Ren Harvieu : « Revel In The Drama »

Aussi étonnant que cela puisse paraître, c’est il y a bien plus de dix ans que l’artiste MySpace est devenu un phénomène. Premier outil de réseau social à s’être réellement emparé de l’imaginaire populaire, il a été à l’origine de l’ascension de Lily Allen, Kate Nash et, plus célèbre encore, des Arctic Monkeys. Pour la première fois, les artistes pouvaient contourner les moyens traditionnels de promotion de leur musique, et la télécharger directement pour les fans.

Ren Harvieu était l’une de ces artistes, qui a téléchargé des démos sur MySpace, qui ont ensuite été découvertes par Jimmy Hogarth, connu pour avoir géré des artistes comme Amy Winehouse et Duffy. Hogarth est devenu son manager, elle a été listée dans le sondage BBC Sound of 2012, et elle a commencé à enregistrer un album. Et c’est à ce moment que tout a commencé à aller horriblement mal.

Avant la sortie de son premier album, Through The Night, Harvieu lui a cassé le dos dans un accident. Cela a évidemment affecté la promotion du disque, elle a dû annuler sa place convoitée à Glastonbury, et finalement son contrat avec Island Records a été résilié. Depuis lors, à part quelques places d’invités avec des artistes comme Ed Harcourt, tout a été très calme pour Harvieu.

Jusqu’à présent, en tout cas. Huit ans après ce premier album, nous avons la suite Revel In The Drama. On a le sentiment que son nouveau label, Bella Union, lui convient beaucoup mieux, et elle a également un nouveau partenaire créatif en la personne de Romeo Stodart de The Magic Numbers. Stoddart a manifestement apporté une nouvelle facette plus expérimentale à Harvieu, puisque Revel In The Drama est beaucoup plus riche en écoute que Through The Night.

Car, aussi bon que puisse être ce dernier, c’est là que l’on a vraiment l’impression de savoir où se situe Harvieu en tant qu’artiste. Il est difficile de la comparer à qui que ce soit et de la cataloguer – parfois, elle se lance à fond dans la pop baroque avec « Cruel Disguise », la minute suivante, elle s’enfonce dans « Yes Please », une ballade jazzy qui se déploie magnifiquement au cours de ses cinq minutes et demie.

Le premier morceau « Strange Things », qui s’ouvre sur une introduction jazzy au piano, est bientôt agrémenté des luxuriants arrangements de cordes de Stodart et de riffs de guitare occasionnels. Il y a certainement beaucoup de choses à apprécier pour les fans de Magic Numbers – la même confiance langoureuse se retrouve sur beaucoup de ces morceaux, mais c’est la voix d’Harvieu qui les élève à un autre niveau.

En effet, bien qu’elle ne soit pas une chanteuse voyante dans le moule de Winehouse, il y a une chaleur et une vulnérabilité dans la voix d’Harvieu qui empêche les cordes de Stodart de dominer les procédures. Au premier abord, écoutez « Curves And Swerves », une ballade standard, mais l’avantage de la voix d’Harvieu vous incite à prêter plus d’attention aux paroles, qui semblent parler du fait de se lancer dans de nouvelles relations après une blessure importante – « si j’enlève mes vêtements dans le noir, est-ce que vous rirez encore… peut-être que je ne veux pas montrer, qu’est-ce que vous croyez manquer » (if I take off my clothes in the dark, will you still be laughing…maybe I don’t want to show, what do you think you’re missing).

Regina Spektor a fait un clin d’œil à la ballade orchestrale « Spirit Me Away », tandis que des artistes comme Nadine Shah semblent avoir une influence sur le titre « Cruel Disguise ». Les 12 titres de l’album sont peut-être un peu plus riches, mais le dernier titre, « My Body She Is Alive », est une fin édifiante qui célèbre le dépassement de l’adversité – une fin appropriée à un disque qui est, en fin de compte, un appel aux armes non seulement pour se réjouir du drame, mais aussi pour le célébrer et, à l’image du titre, se complaire dans la dramaturgie.

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