Deftones: « Ohms »

Par certains aspects, Ohms trouve que les Deftones retournent à leurs racines. Peut-être pas musicalement – il y a autant d’ADN d’Adrenaline et d’Around the Fur que d’autre chose, dans la mesure où le quintette s’appuie sur son vaste catalogue de références – mais certainement d’un point de vue créatif, car c’est la première fois qu’ils ont Terry Date derrière les planches depuis l’album éponyme de 2003. La relance de ce partenariat offre une combinaison idéale sur le nouvel album du groupe basé à Sacramento.

Il est important de noter que le quintette – Chino Moreno, Stephen Carpenter, Frank Delgado, Sergio Vega et Abe Cunningham – sont tous engagés et prêts à partir. L’attaque métallique d’ « Error » en est la preuve, s’élançant vers l’avant et entraînant l’auditeur dans son sillage, avec la guitare solo de Carpenter en vedette. S’il s’est senti un peu à l’écart du Gore de 2016, il ne perd pas de temps à faire sentir sa présence dans la suite du spectacle. L’ouverture sinistre et atmosphérique de « Genesis » laisse place à un riff punitif alors que lui, le bassiste Vega et le batteur Cunningham s’élancent à l’unisson. Le groupe a l’habitude de présenter les premières parties de ses albums comme des déclarations de mission et commence les choses avec aplomb, la fin explosive de la chanson s’écrasant sur « Ceremony » sans une seconde d’avance.

Le coup de poing qui donne le coup d’envoi de l’album met en évidence un groupe rajeuni – pour citer son premier album, il a connu une renaissance, en un sens, et aborde le disque avec le genre d’enthousiasme juvénile qui rappelle ces premiers jours et leur lien original avec Date. Ce n’est pas une mince affaire pour un groupe qui en est à sa quatrième décennie d’existence – les fans de longue date seront heureux d’apprendre que leur esprit inventif demeure. « Je n’ai plus de patience pour l’attente » (I have no patience now for expectation), rugit Moreno rugit sur l’oppressant « This Link is Dead », le souffle dans sa gorge, alors que la chanson s’élève vers un crescendo cathartique rappelant leur album éponyme, guidée par le trémolo de Carpenter et ses rythmes polyvalents. « Expectation » est une chanson qui a suivi le groupe depuis la sortie de leur troisième album White Pony, qui a eu une grande influence, mais ils n’ont pas hésité à la mettre en veilleuse – ces dix compositions sont fluides dans leur exploration du ton et du tempo.

« The Spell of Mathematics » éclate dans la vie avec une urgence bruyante et un mur de son imposant qui monte et descend instinctivement. À un moment donné, puis à un autre, Carpenter et Vega se livrent à une lutte musicale acharnée, l’accent alternant entre la guitare et la basse, et la chanson se transforme en une coda essentiellement instrumentale, soutenue par la batterie expressive de Cunningham – son approche compositionnelle est révélatrice de la nature collaborative du disque. Chaque membre se retrouve sous les feux de la rampe, que ce soit Delgado qui ramène « Pompeji », un moment fort en plusieurs mouvements, avec des touches fantomatiques qui sont dûment effacées par l’intensité de « This Link is Dead » qui a été brûlé par la terre, ou la performance énergique de Vega sur « Radiant City » qui ouvre le morceau et permet au chant caractéristique de Moreno de s’immiscer dans le refrain, comme alimenté par cune fusée.

L’album est structuré de telle sorte que ces chansons s’enchaînent les unes aux autres, que ce soit par des transitions bien exécutées ou par des morceaux reprenant là où leur prédécesseur s’est arrêté – la place pour respirer est offerte à l’intérieur de ces chansons caméléoniennes elles-mêmes, plutôt qu’ailleurs, ce qui permet une expérience d’écoute sans faille de 46 minutes. Si la mise en scène de « Genesis » encourage l’auditeur à faire le grand saut, la chanson titre est le moment de l’impact ; elle est plus directe dans son exécution que la plupart de ce qui l’a précédée, mais elle trouve le groupe qui part en l’air, ancré par des mélodies brillantes et un sens approprié de la finalité. « Le temps ne changera pas cette promesse / Cette promesse que nous avons faite / Nous resterons » (Time won’t change this / This promise we made / We shall remain) déclare Moreno avant que les projecteurs ne se posent à nouveau sur Carpenter, clôturant le disque par une reprise de son riff triomphant en majeur.

Avec Ohms, Deftones s’engage dans une nouvelle décennie avec des moments de lourdeur et de beauté céleste qui secouent l’os, tirant sur tous les cylindres et refusant de se reposer sur leurs lauriers, peaufinant leur signature sonore avec des touches expérimentales et abordant leur dernière œuvre comme une pièce autonome. Le monde qu’ils y créent est fascinant et imprévisible, car ils font preuve d’une volonté de mélanger les choses. Ils s’épanouissent dans un état de flux constant et leur neuvième album les trouve toujours aussi excitants.

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