Surfer Blood: « Carefree Theatre »

Et le prix de l’album lau titre le plus approprié revient à…

Surfer Blood n’a rien voulu d’autre que de faire du bon vieux rock à la guitare ; Astro Coast – le premier disque qui a permis au groupe de Floride de se faire connaître en 2010 – a été conçu selon une formule sans fioritures que le groupe aurait pu reproduire pour ses deuxième, troisième et peut-être quatrième albums.Le combo s’était destiné à la constance, mais hélas, les années rock qui ont suivi leurs débuts n’ont rien apporté de plus.

Avec Snowdonia en 2017, un projet d’une gaieté provocante sorti à la suite de la mort de l’ancien guitariste Thomas Fekete, Carefree Theatre marque le début de ce qui pourrait être une période de stabilité durable pour le combo. Le nouvel album est une nouvelle tentative d’enterrer le passé tumultueux du groupe, tout jonché de problèmes juridiques et de perte qu’il a étés. Le titre dit tout : des morceaux compacts, des riffs croustillants, des paroles douces-amères mais finalement pleines d’espoir. D’une certaine manière, c’est le genre de disque optimiste et facile à vivre que le groupe a essayé de faire avec Astro Coast et il a même signé à nouveau avec Kanine Records, qui a sorti son premier album. Carefree Theatre est également plus soigné et moins hyperactif que leur disque de 2010 – les frissons modestes qui étaient présents à l’époque sont loin et peu nombreux maintenant. Surfer Blood n’a jamais été du genre à repousser les frontières du rock, mais si le groupe nous a offert des surprises, nous n’en verrons probablement pas d’autres de sitôt. Il faut cependant s’y attendre ; pour un ensemble enlisé dans le processus de reconstruction, les étapes se succèdent les unes après les autres.

« Karen », le premier « single » de l’album, n’est peut-être pas aussi tapageur que le célèbre « Swim » en 2009, mais son refrain est proche de capturer la même énergie. La ligne de guitare vibre avec une intensité subtile tandis que la batterie maintient le rythme avec précaution. La voix douce et assurée de John Paul Pitts s’accorde bien avec des paroles enchanteuses : « Je n’avais pas faim, je ne pouvais pas parler / la première fois que j’ai entendu ta voix dans ta rue » (I wasn’t hungry, I couldn’t speak/ first time I heard your voice out on your street).

Une seule chanson ne peut cependant pas supporter le poids d’un album entier. Les dix autres titres sont à la traîne en termes de qualité, non pas parce qu’ils sont désagréables, mais plutôt parce qu’ils ne s’engagent jamais dans une autre voie que celle prescrite par la générique « guitar pop ». « In My Mind » est un titre léger et délicat, mais pas grand-chose d’autre. « Parkland (Into the Silence) » est en contradiction avec lui-même, oscillant entre des couplets dissonants à la Pixies et un refrain léger et inoffensif. « Dewar » sera est un faux pas, tout particulièrement remarquable qu’il est, qui trouve un travail acoustique doux et écrasé avec des références maladroites à tout, du « petit garçon boudant » (au « complexe militaro-industriel » (military-industrial complex).

Ces défauts ne seraient peut-être pas aussi évidents si Surfer Blood avait fait quelque chose d’autre sur l’album pour attirer notre attention. Au lieu de cela, Carefree Theatre prend le juste milieu et fait baisser les enjeux. Il est écoutable, et il peut même être animé par moments, mais il n’est pas parfait. Surfer Blood a dû faire face à des circonstances atténuantes pour en arriver là, et avec leur deuxième album optimiste d’affilée, il semble qu’ils aient enfin une chance de s’affirmer. On ne sait pas s’ils reviendront au chaos qu’ils ont si ardemment embrassé sur Astro Coast ; ils en ont probablement assez affronté en dehors du studio.

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