Heathered Pearls: « Cast »

Depuis ses débuts en 2012 dans le rôle de Heathered Pearls, Jakub Alexander a construit de l’art – musique, objets, installations, performances – comme un moyen de réimaginer des fragments de son passé et de tracer des idées pour son avenir. L’artiste et producteur né en Pologne, élevé dans le Michigan et basé à New York, considère l’imagerie et le cadre narratif comme des composantes fluides de son art.

Le premier album d’Alexander, Loyal, imitait les mouvements hypnotiques des vagues de l’océan la nuit, offrant une musique d’ambiance mélodique en boucle en hommage à l’influence de bon goût de sa mère et de sa tante. Le deuxième album de Heathered Pearls, Body Complex, s’inspire du confort, de l’imperfection et de visions de l’architecture intérieure, transformant les douces textures de Loyal en figures 4/4 entraînantes, en dérives de tons glaciaux et en plateaux de synthétiseurs étoilés. Son EP de 2017, Detroit, MI 1997 – 2001, reflète une époque formatrice à travers une musique de danse éphémère. Le troisième opus de Heathered Pearls, Cast, revient à des formats en boucle plus modérés, rejoints par la présence nettement nouvelle de la parole. Le mouvement reflète les multitudes de son homonyme : les collaborateurs forment un cast, la guérison dans le liant d’un cast, les émotions complexes et les ombres qu’elles projettent.

La voix de l’insaisissable légende de la techno de Detroit, Terrence Dixon, apparaît sur « Salvaged Copper », une parabole atmosphérique qui peint le lever du soleil matinal après une longue nuit de danse dans un entrepôt. Une vignette se déroule ici ; il y a un monde dans la mémoire d’une scène, à l’intérieur d’une usine éventrée, et puis il y a une réalité en dehors de ces nuits halkyon qui jette une longue ombre sur les jours qui suivent.

Alexander a commencé à travailler sur Cast alors qu’il vivait à Berlin et dans le Queens. « Je me suis heurté à un mur en écoutant ces morceaux alors qu’ils étaient instrumentaux. » C’est là qu’il s’est écarté des modes précédents, décidant d’intégrer la parole. Avec un sain dégoût pour certains aspects de l’art performance, il invite des enregistrements strictement non scénarisés, une série d’anti-performances.

Ce nouveau format ajoute un élément humain surprenant à une musique qui fonctionnait jusqu’alors comme une forme de mer ou une infrastructure. Ces éclairs de langage, les amis proches d’Alexander parlant des choses, de façon narrative et cérébrale, avec désinvolture et profondeur, transforment le son caractéristique des Heathered Pearls en quelque chose d’étonnamment granuleux, tangible et, dans certains cas, cinématographique. C’est comme si le monde extérieur de ces compositions se fond dans la musique, en faisant jaillir leur être verbal de la surface, comme la pochette de l’album où la lumière frappe l’objet plexi mais manque le mur. Alexander considère ses couvertures comme des postes de travail naturellement inachevés ; le cuivre gazé et patiné de Cast s’inscrit dans cette philosophie. Tout cela pour dire que Cast traite de l’absence autant que de la présence.

Parmi les conteurs invités, Nick Murphy (anciennement Chet Faker), ami et camarade de tournée d’Alexander, dévoile une série de tendres observations sur les « besoins fondamentaux ». Le synthétiseur tourbillonnant immerge une série d’empathies ; se sentant comme un jaune d’œuf, la vue d’une fenêtre, son amour pour la couleur jaune, et voulant que le jaune l’aime en retour. Il y a une franchise, un sentiment d’être chez soi dans de nouveaux endroits, et toujours un brin de curiosité dans cette musique.

Dans l’un des échanges les plus rythmés, le producteur Adam Brocki aka Newborn Jr., basé à Varsovie, apporte sa touche adroite à l’instrumental arpégé « Ultra Blue ». Plus proche de l’album, « Life Out Of Balance » contient des éléments de l’ami de longue date Shigeto, du producteur néerlandais Santpoort basé à Sydney, et du beau-père d’Alexander, l’artiste contemporain Krzysztof Wodiczko – le dernier fil conducteur de la collaboration avec sa famille qui traverse l’ensemble de son œuvre à ce jour, de la pochette de l’album aux sonorités. Alexander dit de son message : « Il est urgent d’être d’accord pour terminer et partager le travail créatif et d’être d’accord avec la critique, mais il vous exhorte à terminer pour que vous puissiez en faire plus et ne pas perdre votre temps avec des projets inachevés » »

Dans le passé, Heathered Pearls a utilisé la musique instrumentale pour créer et relâcher la tension, en verrouillant des grooves serrés et des boucles aux mouchetures acides dans des arrangements qui ressemblent à des constructions, des présences. Avec Cast, en invitant les voix de ses amis dans ces espaces, il a fait basculer l’attention sur les émotions elles-mêmes, les absences et les ombres où les sentiments côtoient la lumière.

***1/2

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