé le groupe débordant de matériel, et le résultat se retrouve dans leur dernier album, Squeeze. Mais loin d’être un album d’écueils de studio et d’idées à moitié cuites, Squeeze voit le combo explorer des domaines plus expansifs et plus aventureux de leur écriture de chansons.

Si les précédents albums ont vu Born Ruffians se propulser de A à B dans un tourbillon de riffs pop et accrocheurs et de mélodies à la sauvette, Squeeze trouve qu’ils prennent la route longue et sinueuse qui les mène à cette même destination. Cela ne veut pas dire que ce disque est lourd ou trop indulgent – non, Born Ruffians cloue toujours les moments pop et suscite des moments de joie plus hédonistes – c’est juste que cette fois, ils n’ont pas peur de prendre la route la moins évidente.

« Sentimental Saddl », par exemple, nous emmène sur une sort de vague de radiations psychiques – il s’ouvre, les synthés bourdonnants font place à un psychisme hippie des années 60, avant que le mini-crescendo de façon « A Day In The Life » ne s’enchaîne pour former une section finale pleine de rebondissements. Le premier « single », « 30th Century War, » voit les Ruffians nés à leur meilleur – une explosion de joie brillante et vive qui oppose «The Headmaster’s Ritual » des Smiths à la tension de Talking Heads. Mais si l’on craignait que les périls de 2020 ne l’aient enlevé au groupe, le « uh huh » parfaitement placé du chanteur Luke Lalonde au début du morceau replace les choses dans leur contexte. « 30th Century War » n’est pas un réquisitoire criard et sarcastique sur l’état des choses, mais plutôt un regard flétrissant, à demi-savant eeu point de vue oblique plutôt que rectiligne.

Le premier acte de l’album est complété par la rêverie assurée de « Waylaid ». Lalonde, accompagnée de la chanteuse Hannah Georgas, et son ton naturel et discret sont parfaitement placés pour ramener sur terre les thèmes capiteux de l’amour et de la perte. Sur une batterie bien aiguisée, une basse grondante et des guitares sensuelles aux couleurs dorées, sa voix a la qualité quotidienne et séduisante de celle de Soccer Mommy et Frankie Cosmos. Peut-être le plus beau morceau de l’histoire, il se transforme progressivement en un outro superposé et fanfaron et confirme le partenariat entre Georgas et les Born Ruffians comme une association improbable mais merveilleusement assortie.

Ailleurs, les Born Ruffians continuent leur voyage vers de nouveaux territoires : « Sinking Ships », « Death Bed », et « Leaning On You » ont la production des Beatles, un peu étourdie et trébuchante, après avoir laissé leurs vadrouilles devenir hirsute et leurs barbes se faire longues. Tout est fait de delay et de réverbération, avec des parties de guitare et de synthétiseur cousues ensemble pour créer un fond presque orchestral. « Death Bed » en plusieurs parties, en particulier, est le plus tortueux et le plus sinueux – s’épanouissant en une dernière partie de chant, tandis que Leaning On You bénéficie de quelques superbes années 80, la production de soft rock s’épanouit.

Tout compte fait, Squeezemontre des Born Ruffians qui plongent prudemment dans de nouvelles eaux, sans vraiment faire le grand saut. Les nouvelles textures et approches qui parsèment le disque constituent un changement de ton bienvenu et justifient sans aucun doute la sortie de leur deuxième album cette année. Il faut dire, cependant, que leur force reste dans leur sensibilité pop exubérante. Hormis le merveilleux duo avec Georgas, c’est la pop de « 30th Century War » et » Rainbow Superfriends » qui vous accompagnera le plus longtemps.

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