The Flaming Lips: «American Head»

The Flaming Lips, un groupe qui n’a pas peur de faire des changements radicaux, fait de la musique depuis 36 ans et pendant tout ce temps, peu de choses égalent American Head. Encore et toujours, ils ont mené des expériences qui ont fait couler des groupes de moindre importance. Zaireeka a eu besoin de quatre systèmes de lecture différents synchronisés simultanément pour capturer toute sa gloire. D’autres sorties ont été réalisées avec des fœtus en gélatine et des cœurs en chocolat noir. Si l’emballage a pu être une source d’inspiration, le combo a également repoussé les limites sonores de sa musique. Et c’est là que la formation laisse les autres disques dans la poussière.

Malgré une musique parmi les plus belles qu’ils aient jamais créées, ce disque contient aussi des moments incroyablement sombres. D’emblée, « Will You Return/When You Come Down » est incroyablement déprimant : « .Étoile filante / Accident dans votre voiture / Ce qui a mal tourné / Maintenant tous vos amis sont partis » ( Shooting star/ Crashing in your car/ What went wrong/ Now all your friends are gone), Wayne Coyne chante à la guitare acoustique, aux cloches et au piano. Pour un premier essai, ce doux lavage n’est pas exactement ce à quoi on s’attend.

Toutes les chansons semblent jaillir des banques de mémoire de Coyne, qui se penche sur les gens et les lieux, les temps passés, les vies antérieures. Certaines d’entre elles ne sont pas faciles à prendre, mais dans d’autres endroits, les souvenirs s’effacent beaucoup plus facilement. « Flowers of Neptune 6 » rappelle un voyage dans l’acide, « Le soleil jaune se couche lentement/ Faire de l’acide et regarder les insectes lumineux briller/ Comme de minuscules vaisseaux spatiaux en rangée/ La chose la plus cool que je connaisse » (Yellow sun is going down slow/ Doing acid and watching the light bugs glow/ Like tiny spaceships in a row/ The coolest thing I’ll ever know). Pourtant, la chanson n’est pas sans sa part de tristesse.

Cela semble être l’un des thèmes sur lesquels Coyne revient sans cesse dans American Head, l’idée que rien n’est isolé. Comme le note Coyne, « Notre musique préférée est le désir et elle est triste, mais elle est aussi positive et optimiste et elle parle de la mort et de la vie ». Ce sentiment que ces contradictions existent en même temps semble être au cœur de l’album. Au milieu des synthés et des cordes de « Mother I’ve Taken LSD », Coyne chante en termes déchirants : « Maintenant, je vois la tristesse dans le monde/ je suis désolé de ne pas l’avoir vue avant » (Now I see the sadness in the world/ I’m sorry I didn’t see it before . Ceci n’est, effectivement, pas exactement le genre de voyage que la plupart des gens recherchent.

Dans « You n Me Sellin’ Weed », le même Coyne chante le rôle d’une célébrité du trafic de drogue, et pourtant, on n’arrive pas à se débarrasser du sentiment que les choses ne sont pas exactement ce qu’elles semblent être. Parce qu’en fin de compte, lui et sa petite amie sont toujours confrontés aux réalités d’une vie qui n’a pas exactement joué comme ils l’attendaient. « Ouais, Danny et Grace ont tout compris/ Il vend de la coke pendant qu’elle travaille à l’abattoir/ Tu dois vivre ce que tu fais/ J’ai du sang dans ma chaussure » (Yeah, Danny and Grace got it all figured out/ He’s dealing coke while she works at the slaughterhouse/ You gotta live what you do/ Got blood in my shoe). La sirène synthétisée à la fin des chansons rend compte de l’ironie de la situation.

L’un des chefs-d’œuvre de l’album est « Mother Please Don’t Be Sad », qui parle d’un vol à Long John Silver’s que Coyne a vécu alors qu’il y travaillait. « Quand on pense à la fin des années 70, au début des années 80, nous travaillions tous dans des restaurants », dit-il. « Certains faisaient de la musique, d’autres de l’art, mais on travaillait dans un restaurant pour gagner un peu d’argent ». Rempli de cordes, c’est une fantaisie de ce qui aurait pu se passer lors de son expérience derrière le comptoir à Oklahoma City.

Un autre aspect fascinant d’American Head est le choix de Kacey Musgraves comme partenaire de chant. L’entendre chanter « Do You Realize » à Bonnaroo en 2019, a conduit à une rencontre entre elle, Steven Drozd et Coyne où ils ont tous réalisé à quel point ils avaient en commun. Ses apparitions sur le disque ne sont qu’un exemple de plus de la façon dont The Lips ont tendance à faire ce qu’ils veulent, après tout Coyne and Co. a également enregistré avec Kesha, Miley Cyrus et Erykah Badu entre autres.

Ce que The Flaming Lips nous montrent sur American Head, c’est qu’ils sont toujours capables de faire de la musique qui nous fait réfléchir et nous inspire. C’est ce que font les grands groupes. D’après les manifestations ici présentes, ils ont encore ce qu’il faut.

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