The Walkmen: « Lisbon »

Lisbon n’est pas seulement l’un des plus beaux moments des Walkmen, c’est aussi l’un des meilleurs disques de ces derniers temps ; un album où nous gagnons et perdons ensemble. Une flopée de grands groupes ont émergé de la scène new-yorkaise dsur ces derniètres décennies, chacun avec sa propre marque distinctive. The Strokes ont eudroit eu hype, Interpol a eu le facteur cool, et Yeah Yeah Yeahs a eu l’abandon sauvage de la jeunesse. Mais c’est The Walkmen, avec leur goût pour les sons et les équipements vintage – et en Hamilton Leithauser, un chanteur capable de susciter une passion extraordinaire – qui a eu le cœur. Grâce à leur charme universel, les auditeurs ont retrouvé de vieux amis avec lesquels ils pouvaient se souvenir et se confier. Ou, à tout le moins, un chagrin d’amour audible qu’ils pouvaient accompagner eavec émoi.

Llettre d’amour à la ville dont elle porte le nom, le quatrième disque des Walkmen, est porteur d’une incertitude tumultueuse. Il est inondé de récits ensoleillés de chagrins d’amour, de regrets et de nostalgie, avec parfois une victoire en prime. Mais ce qui rend Lisbon si spécial, c’est sa capacité à s’enrouler autour de vous ; à vous présenter le passé, le futur et le présent dans un brouillard nostalgique. Comme la lumière unique qui accompagne un coucher de soleil de vacances, une brume jaune et brumeuse plane sur l’album. Coincée entre le début et la fin, elle oscille entre la tristesse et l’espoir. Il est souvent difficile de dire si les personnages vus à travers ce brouillard s’approchent ou se retirent, si vous accueillez quelqu’un dans votre vie ou si vous le laissez partir, pour de bon. Le groupe présente une version réchauffée de la misère, du vieillissement et de la nostalgie, mais surtout, il célèbre toutes ces émotions dans une égale mesure – reconnaissant d’avoir ressenti quoi que ce soit.

Lisbonne a peut-être été conçue sur une plage donnant sur l’Atlantique Nord, mais elle est tout aussi bien informée par le grand sud américain. Une ambiance western spaghetti se dégage de la guitare de Paul Maroon, qui évoque les images d’une impasse mexicaine. On dirait qu’il a été enregistré avec des micros plus vieux que tous les membres du groupe réunis, et un prix à faire pleurer, Lisbon a une qualité intemporelle sans jamais sembler démodée.

Le ton est donné immédiatement sur « Juveniles », alors que Leithauser tente de cacher son angoisse sur le fait que son amour sera « avec quelqu’un d’autre demain soir » (with someone else tomorrow night) . Des guitares lourdes en aigus scintillent sur les battements de cœur irréguliers de la basse de Walter Martin, tandis que Leithauser chante avec des yeux de perlés de larmes « Je vois de meilleures choses arriver » (I see better things to come .

Sur « Angela Surf City, » alors que Matt Barrick frappe la batterie, la voix de Leithauser est en feu. En vous tirant dessus, front contre front, vous vous sentez rassuré de pouvoir vous aussi affronter cette vie de front. Chaque ligne est livrée avec la passion d’un cri de guerre propre à accompagner les troupes hors des tranchées. Barrick, un batteur doué et nuancé, capable de battre l’enfer du kit quand c’est nécessaire, est l’as du groupe dans le trou. Il donne une leçon d’endurance sur le shuffle country de « Blue as Your Blood » ; le clip clap implacable de son kit ne cessant jamais, si ce n’est pour fournir des éclaboussures de cymbales au refrain d’une euphorie dévastatrice du morceau.

The Walkmen donnent toujours l’impression de s’être sortis du caniveau, battus, mais intacts, pour se dépoussiérer et persévérer dans le sang et le gravier. Aussi serrés qu’ils soient musicalement, ils traduisent une insouciance brute. A travers des secousses et des claquements, ils se frayent un chemin à travers des tentatives de stoïcisme et de calme alors qu’ils s’effondrent de l’intérieur.

Dans « While I Shovel the Snow, » Leithauser décrit son rôle de spectateur : « La moitié de ma vie / J’ai regardé / La moitié de ma vie / Je me suis réveillé » (Half of my life / I’ve been watching / Half of my life / I’ve been waking up). Cela sert d’avertissement. Nous pouvons être somnambule dans la vie, ou nous pouvons sortir et la trouver, préparés au chagrin que cela pourrait entraîner. Après tout, qu’est-ce qui est préférable ? Vivre une demi-vie sans douleur, ou en embrasser tous les aspects.

Le récit de Lisbon peut s’articuler autour des relations amoureuses, mais les leçons sont universelles. En partageant les échecs, vous soulignez la joie que l’on trouve à essayer. Lisbonne est un espace dans lequel les échecs et les défauts semblent triomphants. Il ne célèbre pas la gloire de la victoire, mais l’héroïsme que l’on trouve en se battant.

The Walmen n’ont pas peur de dire que la vie est dure. Vous en aurez le cœur brisé. Parfois, ce sera de votre faute, d’autres fois non, mais nous vivons et apprenons et nous nous brossons les dents pour réessayer. Il vaut mieux ne pas trop y penser « Chaque fois que vous en avez l’occasion / Tout l’amour et la vie /Toute la joie et la grâce /Ne soyez pas absurde, ne pensez pas / Vous savez ce que la pensée fait /L’amour brille, et l’amour est lumière » ‘Every chance you have / All the love and life / All the joy and grace / Don’t be absurd, don’t you think it out / You know what thinking does / To love’s shine, and love’s light.)

****1/2

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