Bruce Hornsby : « Non-Secure Connection »

Si vous cherchez trop la thèse de travail de Bruce Hornsby ces jours-ci, vous passez à côté de l’évidence. Il a écrit une chanson entière, « No Limits », sur la liberté créative dont il a joui en écrivant et en enregistrant son nouvel album, Non-Secure Connection.

Pour ceux qui sont au courant du catalogue de Hornsby, l’approche expansive n’est pas une surprise. En 2019, il a sorti Absolute Zero, son premier album solo en 11 ans, qui n’a pas du tout répondu aux attentes. Après avoir passé des années à écrire des musiques de film pour Spike Lee, à jouer avec The Grateful Dead et à s’aventurer personnellement dans des genres allant du bluegrass au jazz, l’auteur-compositeur lauréat d’un Grammy a défié toutes les attentes avec une collection de chansons disparates d’une quasi-avant-garde.

Non-Secure Connection est plus qu’une suite à Absolute Zero ; c’est plutôt un flux continu d’inspiration sans limite qui commence et se termine dans des endroits complètement inattendus.

Plusieurs des chansons présentes sur Non-Secure Connection ont commencé comme des répliques cinématographiques d’un Spike Lee que Hornsby a ensuite décidé de garder et de transformer en une composition expérimentale. D’autres sont soutenues par un large éventail d’invités, de James Mercer (The Shins) et Leon Bridges à Justin Vernon (Bon Iver) et Jamila Woods.   

Quelque chose a cliqué, cliqué en haut/Si je savais ce qui s’est passé là/Un teaser synaptique, connectif/Je pouvais attraper et ne pas relâcher », chante-t-il sur « No Limits » (Something clicked, clicked upstairs/Wish I knew what happened there/Sharp synaptic, connective tease/I could catch and not release)», en tirant le rideau pour révéler la tournure des engrenages mentaux de Hornsby. Le premier « single », « My Resolve », avec Mercer, nous emmène plus loin dans l’esprit artistique en nous faisant envisager une carrière dans les arts. « Et personne ne sait pourquoi j’ai été attiré par cette vie. Je suis sous le vent et sur une ligne de survie » (And no one knows why I’ve been drawn to this life/I’m downwind and high on a survival line). A partir de là, les sujets de Hornsby font des allers et retours sous des angles aléatoires, tout comme les compositions qui les contiennent, des droits civils au basket-ball de l’AAU en passant par l’innovation des producteurs de pornographie.    

Le piano chaotique de « Porn Hou » », le groove subtil de « Anything Can Happen », la beauté plaintive de « The Rat King » » les jams électriques dissonants de « Shit’s Crazy Out Here » – tout cela fait en quelque sorte partie du même ensemble sonore. Hornsby est un homme à l’aise dans presque tous les contextes musicaux, et sa grande expérience lui permet d’évoluer confortablement dans tout cela – il est originaire de toutes ces countrées musicales.

***1/2

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