Sophie Hunger: « Halluzinationen »

Kreuzberg, un quartier de Berlin, est une contradiction inquiétante. C’est un endroit à la fois étonnant et terrible où habiter. Avec sa scène musicale pionnière (punk rock des années 1970, puis rap et breakdance) et son festival culturel annuel, c’est un lieu d’inspiration pour les créatifs. D’un autre côté, c’est l’un des quartiers les plus pauvres et les plus chômeurs de la capitale allemande, avec des revenus très faibles. L’expatriée Sophie Hunger vit actuellement dans ce quartier et, étant née dans la capitale suisse, elle peut le voir sous un autre angle. Le septième album de la musicienne suisse, Halluzinationen, emmène les auditeurs dans sa nouvelle ville natale, à la rencontre de certains de ses habitants, et dépeint ce que peut être la vie dans un tel endroit. Un endroit où il est facile d’halluciner, alors qu’elle glisse entre solitude et imagination paranoïaque. Un voyage intense, amusant et sombre.

L’ouverture mystique qu’est « Liquid Air » présente à la fois le quartier de Kreuzberg et l’atmosphère trépidante qui règne dans la plupart de ces « Halluzinationen ». « Vous ne pouviez entrer que si vous passiez un test d’alcoolémie indiquant un taux d’alcoolémie supérieur à 0,2 %. J’y allais pendant les semaines où j’écrivais « Hallucinations ». L’air semblait liquide », avait déclaré Sophie Hunger lors d’une interview dans un endroit étrange selon ses termes où elle se rendait fréquemment avec son amie Magdalena. En raison des conditions d’entrée bizarres, elles étaient excessivement ivres à l’arrivée et la piste reflète la perception biaisée de la réalité lorsqu’elles sont ivres : « Je prendrais un coup de n’importe quoi, ta cocaïne dilatée, ton vin acide, ton rouge à lèvres. »

Au fur et à mesure que la chanson progresse, d’autres techniques de production sont utilisées, notamment le tournoiement des roues de vélo, ainsi que des chants fantômes, des masques et un son criard, techniques utilisées à de nombreuses reprises sur le dernier LP de Sophie Hunger, Halluzinationen, mais également adoptées par Agnes Obel – la Danoise qui est également une étrangère vivant à Berlin. L’influence d’Obel se fait également sentir dans les moments sombres et ombragés du piano – qui rappellent aussi les iamthemorning de leur période la plus gothique – avec un bon exemple de ce style sur « Bad Medication ». Une combinaison efficace du piano du pianiste français Alexis Anerilles et du programmateur de synthétiseur japonais Hinako Omori.

C’est un album assez multiculturel si l’on considère que trois des morceaux sont également en allemand (le morceau titre, ainsi que « Finde Mich » et le conte de fées malveillant « Rote Beeten aus Arsen »). « Je suis en train de changer physiquement / Je ne peux pas être patiente, je suis un patient ». Après la maladie, après le sevrage. Si ce morceau donne l’impression qu’elle est coincée dans le même centre de santé mentale que Jenny Hval dans The Practice Of Love, « Security Check » »est un scénario encore pire pour Sophie Hunger, qui perd la raison.

Rappelant « Plane » de Jason Mraz et « AF607105′ » de Charlotte Gainsbourg, le morceau suit les procédures avant et pendant un vol. Alors qu’elle s’efforce de rappeler le calme. « Mets ton dentifrice et mes chaussures dans une boîte séparée, ils ne savent pas grand chose des singes dans ma tête / Sentant tes mains quand tu me caresses, il n’y a plus rien de sûr en moi » (Put your tooth paste and my shoes in a separate box, little do they know about the monkeys in my head / Feeling your hands as you pat me down, there’s nothing safe about me now), chante-t-elle alors que l’électronique de Hinako Omori devient de plus en plus spatiale et hors de ce monde.

Le vertige sucré et le message sur « Everything Is Good » – qui semble avoir été produit en mangeant des Skittles – sonnent d’abord hors d’un endroit sur un album qui est autrement plus sombre et pensif. Cependant, dans le contexte de Halluzinationen, cela pourrait être Sophie Hunger prenant des pilules du bonheur. Elle a vu une illustration célèbre de David Shrigley à trois pouces sur une tasse – dont le morceau porte le nom – et est soudain devenue une éternelle optimiste. Bien qu’il puisse s’agir d’un sarcasme ou d’un discours d’encouragement après une crise de panique : « J’ai couru aux Jeux olympiques, j’ai montré la ligne d’arrivée, je suis arrivé dernière / Donc tout va bien, tout va bien ». ( I ran to the Olympics I showed the finish line I came last /So everything is fine, everything is fine)

L’un des meilleurs morceaux du nouvel album de Hunger est sans aucun doute « Maria Magdalena ». Magnifiquement écrit, avec des tambours jazzy, un piano lounge et des effets subtils tels que des gouttes d’eau et un tourbillon d’échos spectraux, Sophie Hunger interprète à merveille le sujet d’une amie travailleuse du sexe locale : « Tes dents, ton cou, tu me laves les pieds / Combien ça coûte ? » (Your teeth, your neck, you wash my feet / How much does that cost ?) et l’histoire biblique de Marie-Madeleine : « Chante-moi une nouvelle écriture sainte, elle coule dans ton âme. Ne sauve pas Jésus. » (Sing me a new holy scripture, it flows your soul. Don’t save Jesus)

Sophie Hunger et le producteur Dan Carey (qui a également produit son précédent disque Molecules) ont utilisé une technique dangereuse d’enregistrement en direct sur Halluzinationen et cela a été payant. Enregistré aux studios Abbey Road – Hunger n’est pas particulièrement connu au Royaume-Uni, mais c’est une sorte de trésor national dans son pays d’origine, ses cinq derniers albums ayant été classés dans le top 2 en Suisse. Il n’est donc pas trop surprenant qu’elle se produise dans un studio aussi prestigieux – le disque a été réalisé en prises continues, ce qui est remarquable parce que les morceaux se fondent les uns dans les autres de manière fluide et que l’objectif de ne pas faire d’erreurs ajoute une anxiété bien réelle à des paroles déjà appréhendées.

Et l’anxiété pourrait se transférer à l’auditeur après la fin de l’album, car le dernier morceau comporte des lignes telles que « s‘il y a un endroit pour enterrer des étrangers, enterrez-moi ce soir. Hôtels, salons vides ; je peux tenir le requiem si vous voulez » (if there’s a place to bury strangers, bury me tonight. Hotels, empty parlours; I can hold the requiem if you’d like). Ou peut-être s’agit-il simplement de l’imagination débordante d’un résident vivant dans un lieu où l’identité est en conflit comme à Kreuzberg.

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