Jon Hassell: « Seeing Through Sound »

Le vétéran de l’avant-garde Jon Hassell est un de ces noms qui planent généralement en dessous du radar principal tout en gardant un don sembleble à celui de Zelig pour surgir chaque fois qu’il se passe quelque chose d’intéressant. Un rapide coup d’œil au CV musical de Hassell montre qu’il a collaboré avec tout le monde, de Talking Heads et Peter Gabriel à David Sylvian, Brian Eno et même Techno Animal – le précurseur des titans du dub industriel écrasant de Ninja Tune, The Bug. Mais c’est en tant qu’artiste à part entière, créant des paysages sonores électroniques atmosphériques qui transcendent les genres et auxquels s’ajoute son style de trompette obsédant, que nous voyons le musicien né à Memphis à son plus haut niveau de vérité et de brutalité.

Hassell a eu 83 ans il y a quelques mois, mais l’âge ne semble pas avoir freiné son enthousiasme à contourner les règles de la musique et à expérimenter de nouvelles formes et textures. Mais si Seeing Through Sound est intransigeant quant à son mépris des conventions, il n’en reste pas moins que l’écoute est tout sauf interdite.

Ces huit morceaux fonctionnent plutôt de manière subtile mais séduisante, vous attirant et passant presque inaperçu d’un morceau à l’autre. Le premier morceau, « Fearless », présente un squelette mais un indéniable ralenti sur lequel l’électronique, le moindre soupçon de cordes et une ligne de basse à deux notes glissent comme des nuages par une journée d’été. L »Moons of Titan » suivent ensuite, avec ses pads de synthétiseur magiques et sa trompette traitée par des effets qui se transforment en une seule forme : une brise sonore rafraîchissante.

La technique du Pentimento mentionnée dans le titre est définie comme la « réapparition dans un tableau d’images, de formes ou de traits antérieurs qui ont été modifiés et repeints » et cela est évident dans le style de production innovant qui peint avec le son, en utilisant des nuances qui se chevauchent pour créer une nouvelle palette indéfinissable et enivrante. C’est particulièrement évident lorsque nous nous dirigeons vers le cœur de l’album. « Unknown Wish » est le moment le plus abstrait à ce jour : un collage de désincarnés et de pépins qui mène à « Delicado » et « Reykjavik », qui sont tous deux un clin d’œil à Miles Davis dans son improvisation la plus libre.

« Cool Down Coda » signifie un retour au rythme, bien qu’il s’agisse d’un rythme de style Aphex avec des roulements à billes dans les escaliers, auquel se lie la mystérieuse instrumentation. « Lunar » utilise des couches de silence statique et des retards d’écho pour créer une vibration flottante et spatiale, avant que « Timeless » ne nous fasse boucler la boucle. Cette dernière horloge de huit minutes se situe quelque part entre les arpèges bouillonnants de Terry Riley – un autre ancien collaborateur de Hassell – et le dub cosmique de The Orb.

Ce n’est certainement pas du pop-fourrage de bon goût, mais si vous êtes arrivé jusqu’ici dans la revue, vous l’avez compris – et cela ne vous dérange pas le moins du monde. Si, sur le papier, Seeing Through Sound peut être une entreprise sérieuse du centre gauche, en réalité, c’est une belle écoute sans effort.  Ou, comme pourrait le dire Hassell, qui aime tant la métaphore visuelle lorsqu’il s’agit de décrire sa musique : cela vaut la peine d’y jeter un coup d’œil.

***1/2

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