Bill Callahan: « Gold Record »

Après trois décennies dans le monde de la musique, l’icône indie Bill Callahan est en bonne place. L’ancien frontman de Smog, autrefois connu pour sa sombre vision du monde, est aujourd’hui un père marié et heureux. Son travail le plus récent est déterminé à prouver que s’installer ne signifie pas abandonner et que la vie devient de plus en plus intéressante si l’on y prête attention. Sur le plan lyrique, il y a encore beaucoup de choses à faire et Callahan reste en phase avec les paradoxes et les tristesses de la vie.

Aujourd’hui résident d’Austin, au Texas, le style vocal laconique de Callahan l’est encore plus. Sa voix reste à l’avant-plan, avec de subtiles touches instrumentales (bois, cors, percussions) qui ajoutent de la couleur. Les chansons ici ont été inspirées par la perspective de quitter sa maison heureuse pour faire une tournée pour la première fois depuis des années. Les meilleures d’entre elles se lisent comme de parfaites petites histoires courtes.

Sur le morceau d’ouverture « Pigeons », sa voix et la perspective de Callahan rappellent celles de son compatriote Kurt Wagner de Lambchop. Ecrit du point de vue d’un homme marié qui tient à donner des conseils aux couples dans son travail de chauffeur de limousine, il expose le sujet principal de l’album et le protagoniste n’est pas sûr que ses commentaires soient « des conseils puissants / ou des sermons d’enfer » (Potent advice / or preachy as hell).

« Another Song » examine l’importance de l’équilibre entre une vie familiale heureuse et son besoin permanent de composer des chansons : «  Alors que nous sommes allongés sur le lit, ne voulant rien du tout / sauf peut-être une autre chanson » (As we lay on the bed wanting for nothing at all / except maybe another song). D’autres chansons sont légères (« Let’s Move to the Country ») ou nous lancent une balle courbe : « Protest Song » attaque un chanteur (malheureusement sans nom) dont « Les chansons sont des mensonges… Je voterais pour Satan s’il disait que c’est mal » (Songs are lies… I’d vote for Satan if he said it was wrong).

Les meilleurs morceaux contiennent des points de vue touchants et des détails romanesques : dans « The Mackenzies « , la voiture du narrateur tombe en panne et il finit par se lier avec son voisin, un homme plus âgé et sa femme qu’il n’avait jamais rencontrés auparavant – et il se rend compte qu’ils pleurent leur fils mort. L’ancien troubadour hipster chante la décence et la normalité, et c’est très touchant. Ry Cooder, un hommage drôle mais sincère au grand guitariste, valorise également la décence humaine par rapport aux vertus plus traditionnelles du rock n’ roll : « Tous les rockers anglais, l’argent leur monte au nez / il sourit juste et essaie une autre pose de yoga » (All the English rockers, the money all goes up their nose / he just smiles and tries another yoga pose).

Mature et drôle, Gold Record montre que Callahan est un homme qui maîtrise parfaitement son art, dont l’approche discrète reconnaît que la meilleure façon d’explorer l’universel passe par le particulier. Il s’agit d’un disque décontracté, confiant et charmant, réalisé par un homme qui n’a plus rien à prouver.

***1/2

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