Bright Eyes: « Down in the Weeds, Where the World Once Was »

Il est intéressant de voir tous les musiciens que nous avons grandi en écoutant, la jeune avant-garde, les créateurs de goût, non seulement en grandissant mais en vieillissant. Même s’ils n’ont cessé de faire de nouveaux disques pendant toutes ces années depuis leurs soirées de sortie, il y a un sentiment sous-jacent au cours des deux derniers cycles d’albums que ces artistes embrassent et acceptent la place qu’ils occupent maintenant dans leur vie. Des décennies plus tôt, lorsqu’ils écrivaient des chansons pointues sur ce que c’est que de grandir et qu’ils critiquaient la vieille génération, ils sont maintenant essentiellement la vieille génération. En 2011, Conor Oberst et ses acolytes de Bright Eyes, Nathaniel Walcott et Mike Mogis, ont estimé que ce chapitre de leur vie s’était achevé avec le « dernier » album de Bright Eyes, The People’s Key. Cinq albums solo, un détour par sa formation post-hardcore Desaparecidos et une collaboration exceptionnelle avec Phoebe Bridgers et le Better Oblivion Community Centre, Oberst, Walcott et Mogis sont de retour avec leur dixième album studio Bright Eyes Down In The Weeds, Where The Old World Once Was, et ils sonnent comme des êtres vivants et rafraîchis comme jamais. Beaucoup de temps a passé, pas seulement en années mais en vie, mais cette expérience n’a fait que renforcer le trio en tant que certains des meilleurs collaborateurs de leur propre chef et, en fin de compte, de toute génération.

L’album démarre comme beaucoup de disques de Bright Eyes avec « Pageturner’s Rag », une sorte d’expérience musicale et orale. Cette fois-ci, c’est une combinaison d’espagnol et d’anglais qui donne le ton de ce qui va suivre, à savoir une collection de chansons réunies autour des thèmes du regret, de la perte, de la beauté et du salut, qui sont toutes livrées avec le type d’autorité que l’on ne peut obtenir qu’en travaillant avec des amis de confiance. « Dance and Sing » débute avec la voix familière et réconfortante d’Obert et le type de paroles que lui et très peu d’autres peuvent s’offrir. Les tambours arrivent et les cordes se gonflent alors qu’Oberst chante «Je vais faire mon deuil/ Ce que j’ai perdu/ Pardonner le peloton d’exécution/ Comme la vie peut être imparfaite/ Tout ce que je peux faire maintenant, c’est continuer à danser »  (I’ll grieve/What I have lost/Forgive the firing squad/How imperfect life can be/ Now all I can do/Is just dance on through) et c’est comme si on revenait à la maison avec un vieil ami. Mais l’album n’est pas seulement de la nostalgie.

Les compositions sont parmi les plus fortes qu’Oberst ait écrites depuis des années et l’aptitude du groupe à faire essentiellement ce qu’il veut et à tout transformer en arrangements cohérents est louable. Une grande partie de ce que nous entendons dans Down In The Weeds, Where The World Once Was, semble être directement inspirée de la dissolution du mariage d’Oberst et de sa réconciliation avec tout ce qui l’entourait. Le groove valsant de « Just Once In The World » commence à la guitare acoustique et se développe en un puissant morceau de groupe, voyant Oberst chanter « Swallow hard and say you’re sorry/Just admit what you have done » et, comme toujours avec lui, il est capable de vendre l’émotion derrière tout cela. Le « single » « Mariana’s Trench » est la quintessence de Bright Eyes. Les synthés tourbillonnent autour d’une ligne de basse rebondissante et d’une batterie en sourdine.

