Linea Aspera: « LP II »

L’absence rend le cœur plus tendre, et c’est certainement le cas avac Linea Aspera. Un an seulement après leur premier album, le duo cold/minimal wave s’est séparé en 2013, et, depuis lors, leurs premiers travaux ont pris la direction plus audacieuse prise par les groupes darkwave et synthés de toutes tendances ces dernières années. Leur culte n’a fait que s’intensifier depuis 2013 : l’annonce de la reformation d’Alison Lewis et de Ryan Ambridge pour des concerts l’année dernière a fait déferler des vagues dans le monde de la musique sombre, et l’attente du LP II est très forte. Mais bien sûr, les deux hommes, en particulier Lewis sous la houlette de Zanias, n’ont pas été très enthousiastes dans l’intervalle, et l’intrigue de ce LP II allait toujours être de savoir comment Linea Aspera allait concilier son travail intermédiaire (si tant est qu’il l’ait fait) avec l’éthique originale du groupe. Une grande partie de l’album semble avoir été consacrée à l’étude des premiers styles de synthétiseurs dont le duo s’est toujours inspiré – en évoquant les sources d’ur de la minimal wave et de la synthpop – et en y ajoutant son propre éclat.

Cette approche « revampée » est très utile à Linea Aspera, car elle permet à l’auditeur d’avoir un aperçu clair et familier de la plupart des morceaux avant de les séduire avec des charmes plus subtils. L’étrange récit d’isolement et d’exploitation qui traverse « Redshift » trouve ses racines dans la bedroom-synth la plus hantée et lea plus dépouillée du début des années 80, mais les légères touches supplémentaires de la programmation ajoutent une brume désorientante, presque tropicale, au cauchemar. « Equilibrium » commence par une programmation de batterie fine et écho qui suggère également la moto NDW, mais alors qu’elle commence à s’étoffer d’arpèges analogiques et du chant de Zanias, rêvassant avec apathie tout en plongeant tête baissée dans l’oubli, ses nobles ambitions disco deviennent apparentes, sur « I Feel Love » par exemple

Le poids émotionnel et l’âpreté avec lesquels Lewis s’est fait connaître comme l’une des (sinon la) première chanteuse de n’importe quel monde adjacent à une vague que l’on voudrait nommer est visible, notamment dans les titres « Solar Flare » et « Wave Function Collapse ». Ces thèmes lourds et capiteux étaient présents dans le travail de Linea Aspera dès le départ, mais ici Lewis ne ramène qu’un soupçon des paroxysmes vocaux primordiaux qu’elle a apportés à « Into The All. » En pliant les dernières notes alors qu’elle chante « I know what you’re capable of / I saw it on the shores of Ithaca » sur « Solar Flare », il est impossible de dire quel acte de dépravation, de bravoure, ou les deux (le meurtre des prétendants de Pénélope vu du point de vue de Télémaque ?) est référencé, mais sa gravité est indéniable.

Les sons avec lesquels Linea Aspera travaille ont toujours bénéficié d’une implication plutôt que d’une indulgence. Lewis et Ambridge sont plus expérimentés ici, et apportent beaucoup de nouveaux trucs et de nouveaux sons à un modèle qui a maintenant quarante ans, mais ils ne donnent jamais le jeu. Recommandé.

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