Seeming : « The Birdwatcher’s Guide to Atrocity »

« Go Small », le premier « single » du nouvel album de Seeming, The Birdwatcher’s Guide to Atrocity, est un bon indicateur des objectifs et de la portée du disque. Les deux précédents albums d’Alex Reed sous le nom de Seeming ont traité directement de grandes idées, à savoir la fin de tout et à quoi ressemblerait un monde sans nous, et si la fin de tout ce que nous savons et sommes est même une mauvaise chose dans le grand schéma de tout cela. Bien que Reed n’ait pas pu connaître les horreurs que 2020 a réservées lorsqu’il a écrit la majeure partie du Birdwatcher’s Guide, c’est un disque qui se sent très actuel ; alors que Seeming a toujours abordé l’apocalypse comme un concept large, cet album traite de la façon de vivre les débuts de l’apocalypse et de la façon d’y faire face. Lorsque Reed chante « When the world is crowned in flame / Write something you can understand » (Quand le monde est couronné de flammes / Ecrivez quelque chose que vous pouvez comprendre) sur « Go Small », c’est un message réconfortant, pour lui-même et par extension pour ceux qui ont été entraînés dans le monde très personnel et vibrant de la musique post-gothique et post-toutes choses de Seeming. « The Earth is radiantly suicidal » (La Terre est radieusement suicidaire) n’est peut-être pas une phrase que l’on s’attend à entendre dans une chanson pleine d’espoir destinée à soulager l’anxiété plutôt qu’à la provoquer, mais Reed a depuis longtemps placé sa revendication au milieu du chaos et de l’horreur des bouleversements géopolitiques comme l’anthropocène. Écrire une chanson sincère qui reprenne un optimisme naïf aurait toujours été un peu exagéré pour Reed – en 2020, c’est littéralement impossible. « Go Small », comme une grande partie du disque, reste dans le pétrin (pour paraphraser Donna Haraway, professeurs de sciences sociales) et propose des cartes, des trousses de premiers secours et des recettes de nourriture ésotériques.

Bien qu’il ne soit pas très explicite, le dossier consacre du temps à établir à quel point les choses sont sinistres, ce qui doit être reconnu avant que Reed puisse commencer à appliquer un baume. Plutôt qu’une énumération des horreurs de la fin des temps, le mélange savamment composé de percussions fournies par un collaborateur de longue date, Aaron Fuleki, et de la percussionniste expérimentale Sarah Hennies (qui est également citée comme co-productrice de l’album), de piano, de cuivres et de synthétiseurs, s’accélère lentement jusqu’à ce qu’il atteigne son apogée dans une explosion extatique. Ce genre de joie face à l’anéantissement n’est pas nouveau pour Seeming, mais il est particulièrement lié aux objectifs de ce disque : trouver quelque chose à quoi s’accrocher et le faire pour la vie. Dans le cas du dulcimer funky et du noise-pop dsur « End Studies », c’est un vœu furieux de faiçonner un futur « Borderless / And Red and Queer and Gold » ( Sans frontières / Et rouge et bizarre et or « ) même si tout s’écroule. Sur « Remember to Breathe », il s’agit de trouver une raison, n’importe laquelle, pour rester dans le jeu. Cette dernière chanson est aussi bonne qu’une chanson traitant des idées suicidaires, avec un arrangement choral composé de courts échantillons vocaux arrangés pour imiter le souffle et fournir une mélodie en couches, une reconnaissance de l’attrait de l’oubli et un rappel doux et non condescendant de toutes les choses à garder à l’esprit pendant cette lutte.

Nous avons vu, juste au début de l’année, comment un court délai d’exécution permet d’obtenir une écriture et un humour différents de ceux de Reed. Birdwatcher’s Guide est, de l’aveu même de Reed, un LP moins ambitieux que ses deux prédécesseurs, et c’est peut-être pour cette raison que les bons mots sont éparpillés dans l’inventaire de l’apocalypse : « In a world where the virus is really the world / Where burning dogs laugh ‘this is fine » (Dans un monde où le virus est vraiment le monde / Où les chiens en feu rient ‘tout cela est bien). Le fait de donner une date précise pour les paroles de chaque chanson dans les notes de pochette ajoute à un sentiment de réflexion et de reportage instantané. Mais ce n’est pas que de la satire qui vient des lignes de touche de la fin des temps. « Permanent » se transforme en tragédie personnelle et en traumatisme sans aucun avertissement, laissant Reed essayer de se recueillir et de rassembler la structure même de la chanson pour le reste de sa durée de vie. L’apparition surprise d’un terroriste pop non moins vénéré que Bill Drummond fait toute la différence. Descendant de l’exil qu’il s’est imposé comme un style byzantin, Drummond énumère sur « Learn To Vanish » les mesures à prendre pour éviter l’anxiété eschatologique (le fait qu’il nous conseille de « faire un feu », en toute connaissance de cause, nous fait chaud au cœur). C’est un avatar presque parfait pour les thèmes et les stratégies des cartes Reed : Le dévouement de Drummond et Jimmy Cauty à l’effacement total de la gloire, de la richesse et de soi-même est, bien sûr, devenu une partie ironiquement inoubliable du mythe néo-electronique de KLF, mais semble maintenant une ligne de conduite éminemment sensée à une époque de marques et d’influenceurs du style de vie, où nous clamons tous aux portes pour nous donner au panoptique.

Comme il a été dit, The Birdwatcher’s Guide to Atrocity n’a peut-être pas été entrepris en vue de 2020, mais il est certain que cela ressemble à une expérience de vie. C’est un disque qui peut faire osciller l’humeur entre la mission suicide vengeresse de « The Flood Comes For You », dans laquelle Reed noie frénétiquement des barons voleurs dans des océans qui s’élèvent au milieu de cliquetis métalliques et d’appels d’oiseaux échantillonnés en klaxons, et « Reality Is Afraid », une ode au clairon brillante au sentiment latent que cette année pourrait être celle où nous n’avons vraiment rien à perdre, sauf nos chaînes. Si Doomsayer en 2017 a trouvé Reed en train de creuser la malédiction de sa propre Cassandra, il n’a pas à s’inquiéter d’être renvoyé du revers de la main ici : nous regardons tous, tous en deuil, et tous luttant pour rester en place ou aller de l’avant. The Birdwatcher’s Guide to Atrocity offre une aide sans bromure, un pop sans schmaltz, une possibilité sans illusion. Il est dangereux d’y aller seu et il est, par conséquent, hautement recommandé.

****1/2

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