Samia: « The Baby »

Tout au long de son premier album, The Baby, Samia nous livre des chansons qui débordent de personnalité. L’auteure-compositrice-interprète new-yorkaise capture le processus compliqué de l’arrivée à l’âge adulte avec un mélange unique d’assurance et de vulnérabilité, peignant des scènes qui peuvent être à la fois intimes et surréalistes alors qu’elles déballent le poids émotionnel d’un moment ou d’un lieu particulier. L’album s’ouvre sur le dernier message vocal que la grand-mère de l’artiste lui a laissé avant de mourir, en chantant le nom de Samia en arabe sur un fond musical luxuriant et émouvant de synthés ambiants qui rappellent Bon Iver. C’est un témoignage de ce qu’elle fait le mieux tout au long du disque : prendre quelque chose d’éphémère et l’enfermer dans le temps grâce à la musique.

Au-delà de l’honnêteté émotionnelle du lyrisme de Samia, elle a aussi souvent cette étrange qualité de refléter la nature des chansons elles-mêmes : plus tard, pendant le morceau d’ouverture, qui s’intitule « Poo » », elle chante la respiration sous l’eau et se demande « Combien de temps pensez-vous que nous pouvons rester assis ici / Avant de devoir bouger ?» ( How long do you think we can sit here/ Before we have to move?) avant qu’un rythme subtil n’entre dans le mixage comme pour reproduire ce mouvement, imprégné des tons liquides de l’instrumentation. Plus tard, sur « Stellat » », elle chante « Je veux te mettre sous sédatifs comme quand tout a commencé » (I wanna get you sedated/ Like when it all began), et le rythme lent et endormi du morceau semble taillé sur mesure pour obtenir exactement cet effet. Samia a le don d’évoquer les subtilités d’une émotion spécifique avec plus que le bon choix de mots, ce qui donne un album de rock indépendant qui n’est pas seulement touchant mais aussi étonnamment construit, enrobé de riches textures en couches qui ne sont jamais superflues ou décoratives.

La polyvalence de la musicienne est pleinement mise en évidence sur son album. Le sérieux déchirant de « Pool » se prête à un commentaire ludique et conscient de la toxicité de la culture diététique que sont « Fit N Full » : « Élimination progressive de cette vieille fée/ Vinaigre de cidre et chou frisé » (Phasing out of this old fairy tale/ Apple cider vinegar and kale) et la tout aussi contagieuse « Big Wheel », dans laquelle elle énumère avec désinvolture toutes les choses auxquelles elle doit faire face, petites et grandes. « Mon Dieu, je vais vraiment exploser/ Avec toute cette merde empathique » (God, I’m really gonna blow/ With all this empathetic shit), se lamente-t-elle, s’adressant directement à un amant, « Je comprends ce que tu as fait/ Et toutes les raisons pour lesquelles tu l’as fait/ Mais je suis tellement en colère, mec/ Et j’ai envie de pleurer » (I understand the thing you did/ And every reason you did it/ But I’m so mad, dude/ And I wanna cry). Son ton peut parfois être mordant, mais comme elle le suggère dans un tout autre contexte plus tard dans « Does Not Heal », elle va seulement « mordre tout ce que je peux mâcher » (gonna bite however much I can chew). Bien qu’elle couvre un large spectre émotionnel tout au long de l’album, son écriture est toujours ancrée par un sentiment de sincérité, ne s’éloignant jamais trop de ses forces musicales.

L’une de ces forces est sa voix – bien que subtile, elle sait exactement quand elle doit être la plus expressive : « Je serai bonne pour toi » (I’ll be good to you), chante-t-elle sur « Triptych », étirant la dernière syllabe comme si c’était la seule façon de tenir cette promesse. « Pool » est l’une des rares chansons où le chant est visiblement déformé, avec toute la frustration refoulée que l’on retrouve dans les paroles : « « Est-ce trop demander ? » répète-t-elle sans cesse ‘s it too much to ask ?) . C’est ce même désir de quelque chose qu’on ne peut pas avoir qui donne son pouvoir à « Winnebago », qui se caractérise par ce qui pourrait être sa plus forte performance vocale lorsqu’elle chante  » » wanna be your poetry ». Mais le sommet émotionnel de l’album n’arrive qu’à la toute fin avec « Is There Something in the Movies », un hommage bouleversant à la regrettée actrice Brittany Murphy, dans lequel elle explique l’incertitude qui imprègne sa musique : « Je n’écris des chansons que sur des choses qui me font peur ». Mais il ne s’agit pas tant d’un aveu de faiblesse que de la reconnaissance de sa plus grande arme, celle qui vous rend immortel dans l’art

***1/2

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