Kelly Lee Owens : « Inner Song »

Le LP éponyme de Kelly Lee Owens sorti en 2017 avait envoyé les auditeurs vers des hauteurs célestes, où les glyphes techno décontractés étaient tempérés sans effort par un chant hypnotique d’abandon joyeux. Le premier album, très expansif sur le plan rythmique, avait été très apprécié pour son sens d’exploration du silence, qui était un clin d’œil à divers sous-genres et était parsemé de moments d’obscurité parfaitement poignants. L’album qui s’est démarqué a permis à Owens de s’élever au rang d’artiste, prouvant ainsi qu’elle est bien plus qu’une chanteuse. Ce baptême du feu lui a permis $de se frayer un chemin dans un monde de spectacles joués à guichets fermés, de places de festivals et de collaborations impressionnantes avec des artistes comme Jon Hopkins.

Pourtant, parmi les réactions enthousiastes à ses débuts et les nombreux éloges de la critique, Owens n’a pas eu la vie facile. Son dernier album est le fruit de ce qu’Owens décrit comme « les trois années les plus difficiles de ma vie », une période chargée d’émotion qui, selon elle « a définitivement influencé ma vie créative et tout ce pour quoi j’avais travaillé jusqu’alors. Je n’étais pas sûre de pouvoir encore faire quelque chose, et il m’a fallu beaucoup de courage pour arriver au point où je pouvais à nouveau faire quelque chose ».

Cette offrande d’une Owens qui avait déjà du punch détaille les luttes qu’elle a menées au cours des trois dernières années, confrontant des pensées et des sentiments difficiles qu’elle a exprimés avec tant d’éloquence. « Inner Song » marque un autre pas de géant dans son évolution en tant qu’artiste, continuant à s’appuyer sur une discographie sans cesse croissante et aux promesses illimitées. 

L’album s’ouvre sur un remix audacieux de « Arpeggi » de Radiohead, qui est à mille lieues de la possibilité d’être étiqueté comme sacrilège. L’ouverture d’Owen rend simultanément hommage au morceau, tout en lui insufflant magistralement une nouvelle vie. Le morceau « On » en est la suite parfaite, avec es synthés en yoyo se mêlant de façon pittoresque à l’introduction de l’électro-pop, marquant une renaissance sonore du son de l’artiste galloise.

« Melt » est le titre le plus marquant de l’album et sans doute le plus expérimental. Ici, Owen confronte sa profonde frustration aux problèmes actuels du changement climatique. Le morceau est un rappel glacial des conséquences de la négligence humaine, employant un mélange de samples glaciaires aux sons de la fonte des glaces et du patinage. Les samples sont soutenus par des couches caverneuses de techno qui nous donnent envie de retourner sur la piste de danse.

En plus des questions globales, Owens aborde aussi des questions personnelles dans l’album. Ses racines personnelles sont aussi présentes que ses préférences sonores, puisque son compatriote John Cale, artiste gallois et légende de l’avant-garde, prête ses tuyaux caractéristiques au présage de « Corner Of My Sky » : « John et moi avons déjà travaillé ensemble lors d’une session précédente et avons formé un lien. J’ai réalisé que je pouvais entendre sa voix par-dessus cette berceuse psychédélique. J’ai osé lui demander s’il voulait bien contribuer au morceau et utiliser un peu de gallois là-dedans ».  

« Inner Song » sera un voyage atmosphérique autour de sommets et de vallées, de la voix éthérée qui transcende la réalité à des ballades électrisantes qui stimulent les sens. « Le pouvoir de conceptualisation de qui vous êtes a vraiment influencé cet album », déclare Owens à propos de l’essence de Inner Song, et son deuxième album l’exécute parfaitement. Cet opus est une découverte de soi qui ouvre les yeux, mis à nu pour tous puissent la voir

***1/2

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