Bing & Ruth: « Species »

Bing & Ruth est le véhicule choisi par le compositeur et pianiste new-yorkais David Moore pour explorer la musique d’ensemble dans la tradition dite minimaliste. Formé à l’école de jazz et de musique contemporaine de la New School, Moore s’inspire de ses collègues de la New School, Philip Glass et Steve Reich, pour sa musique plus cinématographique et plus directe au piano. Ayant débuté comme un ensemble de onze personnes comprenant la voix, la clarinette, le violoncelle, la contrebasse, les percussions, le tape delay et le piano, Moore a passé une décennie et trois LPs à dépouiller lentement les excès de Bing & Ruth pour les ramener à sept puis cinq joueurs. Species est ostensiblement le premier album de Bing & Ruth qui remplace cette réduction progressive par une véritable refonte sonore.  

Au centre de cette refonte se trouve l’orgue combo Farfisa. En abandonnant le piano au profit de l’orgue, Moore a radicalement changé la tonalité de la musique de Bing & Ruth. Capable de beaucoup plus de sustain et de saturation que le piano, la Farfisa a forcé Moore à s’éloigner de ses rôles habituels de plaintif ou de percussionniste au sein de l’ensemble. Cependant, pour apprécier pleinement la Farfisa on Species, il faut tenir compte de deux autres éléments essentiels dans la composition de l’album : le désert et la course au long cours. 

Une grande partie de Species est une réflexion sur le temps que Moore a passé près de Point Dume à Malibu, CA. Situé entre les dunes du désert et les vagues de l’océan, Moore s’est trouvé envoûté par cet environnement et s’est mis à courir pour explorer le paysage. La Farfisa est bien placée pour capter cette dynamique, avec ses gazouillis de soutien et de tonalité qui invoquent les vagues du désert et de l’océan. Le choix de l’ensemble de la distribution renforce également l’aspect physique du lieu où se trouve Moore. Complétée par le clarinettiste Jeremy Viner et le contrebassiste Jeff Ratner, Bing & Ruth semble étonnamment agile et plus apte à se rapprocher du mouvement des pieds humains. La musique n’a plus l’air d’évoquer de vastes étendues, comme par le passé, mais de montrer comment un corps humain navigue dans de tels espaces.

S’il y a quelque chose qui met un bémol à l’approximation musicale réussie de Moore de ces expériences de Point Dume, c’est son incapacité à transférer ce qui a rendu les précédents albums de Bing & Ruth convaincants dans ce nouveau son. Avec moins d’options tonales à sa disposition, Moore ne peut pas compter sur l’introduction d’éléments sonores plus récents pour propulser un morceau en avant ou surprendre un auditeur. En ce sens, Moore réalise vraiment l’équivalent d’un album de course à travers le désert. Chaque pas est comme le dernier, chaque dune est constituée des mêmes cailloux invisibles. Les espèces peuvent donner lieu à une écoute exceptionnellement en transe si vous avez le courage de dépasser la monotonie.

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