Young Jesus: « Welcome to Conceptual Beach »

Après plusieurs disques, et sans être sûr que le nombre d’albums soit vraiment important étant donné la propension du Young Jesus à changer de voie, le groupe à l’esprit d’improvisation se réinvente une fois de plus sur Welcome to Conceptual Beach. Le rivage imaginaire du titre de l’album est un endroit où le leader du groupe, John Rossiter (guitare/voix), se retire pour devenir son espace créatif. Comme l’indiquent les documents de presse, cette fois-ci, Rossiter emmène avec lui d’autres membres du groupe, Kern Haug (batterie), Marcel Borbón (basse) et Eric Shervin (claviers) pour la sortie. Aussi improbable que cela puisse paraître, non seulement ils reviennent avec leur meilleur et plus cohérent enregistrement à ce jour, mais ils rencontrent aussi des amis en chemin. Ils ont aussi apparemment laissé la version à la voix plus brute de Rossiter, tiré de The Whole Thing Is Just There (2018), se remettre à l’ouvrage.

L’approche vocale de Rossiter a (encore) migré vers un hybride de Thom Yorke et ANOHNI dans le registre aigu. Que cela vous plaise ou non est certainement une question de préférence personnelle, mais il semble que nous entendions le vrai Rossiter et que cela corresponde bien à la musique. Musicalement, les Young Jesus sont à leur meilleur ici sur les morceaux plus longs où ils se laissent emporter – perdus dans un « Dirty Three « ou plus probablement abandonnés à un sentiment d’abandon joyeux façonVan Morrison du début des années 80, en particulier grâce à l’ajout de cors de Brian Tuley. Le court « Pattern Doubt » illustre bien cette fusion de sources et reprend le mantra du groupe : « comment un modèle doute, quand il est modelé » (how a pattern doubts, when it’s patterned out). Ne se soumettant pas à des limitations, des directions ou d’autres limites standard, les chansons se transforment, s’imitent et s’élancent sur de nouvelles voies sans se soucier du temps dont elles disposent pour le faire.

L’introduction de l’album, « Faith », donne une bonne approximation de ce qui est à venir. En commençant par l’écho de la batterie et le chant auto-accordé de Rossiter, la chanson prend rapidement une multitude de directions. Un flash d’information urgent apparaît au début, pour ensuite apparaître dans les dernières secondes de la chanson comme si l’impulsion ne savait pas qu’elle était sur une courte corde. Voici deux des chansons les plus courtes, qui ne pourraient pas être plus différentes dans leur approche tout en s’inscrivant dans les limites de l’album. « Pattern Doubt », avec son saxophone et ses claviers scintillants, est la chanson qui touche le plus la facette néo-eltique de Morrison, même si le moment est bref. Alors que le « (dé)savoir » ((un)knowing) suivant montre le groupe se pliant en un son de guitare plus grand qui avance puis se désintègre tandis que Rossiter se laisse dépasser par sa prestation vocale la plus passionnée.

Mais c’est sur les deux derniers morceaux, « Lark » et « Magicians », qui constituent près de la moitié de l’album en plus de 20 minutes, que l’album brille le plus. « Lark » commence avec des sons trouvés et des pings harmoniques et s’épanouit en une mélodie resplendissante conduite par Haug et Shervin. Tantôt ludique, tantôt témoignant d’une manière brûlante, la chanson se fraie un chemin à travers des notes tordues, des mélodies en miroir et des tambours à feu rapide qui tirent de la piste d’ouverture de l’album. « Magicians » qui suit renforce le dynamisme de « Lark », passant de remplissages de chœurs à un buzz d’ampli presque silencieux, puis à travers des moments lourds à une fusion totale. Que Young Jesus soit en fait provoqué par des magiciens comme le déclarent les paroles ou qu’il ait juste trouvé son moment dans le temps, ces deux dernières compositions sont une merveille en elles-mêmes.     

Welcome to Conceptual Beach est un album entièrement réalisé qui ne se contente pas d’être une œuvre d’art figée. Des bribes de mélodie, des battements de tambour et des idées erronées apparaissent, se retirent et réapparaissent, parfois dans des chansons différentes. Aussi libres et libres que l’album sonne par endroits, ces balises apportent de la cohésion et tout est réuni grâce à la clôture complète de « Lark » et « Magicians ». Des chansons au titre simple qui se déroulent aussi naturellement qu’un film sur le temps écoulé d’une clôture pleine de bourgeons de jasmin qui se détachent à l’aube, embaument l’air, se détachent de la végétation et s’arrêtent pour la nuit, pour ensuite répéter le cycle. Welcome to Conceptual Beach est peut-être le type d’album que l’on oublie si l’on ne prend pas le temps de s’y plonger. Il vaut la peine de se laisser dépasser par le produit de ses incantations.

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