Même avec son message très réaliste sur l’état du monde, il y a une véritable catharsis lorsqu’il chante dans le refrain « Regardez cet Everest / Regardez dans cette tranchée des Mariannes / Regardez maintenant que le 405 qui s’effondre s’écroule / Quand le gros coup arrive / Faites attention aux gens en civil / Faites attention à ce que savent les écoutes téléphoniques / Faites attention à la piste de l’argent qui ne cesse de s’élargir et où elle va  (Look up at that Everest/Look down in that Mariana Trench/Look now as the crumbling 405 falls down/When the big one hits/Look out for the plainclothes/Look out for what the wiretap knows/Look out on the ever widening money trail and where it goes ). Quand les klaxons et les tercussions à double tempo explosent dans le pont et que la pause pleine de tension nous propulse à nouveau dans le refrain, on entend le son d’un groupe au sommet de son art. Bright Eyes s’attaque au vieillissement dans « One And Done ». Oberst chante sur des tambours tachetés de réverbération : « Mon vieux pote a l’air tremblant, une cigarette à la main/du sel et du poivre saupoudrés sur son visage et sur sa tête/on dirait qu’il va se mettre à pleurer, c’est juste un truc que j’ai dit/faisons un tour dans le quartier/ce sentiment fugace est infini » My old pal looks shaky with a cigarette in his hand/Salt and pepper sprinkled on his face and on his head/Looks like he might start crying, is it just something that I said/Let’s take a walk around the block/This fleeting feeling is infinite) et le sentiment invoqué est plus que fugace, il est reconnaissable et honnête et cela vous colle à la peau. De plus, nous avons le bonus supplémentaire qu’Oberst termine causalement un couplet de rimes avec  « Anthropocene » »qui est un régal en soi. « Persona Non Grata » porte le poids des sentiments associés à l’union dissoute d’Oberst. Il chante, avec une râpe torturée, « Et maintenant toi, tu viens à moi, me demandant ça/et maintenant toi, tu viens à moi, et tu me demandes ça/ comment nous pouvons nous réconcilier » (And now you, you come to me, asking that/And now you, you come to me, and you’re asking that/Oh how can we reconcile?) et par-dessus les cornemuses, qui ajoutent une couche supplémentaire de mélodrame à la chanson, on entend combien il le pense. « Calais to Dover » est un autre point fort de l’album, avec son groove enjoué et sa mélodie planante. Oberst atteint un nouveau niveau d’émotion dans le refrain en chantant : « Maintenant que vous êtes partis/Maintenant que je suis ici tout seul/Il ne sera pas long/jusqu’à ce que je doive payer pour ce que j’ai fait » (Now that you’re gone/Now that I’m out here on my own/It won’t be long/’Til I have to pay for what I’ve done).

Mogis et Walcott font en sorte que tout bouge, en ajoutant des couches de soutien aux paroles d’Oberst et ils font en sorte que les chansons soient aussi ouvertes et aérées que possible avec tout ce qui se passe. La production de Down In The Weeds, Where The World Once Was est absolument parfaite. Rien ne s’enlise à aucun moment et qu’il s’agisse d’un synthétiseur des années 80, d’un solo de guitare absolument déchirant, d’un cor solitaire ou d’une section de cordes, tout s’intègre merveilleusement bien dans la pièce et donne du relief aux chansons. Une décennie s’est écoulée depuis que nous avons entendu Bright Eyes et, bien que tant de choses se soient passées au cours de cette période, non seulement sur le plan musical mais aussi dans le monde entier, le fait d’avoir cette nouvelle collection de chansons de ces artistes ne pouvait pas sembler plus opportun. Ce n’est pas un disque de retrouvailles comme la plupart des disques de retrouvailles le font avec cynisme. Bright Eyes n’avait pas besoin de se réunir et personne ne le réclamait particulièrement, mais c’est une si belle surprise et le disque n’aurait pas pu tomber à un moment plus opportun. Oui, les artistes avec lesquels nous avons grandi ne sont peut-être plus les jeunes débutants qu’ils étaient autrefois, mais grâce aux turbulences de la vie et à leur dévouement à leur métier, ils sont devenus tellement meilleurs que nous aurions pu l’espérer et c’est la plus inspirante des choses à retenir.

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