Metallica: « S&M2 »

Cela fait plus de 20 ans que Metallica a collaboré pour la première fois avec le San Francisco Symphony sur leur album live dénommé de manière effrontée S&M. À l’époque, le jumelage d’un groupe de métal avec un orchestre était encore une idée nouvelle et, aussi mitigée que soit sa réception, on peut dire qu’il s’agit de l’un des albums de rock symphonique les plus marquants de tous les temps, aux côtés du Concerto for Group and Orchestra de Deep Purple.

Au cours des décennies qui ont suivi la sortie de S&M, le monde du rock a vu des offres symphoniques en direct de Dream Theater, Kiss, les Scorpions et Aerosmith, entre autres. En tant que tel, S&M2 semble, tout comme de nombreuses de ses suites, moins essentiel que l’original, mais pas seulement parce que le concept a fait son temps. Enregistré lors d’un concert en septembre 2019, la setlist de l’album est similaire à celle de son prédécesseur, tout comme la plupart des arrangements orchestraux. On ne peut s’empêcher de se demander à quoi pouvaient ressembler des versions à cordes de classiques comme « Harvester of Sorrow », « Creeping Death », « Welcome Home (Sanitarium) » et « Fade to Black ».

Pourtant, S&M2 est une expérience en grande partie passionnante. En tant qu’artistes live, le groupe est plus soudé que jamais et le grognement grinçant caractéristique du frontman James Hetfield reste intact tout au long de l’album, n’évoluant qu’occasionnellement vers le yodel désaccordé qui a gâché de nombreux concerts du groupe à la fin des années 90 et au début des années 2000.

Le Heavy Metal a toujours été plus qu’une simple agression brute, et le meilleur travail de Metallica joue sur la lumière et l’ombre, la « sturm et le drang » chères à certains artistes allemends. Il est vrai que les parties orchestrales de plusieurs de ces chansons sont moins imaginatives pendant les sections plus rapides et plus thrash, et qu’elles ressemblent parfois à ces musiques de scènes de film d’action. Mais lorsque Metallica recule, optant pour un rythme lent sinistre plutôt que pour une attaque à plein régime, les cordes et les cors passent au premier plan, enveloppant la batterie et les guitares de contre-mélodies électrisantes.

La plupart des chansons qui ne figurent pas sur le premier S&M sont issues de la production récente moins impressionnante du groupe et, bien qu’elles soient interprétées avec compétence, elles ne sont pas nécessairement les mieux adaptées à un accompagnement orchestral et n’offrent pas non plus beaucoup d’arrangements intéressants. Il y a néanmoins quelques surprises : une reprise de « The Iron Foundry » du premier compositeur soviétique Alexander Mosolov, une version acoustique de « All Within My Hands » » autrement très percutante, et la ballade « The Unforgiven III » » dans laquelle Hetfield est soutenu par l’orchestre seul.

Le plus captivant et le plus emblématique de l’ensemble est sans doute le solo du bassiste symphonique Scott Pingel, qui interprète l’intégralité de la pièce solo « Anesthesia (Pulling Teeth) » de feu Cliff Burton, pleine de couches de distorsion électrique. Burton était un passionné de musique classique, et on dit qu’il a introduit des éléments comme l’harmonie et la sophistication dans les premiers pas de Metallica. Ne serait-ce que pour cette raison, S&M2 met ledit opus en valeur.

***1/2

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