Angel Olsen: « Whole New Mess »

Nous nous sommes habitués à entendre des versions dépouillées de chansons que nous connaissons et aimons maintenant, diffusées en continu depuis les maisons des artistes qui n’ont pas eu le luxe de pouvoir les interpréter devant les gens. Dans des circonstances ordinaires, cela peut être assez soigné – la vraie joie de la musique en direct réside dans l’aspect imprévisible et transformateur d’une chanson lorsqu’elle est recréée chaque soir. Aujourd’hui, c’est une nécessité ; nous regardons des spectacles intimes dans nos chambres à coucher par le biais du téléphone et des écrans d’ordinateur pour protéger nos systèmes immunitaires respectifs, et pour l’instant, il faudra bien le faire – peu importe notre envie d’avoir l’air humide d’un bar de plongée ou l’étreinte d’un ami. Il se trouve que certains artistes s’y adaptent mieux que d’autres. En juin et juillet, Angel Olsen a donné deux concerts en streaming dans les salles d’Asheville, revisitant l’espace obsédant de ses chansons sur les albums précédents Half Way Home et Burn Your Fire For No Witness, rappelant ainsi qu’elle s’épanouit dans un tel environnement. Les cordes, les synthés et autres accompagnements qui ont défini ses derniers disques viennent renforcer une chose déjà formidable, mais c’est la simple mélodie qui se cache sous la grande production qui rend ses chansons inoubliables.

Whole New Mess, un album qui accompagne l’album All Mirrors de l’année dernière et qui présente neuf de ses 11 chansons sous une forme dramatiquement dépouillée, retrouve l’approche « une femme avec une guitare » qui a défini certaines de ses meilleures chansons, comme « Unfucktheworld » et « White Fire ». Son arrivée à une époque d’insularité inconfortable est une coïncidence – la sortie de Whole New Mess a été planifiée bien avant la sortie de All Mirrors, destinée à révéler les différentes facettes des mêmes chansons. Olsen, qui se décrit elle-même comme « introverti », a suggéré que All Mirrors est Angel Olsen en tant que concept, un produit – c’est la version d’elle-même qu’elle met au monde à travers des séances photos, des vidéos et des productions scéniques. Whole New Mess, en revanche, est un aperçu de ce qu’elle est vraiment.

Enregistré dans le studio de Phil Elverum, l’UNKNOWN – une église convertie à Anacortes, Washington – Whole New Mess sépare Olsen de sa section de cordes et des musiciens qui l’accompagnent, donnant à sa guitare et à sa voix l’espace nécessaire pour résonner à travers le chœur et les voûtes. C’est étonnamment intime, même si la taille de l’espace dans lequel elle se trouve semble immense. Ces chants respirent – ils dérivent et se dispersent comme des apparitions. Et malgré leur familiarité, la plupart des morceaux ayant été publiés sous des formes plus élaborées il y a un peu moins d’un an, ces chansons semblent entièrement nouvelles. La simple batterie de « (We Are All Mirrors) » »souligne une performance vocale plus immédiate et émotionnellement directe, tandis que le rock façon Morricone sur « (Summer Song) » »est étouffé par un doux et sinistre chant. Et bien que « Lark Song » soit l’une des rares chansons qui conserve la longueur de son homologue, son minimalisme reste son plus grand atout, le moindre changement de volume et d’intensité offrant un climax encore plus emphatique, sans qu’aucune corde ne soit nécessaire.

Les deux chansons entièrement nouvelles de Whole New Mess sont des moments forts, libres de tout contexte existant. La chanson titre et « Waving, Smiling » peuvent très bien sonner très bien lorsqu’elles sont agrandies aux proportions cinématographiques, mais elles semblent plus spécifiquement conçues pour ce genre d’approche à petite échelle. La progression plus ou moins prononcée de la première rappelle les chansons les plus crues de Jason Molina, alors qu’Olsen raconte un monologue interne sur les compromis personnels faits pour partager quelque chose de créatif : « Quand tout s’effacera au noir, je me remettrai sur la bonne voie / Retour à ma propre tête, vidée, jusqu’au moment venu » (When it all fades to black, I’ll be gettin’ back on track/ Back to my own head, cleared out, ’til the time comes). On retrouve un sens similaire du sacrifice personnel et de l’examen de conscience dans « Waving, Smiling », avec la détermination de trouver un peu d’espoir alors que l’amour s’efface dans un souvenir agréable. À travers chaque morceau, et d’ailleurs aussi sur les morceaux de All Mirrors, un thème récurrent émerge, où la question de savoir combien vous êtes prêt à abandonner pour la chose que vous voulez le plus n’est jamais loin de la surface.

Bien que Whole New Mess soit plus calme, plus simple, il ne s’agit pas d’une répétition générale. Cela témoigne de la force de l’écriture d’Olsen, qui fait que chaque chanson semble entière même si les éléments les plus « climato-sanglants » et les plus esthétiques ont été supprimés. Ce sont des chansons qui sonnent bien et qui frappent tout aussi fort où qu’elles soient jouées, que ce soit sur une scène géante ou dans un flux à faible débit, sur une chaîne stéréo de luxe ou sur un lecteur cassette usé.

***1/2

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