Cold Beaches: « Drifter »

Parmi les caractéristiques les plus célèbres de Chicago, on trouve l’étonnant ensemble de plages aménagées qui s’étendent sur 28 miles de parcs vierges sur les rives du lac Michigan. Dans une ville également connue pour ses hivers brutalement froids et ses vents incessants, l’existence même de plages de classe mondiale semble être une anomalie, mais elle est tout à fait logique en tant que source de soulagement nécessaire en été pour les habitants de la ville privés de soleil après avoir enduré les longs hivers froids. La juxtaposition de la joie de vivre estivale et de la détermination d’acier qui découlent de l’exposition aux éléments extérieurs est également présente sur Cold Beaches et son Drifter, un album qui porte ses influences sur sa pochette et qui ressemble à un produit profondément personnel d’un temps et d’un lieu spécifiques.

Drifter est le point culminant de cinq années de démos, de singles et d’EPs du cerveau de Cold Beaches, à savoir Sophia Nadia, et propose un buffet de styles indie rock contemporains qui servent de plateforme à sa perspective lyrique unique. Il y a de nombreux points de contact musicaux auxquels Drifter fait référence tout au long de l’album, allant du rock garage impétueux le plus souvent associé à la sortie angulaire de Ty Segall, au psychédélisme teinté de soleil et de sépia, emprunté à des groupes de la côte ouest comme Sugar Candy Mountain. La voix et la cadence de Nadia rappellent souvent celles d’Angel Olsen, tandis que la présence de sons de guitare caractéristiques semble directement issue d’une source plus décontractée, de type beachbum. Bien qu’il ne soit pas toujours totalement original, le jeu est techniquement astucieux et la production est de premier ordre, ce qui confère à l’ensemble de l’album une sorte de familiarité confortable aussi facile à revêtir que tout type d’accoutrement. Le résultat est une expression personnelle construite à partir de styles variés et existants, comme un ensemble de vêtements confectionnés à partir d’un après-midi passé à fouiller les rayons des friperies des grandes villes, toujours assez unique pour se démarquer, mais pas au point de faire du bruit.

La première moitié de Drifter est dure comme le roc, Nadia adoptant la position de pouvoir indépendante et provocante d’un leader féminin fort, en opposition à l’objectivation superficielle des femmes et au comportement juvénile de la scène musicale dominée par les hommes. Les dents bien ancrées dans la détermination, Nadia appelle les musiciens avec des barbes piquantes enveloppées dans des crochets ensoleillés comme un parapluie noir coincé dans le sable chaud de juillet sur la plage de North Avenue. Ne confondez pas l’ambiance avec la tristesse ou même la colère, il y a une poussée d’énergie électrique qui souligne les expériences de Nadia et les encadre comme un carburant pour sa production musicale qui lui permet d’aborder des problèmes plus importants et des sentiments personnels avec un clin d’œil sans être trop cavalier.

« Band Boy (Redux) » est peut-être le morceau le plus fort de l’album, car Nadia, exaspérée, y fait passer un traité contre le droit masculin à l’affection féminine sur un rythme entraînant et des guitares mélodiques. « Pourquoi je ne peux pas aimer votre groupe ? Qu’est-ce qu’il vous faudra pour comprendre ? Je ne vis que pour le rock n roll, tout ce que vous voulez, laissez-moi tranquille » est une thèse du 21e siècle sur le besoin urgent d’égalité et de respect qui est absolument essentiel dans le climat social actuel, mais surtout sur la scène musicale.

Aux deux tiers du parcours de Drifter, le ton change brusquement. Un léger riff de piano se fond harmonieusement dans un enregistrement de boîte vocale exprimant des désirs nostalgiques de se rebiffer sur « I Miss You So So Much, I Really Do », mais le ton suggère un manque de véritable connexion émotionnelle avec le destinataire. À partir de là, l’album devient carrément triste. Cold Beaches s’appuie fortement sur la psychedelia, alors que Nadia adopte son meilleur Angel Olsen tout en exprimant des émotions qu’elle a gardées fermement cachées derrière la dure façade des morceaux précédents de l’album. Pour finir, avec le détaché et mélancolique « Go Easy On Me », les souvenirs saudoyants d’une affaire passée filtrent dans l’air sur les transmissions radio, pour finalement laisser place à une outro instrumentale qui donne l’impression que le soleil couchant projette de longues ombres sur les plages artificielles de Chicago ou que la douce haleine de l’été cède la place aux froides réalités d’un autre hiver agité du Midwest.

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