Wipers: « Is This Real? »

Souvent considéré comme le premier groupe punk important du nord-ouest du Pacifique, Wipers (pas d’article, juste Wipers) – contrairement à tant d’autres du genre – a tenu (plus ou moins) pendant plus de deux décennies. Et, ce qui est encore plus atypique pour le punk, Wipers a maintenu un niveau de qualité élevé jusqu’à la fin.

Tout avait commencé avec un LP de 1977 intitulé Is This Real ? Si vous avez écouté le premier album des Ramones, les Sex Pistols et le hardcore de L.A., vous trouverez les débuts de Wipers agréables. Ils jouent vite et bien, et l’esprit et la détermination de la musique font leur marque.

Il est facile de se concentrer sur le travail de Greg Sage au chant et à la guitare, mais la section rythmique de Wipers était une force avec laquelle il fallait compter. En particulier, les lignes de basse nerveuses de Dave Koupal suggèrent un passé de guitariste principal. Il n’en fait pas trop – c’est du punk, après tout – mais son rôle dans Wipers n’est pas très éloigné de celui de John Entwistle dans The Who.

L’écriture de Sage – son choix d’accords et autres – fait preuve d’une sophistication qui pousse aux limites du punk, en penchant provisoirement vers le rock mainstream (dans le bon sens du terme). Autrement dit, il n’y a rien sur Is This Real ? d’aussi ringard que « Sheena est une Punk Rocker ».

Mais n’en déduisez pas que l’idée que Wipers étaient des vendus. « Up Front » est aussi punk que tout ce que vous avez déjà entendu. Il se trouve juste qu’il a une superbe ligne de basse et un solo de guitare parfait avec des bombes sonores en plongée.

Les critiques contemporaines du LP original font des remarques négatives sur la qualité de sa production.Mais pour cette réédition, Sage a lui-même remasterisé l’album à partir des bandes originales, et le son est tout simplement génial.

Cette nouvelle réédition reproduit la pochette de l’album, très brillante et à l’éclat métallique, presse l’album sur un vinyle transparent et propose en bonus un 45 tours de démos quatre pistes ainsi qu’une reproduction d’une affiche de spectacle qui semble avoir été autographiée à la main par Greg Sage. Ainsi, Wipers a répondu par un « oui » catégorique à la question du titre de leur premier album.

***1/2

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