Glass Animals: « Dreamland »

Dreamland, le nouvel opus de Glass Animals brouille la frontière entre le rêve et la réalité, en se faufilant dans le journal de la vie du frontman Dave Bayley. L’album répertorie les relations, les observations et les douleurs de croissance de l’auteur-compositeur-interprète avec une attention colorée et typiquement ressentie envers les sens. En tant que tel, il est plus personnel que les deux précédents albums du groupe, mais cela signifie aussi qu’il sacrifie l’alignement kaléidoscopique des sentiments et de l’imagination qui a contribué à rendre ces albums si distincts. C’est donc un peu un compromis, car le changement de sujet permet à Glass Animals de trouver une nouvelle direction, mais leur mode précédent de construction du monde était, d’une certaine manière, plus satisfaisant.

Le premier album du groupe, Zaba, sorti en 2014, semble avoir été envoyé d’une autre planète, avec des paroles remplies d’images bizarres accompagnées d’instruments vaguement exotiques et gorgés d’eau et de chants d’oiseaux lointains, tandis que How to Be a Human Being, sorti en 2016, est un recueil de chansons ludiques et littéraires sur un groupe de personnages de fiction. Dreamland fait toujours place à des paroles et des sonorités évocatrices et sensorielles qui frôlent le cinéma, mettant en avant le sens du toucher physique (ce dernier mot est utilisé à plusieurs reprises tout au long du film), mais il consacre également beaucoup de temps aux objets banals de la banque de souvenirs personnels de Bayley – Grand Theft Auto, les hôtels avec des peintures de piscine sur le mur » Scooby-Doo, The Price Is Right – à l’effet moyen. Et ses expressions de convoitise pour divers amoureux alternent entre le rebattu : « Parfois, je ne pense qu’à toi/Les nuits de la mi-juin » ( Sometimes all I think about is you/Late nights in the middle of June) est répété ad nauseam sur « Heat Wave » avec le le non-sens : « u as le goût des vidéos de surf » (You taste like surfing videos), sur « Waterfalls Coming Out Your Mouth ».

Tout au long de Dreamland, Bayley restera fixé sur les évasions charnelles qui rendent la réalité supportable, comme le sexe et la drogue, et la fugacité de ces plaisirs, que Glass Animals explore avec une sagesse éclairée. Les chansons du groupe sont à la limite entre la disséquation de ces mécanismes d’adaptation et l’offre d’une évasion propre :leurs touches rebondissantes, leurs mélodies irrépressibles et la voix malléable de Bayley sont enivrantes en elles-mêmes, ce qui contredit le fait que ces chansons sont parfaitement conscientes du caractère éphémère de leurs plaisirs.

Le titre-phare, « Your Love (Déjà Vu) » résume parfaitement ce fil conducteur, associant flûte virevoltante et synthétiseurs en forme de cor, avec des paroles telles que « I know you want one more night/And I’m backsliding/Into this just one more time » (Je sais que tu veux une nuit de plus / Et je recule / Ce sera simplement une fois de plus). La relation décrite dans la chanson est une solution temporaire dont la puissance décroissante est transmise par Glass Animals de telle manière qu’elle suggère que le temps s’écoule et qu’ils en tirent le meilleur parti possible.

Alors que Dreamland pivote du rock indie poli à l’électro-pop au hip-hop, il met largement à l’écart la guitare de Drew MacFarlane, qui n’est que le devant et le centre de la face B autoproclamée « Melon and the Coconut ». Des instuments de musique électronique 808 et des hi-hats dominent des chansons comme « Space Ghost Coast to Coast » et « Heat Wave », remplaçant la batterie, les marimbas et les percussions inspirées de la matière première du groupe, et c’est étonnamment rafraîchissant. « Tangerin » » incorpore un rythme staccato qui sonne presque identique à celui de « Hotline Bling » de Drake, tandis que Dr. Dre est nommé sur « Space Ghost Coast to Coast », une référence de la côte ouest que Glass Animals double en demandant à Derek Ali, du Top Dawg, de mixer le morceau.

Comme How to Be a Human Being, Dreamland se déplace sur un terrain plus vulnérable à la fin, mais la dernière série d’hymnes émotionnels de l’album précédent, dont « Poplar St » et « Agnes », de manière à compléter un arc émotionnel bien équilibré. Ici, des chansons comme « It’s All So Incredibly Loud » et « Domestic Bliss » »- qui se concentrent respectivement sur le point de rupture d’une relation et sur une femme victime de violence domestique – font un usage morne de sections de cordes enflantes, sapant ce qui devrait être le point d’appui tragique de l’album. Au lieu de cela, les meilleurs moments de Dreamland sont propulsés par des boîtes à rythmes bien huilées et la confiance de Bayley en tant que frontman. Son retour en arrière n’est pas sans humour et perspicacité, mais le fait d’écrire sur d’autres personnes sur les albums précédents a permis une expérience plus enveloppante, en étoffant des lieux imaginaires et des personnes avec une intrigue qui, ici, saura marquer l’auditeur.

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