Widowspeak: « Plum »

Bien qu’il n’y n’ait rien de peu conventionnel dans Plum, le résultat final est sans doute le meilleur bilan de Widowspeak à ce jour. Si le cinquième disque de Robert Earl Thomas et Molly Hamilton sous le nom de Widowspeak n’est pas révolutionnaire, il ne doit pas être utilisé comme un un opus figé dans sa zone de confort ce qui est trop souvent le cas pour la multitude d’artistes qui canalisent l’écriture de leurs chansons par le biais d’une instrumentation la guitare est de rigueur.

L’innovation doit être tenue en haute estime, c’est certain. Mais il ne faut pas rejeter rapidement une bonne chanson si elle n’est pas assez présente. Elle ne doit pas non plus toujours rechercher de nouvelles significations dans nos structures sociales, économiques et politiques, et créer de nouvelles façons de les transmettre – elle naît souvent du seul désir de s’adresser à nos propres sentiments par ces chemins bien tracés auxquels nos oreilles se sont tellement habituées.

Plum – le titre du disque et la première piste – en est l’exemple parfait. Se promenant avec douceur et atmosphère sur la même vague mid-tempo de guitares légères que Kurt Vile a chevauchée sur Walking on a Pretty Day, la livraison scintillante d’Hamilton aborde son désir d’être plus à l’aise et plus décontractée avec des pensées qu’elle a tendance à éviter. « Je ne ressens rien, je me sens bête ; tu es une pêche et je suis une prune » ( feel nothing, I feel dumb; You’re a peach, and I’m a plum), dit Hamilton autour de la guitare solo aérienne de Earl Thomas.

La première moitié de l’album, qui ressemble beaucoup à un printemps au soleil, est parsemée de quatre « single »s souples, brillants et légers. Sur « The Good One »s, l’harmonie de falsetto du chœur de Hamilton restitue parfaitement le sentiment positif des paroles, tandis que sur « Breadwinner » – l’un des morceaux phares du disque – elle demande à l’autre moitié de se débarrasser de ses radotages de la même manière que l’aurait fait Hope Sandoval de Mazzy Star.

La seconde moitié laisse la pop la plus brillante derrière elle pour un virage plus sombre et plus lourd en réverbération. Des lignes de basse et de guitare malaisées ouvrent la voie à « Amy », offrant les refrains répétitifs et collants et les riffs cycliques d’un certain duo américain de dream-pop plus réussi. Le folk plus électronique de « Jeanie » est d’une beauté douloureuse tandis que « Y2K », le « closer », livre une ballade au piano qui incarne le sentiment général du disque : « Je pourrais économiser tout mon argent, je pourrais tout dépenser. Payer pour escalader une montagne, et tomber » (I could save all my money, I could spend it all. Pay to climb a mountain, and fall).

En terminant comme il a commencé, en s’accrochant à l’assurance et en roulant dans le doute, Widowspeak a produit un grand disque – et sans doute leur meilleur. Et ils l’ont fait avec beaucoup de voix feutrées, des guitares brumeuses et shoegaze et des rythmes directs – qui l’aurait cru ?

***1/2

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