Vestals: « Holy Origin »

Vestals c’est Lisa McGee, une artiste de Los Angels. Huit années se sont écoulées depuis la sortie de son premier album, Forever Falling Toward the Sky, et, depuis, elle a été active sur la scène musicale underground américaine, apparaissant en tant que membre du duo Higuma et apportant sa contribution vocale aux albums de Jefre Cantu Ledesma et Sarah Davachi.

Holy Origin est son deuxième album, et il justifie pleinemant l’attente qu’il a suscité. Mettant davantage l’accent sur le traitement électronique, les rythmes lents et enfumés et les arrangements hypnotiques de Holy Origin sont, en effet, tout à fait dans l’air du temps. L’expérimentation est un aspect essentiel de son approche sonique et de son art de la chanson, et sa musique inspirée par la dream-pop ne connaît pas de limites. Les mélodies synthétiques poussent comme des feuilles luminescentes, fuient les néons et réverbèrent partout où elles passent. Pour McGee, un son de rêve est le fondement de sa musique, et elle se montre libre d’aller toujours plus loin sur ledit Holy Origins. Sa musique hypnotique et sombrement exotique a des couches profondes, comme le feuillage dense d’une jungle.

Les synthétiseurs, l’électronique pulsée et les rythmes tribaux de Holy Origin sont associés à une voix réfléchie et curieuse, qui semble légèrement éloignée de la réalité. Le chant peut provenir d’une IA, d’une Alexa ou d’une Cortana, inconsciente de sa vie simulée, et ces éléments constituent l’épine dorsale du disque, entraînant la musique avec un élan lent et régulier. Sa voix est maintenue sous contrôle, elle ne crie jamais et n’a jamais à se laisser emporter par les événements, mais elle est d’une intensité tranquille, elle regarde attentivement ses émotions pour d’abord diagnostiquer et ensuite rincer toute saleté potentielle.

Son monde numérique est couvert de réverbérations et de retards, mais il ne semble jamais robotisé ou préprogrammé. Certains des rythmes stroboscopiques et des mélodies étincelantes sont souples, ouverts, et affichent une touche humaine, supplantant les cubes numériques stériles et les pixels sans émotion. Lumineux et luxuriant, McGee crée un monde tropical et nocturne composé de méditations de type transe et de mélodies nébuleuses et entrelacées. Sa voix trace une toile et relie tous les éléments principaux, ses paroles sautant puis s’accrochant à la note suivante, s’écoulant de l’une à l’autre avec une substance syllabique collante suintant de la musique, qui se trouve à la frontière du sommeil, chaque mélodie rendant un rêve. Sa voix se glisse dans le tissu électronique, se glissant sur une base numérique et servant de liquide de refroidissement pour le système de la musique. Les rythmes vaporeux et les synthés syncopés se fondent ensemble, mais l’atmosphère brumeuse de l’opus est irréelle ; un rêve, une fabrication. Comme si l’on mettait un casque de réalité virtuelle et que l’on se transportait dans un autre monde, Holy Origin est une courbure de la réalité, un pixel mort occasionnel ou un second pépin dans la matrice suggérant un paradis illusoire.

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