Uniform: « Shame »

Shame, le quatrième album studio de ces favoris de l’underground new-yorkais que sont Uniform, est une sorte d’album concept. L’essence du disque résonne avec le thème de l’anti-héros non résolu qui existe dans une sphère narrative sans repentir ni réconciliation. Il s’agit d’une approche du noise rock industriel à la manière d’un film noir et d’un roman de gare qui ne se manifeste que de temps en temps, caché derrière une belle raquette toute puissante.

C’est le premier album où Mike Sharp est à la batterie, et son inclusion ajoute une touche plus humaine et émotionnelle aux morceaux à la place du cliquetis de la boîte à rythmes des précédentes sorties. Le chant de Michael Berdan conserve la sensation métallique à laquelle nous sommes habitués – comme un Dalek super énervé – et les effets vocaux et son débit donnent un sentiment d’aliénation presque bréchtien sur l’ensemble du disque, car les nuances de la voix se perdent derrière la distorsion de la grille.  

« Delco » donne le coup d’envoi de l’album et est plus anthemique et plus lent que l’habituel noise-rock que produit Uniform comme signature sonore. Peut-être que le fait de traîner avec The Body  et de sortir deux albums en collaboration avec eux au cours des deux dernières années a déteint sur Uniform. Dans l’ensemble, Shame est un disque moins frénétique que la plupart des productions précédentes du groupe, bien qu’il soit toujours frénétique par endroits. Un album aussi rauque et sauvage ne peut pas vraiment être décrit comme accessible, mais on a le sentiment que Shame pourrait et devrait ouvrir le groupe à un public plus large, même s’il s’agit encore d’un groupe de niche.  

Le refrain lyrique « Vous êtes ce que vous avez fait / Vous êtes ce qu’on vous a fait » sur « Delco » devient de plus en plus insensé à chaque reprise, un motif de frustration toujours plus grand face aux limites sémantiques. La chanson est centrée sur les effets psychologiques de la violence infantile et s’installe à un BPM implacable qui ajoute un sentiment d’oppression généralisé auquel l’auditeur a du mal à échapper. Des bruits de retour se font entendre dans l’espace entre les notes, et le trio parvient à sonner comme une armée entière. Les cris de Berdan à la fin ressemblent au David Yow de Jesus Lizars dans sa prime jeunesse chaotique, et il y a beaucoup de choses sur la honte qui rappellent les jongleurs du début des années 90 tels que Helmet, Big Black et Cherubs.

Le deuxième morceau « The Shadow of God’s Hand » suit le ton donné par « Delco » en étant un mastodonte plus lent que d’habitude, mais le venin et l’intensité du jeu sont toujours là. L’uniforme le maintient lent jusqu’à la moitié, lorsque le ressort de tension enroulé qui s’est accumulé sur le disque est libéré dans une ruée toute puissante de riffs et de tambours à double temps. C’est une ruée cathartique et entêtante, et juste au moment où vous vous installez dans le nouveau chaos qui vous est proposé, le groupe revient au tempo langoureux du début. À ce stade du disque, vous commencez à réaliser que même si vous pensez connaître Uniform grâce à ses précédentes sorties, ce n’est jamais deux fois le même groupe. C’est tout un exploit, c’est certain.

C’est un album qui doit être joué fort. Faire autrement serait lui rendre un mauvais service. Les morceaux plus lents comme « This Won’t End Well » ne laissent pas de place à l’énergie et à l’angoisse – il n’y a pas de répit ici. Quand Uniform baisse la tête pour jouer des chansons plus directes et lourdes en riffs, on dirait la progéniture bâtarde de Steve Albini et Al Jourgensen, « Dispatches From the Gutter » étant l’exemple le plus évident de cet ajout surprenant, bien que pas malvenu, au canon de Uniform.

Le titre de l’album, qui arrive à mi-parcours, est une introspection gothique qui couve, claque et piétine, avec plus qu’un soupçon d’influence d’Alien Sex Fiend en son cœur. L’une des meilleures choses à propos d’Uniform est qu’ils semblent s’inspirer d’un large éventail de sources, ce qui les rend à la fois caméléonesques dans une certaine mesure, mais aussi difficiles à classer en eux-mêmes. Leur identité est à la fois fixe, mais avec un véritable sentiment de fugacité positive et un besoin de ne pas s’installer.   

« I Am The Cancer » clôt les choses de manière tendue avec un riff qui est retenu avant qu’une guitare à bourdonnements ne brise le mur du son et ne fasse dévier le morceau en territoire punk. Puis il change à nouveau de direction avec une ligne de basse synthétisée industrielle et lancinante, avant que le groupe ne revienne et s’emballe dans une autre direction tonale avec un penchant pour le stoner-rock. Les uniformes sont des changeurs de forme, le bricolage post-moderne d’un million de groupes qui existent dans les limites de ce trois pièces, mais jamais de manière dérivée. Ils sont, au fond, des fans de musique forte.

Shame est un autre grand disque d’Uniform. Légèrement plus mature, peut-être même plus confiant, que certaines des plaques viscérales d’adrénaline pure qui ont marqué leurs précédentes sorties, c’est un disque qui joue avec les extrêmes mais avec une maîtrise du bruit créé. L’intention thématique générale du disque se perd, à vrai dire, à mesure que la ruée des sons submerge les paroles, mais cela vous donne une raison supplémentaire d’y revenir pour mettre de côté ces éléments narratifs. La honte est vraiment une chose merveilleuse.

***1/2

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