Executioner’s Mask: « Despair Anthems »

Si vous aimez votre rock gothique brut, avec des guitares et un caractère profondément menaçant, réjouissez-vous ; le premier LP de Executioner’s Mask, Despair Anthems, vous a couvert. Le trio composé de Jay Gambit (Crowhurst), Ryan Wilson (Howling Void) et Craig Mickle (Cop Warmth) fait preuve d’une grande précision et d’une grande discrétion, non seulement en rejetant le vernis, mais aussi en créant des distorsions, du fuzz et du feedback.

Ces inclinaisons de rochers bruyants font de l’Executioner’s Mask une quantité unique dans un paysage où le post-punk lugubre et brillant est partout. Contrairement à ces actes, le son de Despair Anthems est délibérément opaque et sombre. Les basses grondantes des chansons et les coups de pied programmés donnent beaucoup de place pour les coups de guitare pentatoniques du rock gothique classique, avec des morceaux comme « No Funeral » et « Hatred of Self » qui sont des hommages à la deuxième vague, bien qu’avec beaucoup plus de saleté dans le mix. Comme on pouvait s’y attendre, leur son fonctionne particulièrement bien sur des morceaux plus salaces comme « True Blue », où des vagues de guitare déferlent sous des touches tristes, et « Desperation Rising », avec son tempo de cortège funèbre.

Cela dit, le disque fait un travail admirable pour éviter que les choses ne se perdent dans le mixage. Le chant de Gambit, en particulier, est enregistré et mixé de manière très propre, ce qui fait de lui un pilier des morceaux les plus brumeux ; même à l’intérieur des réverbérations caverneuses et des accords de « 1988 », sa voix profonde se détache clairement, transmettant poids et lassitude sans faiblir. Le contraste est particulièrement intéressant sur « In the Night », qui renonce à une grande partie de l’atmosphère du disque pour un refrain élastique conduit par les claviers, avec la refonte de Gambit comme l’ombre d’un numéro de new wave sur la piste de danse.

Si tout cela semble un peu, eh bien, ennuyeux vu l’état actuel des choses, vous n’avez pas tout à fait tort. Dans l’ensemble, l’implacable malédiction de l’album peut s’estomper en une seule écoute, bien que le fait de séquencer certains numéros optimistes comme « Ratboy » en fin de séquence aide à combattre cela dans une certaine mesure. Si vous êtes d’humeur sombre et fataliste, il vous faudra chercher un peu pour trouver quelque chose qui vous convienne aussi bien ; Despair Anthems est un disque de ce style qui est aussi surchargé que ce que vous pouvez trouver.

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