Spencer Zahn: « Sunday Painter »

Le multi-instrumentiste new-yorkais Spencer Zahn a déjà sorti deux albums solo au synthé, People of the Dawn (2018) et When We Were Brand New (2019). Pour son troisième album, Sunday Painter, il a réuni une équipe de joueurs de premier plan, dont le percussionniste Mauro Refosco (Atoms For Peace) et le guitariste Dave Harrington (Darkside), pour suivre ses compositions en studio. Inspiré par la pierre de touche du jazz d’ambiance In A Silent Way de Miles Davis et par la production du label ECM Records, Sunday Painter présente des compositions détaillées et élégamment arrangées et des performances sobres qui s’écoulent doucement autour de la basse de Zahn.

La liste des titres de l’album est agréablement symétrique, avec un court interlude dans chaque moitié (« Empathy Duet » et « Promises ») et la chanson titre se trouve directement au cœur de l’album. La plupart des morceaux s’appuient sur une pulsation minimaliste, s’installent sur un thème répété, puis changent de vitesse de façon brutale. Sur « Key Biscayne », la section rythmique entraînée par le piano et la trompette, avant que le saxophone et la trompette n’entonnent un thème paisible. Cela crée une merveilleuse atmosphère de repos, mais la tranquillité est troublée dans la dernière minute. C’est toujours calme et beau, mais les joueurs se déplacent avec tant d’assurance les uns autour des autres que le changement semble dramatique.

« The Mist » est probablement la plus belle pièce ici, alors que les nuages d’orage commencent à se rassembler au-dessus de l’idylle bucolique de Sunday Painter. Le batteur Kenny Wolleson s’enferme dans un motif de tambour lourd comme une voiture, qui rappelle Lee Harris de Talk Talk, avec un contrepoint métallique et brillant des percussions de Refosco. Quelques minutes plus tard, la ligne de basse de Zahn dirige les changements, sur lesquels l’orgue et Rhodes tissent une toile chatoyante. (Si vous aimez les Floating Points, vous trouverez beaucoup de choses à aimer sur ce morceau.) Cette vibe inquiétante et réfléchie se poursuit sur le « Roya », richement ondulé, qui tire pleinement parti de la palette de basses chaudes et enveloppantes du groupe.  

À mi-chemin de l’album, la chanson titre met en vedette un magnifique jeu de guitare tremolo de Dave Harrington, mais les lignes de saxophone soprano de Mike McGarril se rapprochent dangereusement du territoire de Kenny G. Les percussions accordées par Refosco au début de « Ten To One » sont tout aussi distrayantes, ce qui est dommage car le reste de l’arrangement de la chanson grésille. « To the One You Love » est une complainte de bar enfumée, avec un beau jeu de piano, tandis que « At High Tide » met fin à l’ensemble de façon un peu abrupte. Zahn prend soin d’établir et de maintenir une ambiance langoureuse tout au long du disque et y réussit admirablement dans la plupart des cas.

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