Bent Arcana : « Bent Arcana »

Avec tous ses nombreux projets parallèles, John Dwyer est devenu une forme géométrique assez complexe. Le frontman des Osees sort, en effet, pas moins de trois albums cet été. Bent Arcana est le dernier super groupe de Dwyer, et son premier album éponyme est un mélange cosmique d’influences funky interprétées par une coterie des coconspirateurs musicaux de Dwyer.

L’influence la plus évidente de l’album est celle des albums jazz-funk des années 1970 de Miles Davis. Les albums électrifiés de Davis comme Bitches Brew et On the Corner, qui incorporaient des aspects de funk, de rock, de soul et de bruit expérimental – d’artistes comme Karlheinz Stockhaus – ont repoussé de nombreuses têtes de jazz-jazz traditionnelles ; tout en attirant un tout nouvel ensemble de fans des masses non lavées du rock and roll et du funk.

Le super groupe de Dwyer est animé par le batteur Ryan Sawyer, qui a joué avec Thurston Moore et les expérimentateurs japonais Boredoms. Le travail de Ryan Sawyer sur les caisses claires ressemble à un tas d’assiettes précaires qu’un serveur sous amphétamines emporte dans la cuisine. Mais la solide grosse caisse de Sawyer pèse sur les longues improvisations du groupe.

La batterie habilement syncopée de Sawyer déclenche l’ouverture de l’album, « The Gate ». Les lignes de cor chorégraphiées de plus de 10 minutes de Jazz Odyssey sont l’un des rares éléments de l’album qui ne sont pas entièrement improvisés. Le solo de guitare de la chanson – fourni soit par Dwyer, soit par le guitariste de Prettiest Eyes, Marcos Rodriguez – est un simple ajustement du « jazz normal », sans pédale de gémissement ni son de fuzz surpuissant, mais avec de nombreux choix de notes que d’aucuns qualifieraient avec condescendance d’ « intéressantes », alors qu’un dictionnaire de musique le décrirait comme « discordant ».

L’autre morceau épique de 10 minutes de l’album est « Oblivion Sigil », qui sonne comme du jazz qui a été démonté et remonté. Les tambours de conga d’Andres Renteria pimentent le groove déjà syncopé de Sawyer. Les touches fortement floues et le détective des années 70 montrent une guitare qui gémit sur un rythme épais à consonance africaine qui rappelle la légende nigériane Fela Kuti.

Parfois, Bent Arcana semble lancer une attaque frontale contre la musique elle-même. Le très bruyant « Misanthrope Gets Lunch » superpose des basses lancinantes à des percussions spastiques, ponctuées de coups de guitare électrique piquante. Le groove contagieux de « Sprites » est carbonisé par le jeu de tambour absolument stupéfiant de Sawyer. Peter Kerlin de Sunwatcher pose d’épaisses plaques de contrebasse, sur lesquelles le reste du groupe – y compris la télévision avec Kyp Malone à la radio et le clavier Tom Dolas des Osees – ponctue le groove avec des effets sonores de l’ère spatiale.

Certains des rares moments d’euphonie de l’album se retrouvent sur « Mimi », qui dure 90 secondes et qui consiste simplement en un jeu mélodieux entre les cuivres de Brad Caulkins et de Joce Soubiran. La musique est si calme et si intime que l’on entend les joueurs taper les notes sur leurs instruments. Le calme au centre de la tempête musicale de l’album offre un répit bienvenu.

Miles Davis peut sembler être une influence improbable pour Dwyer, mais elle devient de plus en plus évidente à mesure que les Osees évoluent, passant d’un groupe de punk-rock à la limite de l’épuisement qui installe son matériel sur le sol (et avec Dwyer qui chante des couplets entiers avec le micro dans la bouche) à l’extravagance de science-fiction à double batterie de proggy-stoner capturée sur les quatre derniers albums du groupe.

Bent Arcana n’est pas seulement un hommage affectueux à la musique incroyablement révolutionnaire que Miles Davis et son groupe ont faite dans les années 70, c’est aussi un digne héritier de l’expérimentation incessante de Davis et de son courage à laisser voler son drapeau de monstre musical.

***1/2

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.