Dehd: « Flower of Devotion »

Dehd est un groupe empli de paradoxes ; ce sont des stars du rock sans les paillettes et le glamour, avec un son étouffé qui ne comprend que le strict nécessaire – une guitare, une basse, une batterie et, à l’occasion, un synthé. Ils rient face au chagrin tout en marinant dans leur propre désespoir pour produire un album qui ressemble à un lever de soleil arachnéen dont la tulle brille au-dessus d’un bar peu amène. Le plus remarquable, c’est que leur génie incomparable est criminellement sous-estimé – mais pas pour longtemps. Sur leur troisième album, Flowers of Devotion, Emily Kempf, Jason Balla et Eric McGrady embrassent les deux faces d’une pièce de monnaie ternie et l’encaissent pour de l’or.

Le groupe basé à Chicago est entré en studio en avril et août 2019, un mois avant la sortie de son deuxième album, Water. Water a été écrit après que Balla et Kempf aient mis fin à leur relation de cinq ans, mais, à la manière d’un véritable Dehd ironique, cette rupture a rendu Dehd d’autant plus fort que les guitares bancales, la batterie libre et les harmonies flottantes formaient un classique aigre-doux. Flowers of Devotion ne remplace en aucun cas cette charmante sincérité, mais il est évident que dans cette démarche, le groupe a été plus délibéré, en induisant une production plus serrée et plus nette par le biais de Jason Balla qui a produit tous les albums jusqu’à présent. 

Comme le groupe lui-même, l’album est plein de paradoxes qui remettent en question les binaires établis. Ils se penchent sur les côtés noirs et blancs de l’amour, mais ils serpentent ensuite, et même se délectent, dans les zones grises qui imprègnent une relation tendue. Sur la pochette du disque, on retrouve deux masques : la comédie et la tragédie. Ce sont des émotions, mieux encore, des types de stase, qui s’affrontent continuellement, mais qui sont souvent prises en train de se tenir la main rouge l’une de l’autre. Il est facile de lire l’album comme un révélateur de la relation entre les deux principaux auteurs de chansons, mais ce serait trop facile et carrément diminutif. Comme une « Flower of Devotion », les relations, quelles qu’elles soient, ne sont pas seulement mûries sous la pluie battante ; vous avez aussi besoin de soleil. 

L’album commence avec une longue batterie, un bref moment de silence, puis les percussions se mettent en marche pour accompagner la chanson. Kempf capte votre attention par un glapissement tremblant : « Bébé, je t’aime / je pense toujours à toi. » Mais, Balla proteste ensuite : « Mais je te vois encore avec du feu dans les yeux / Je t’ai vu marcher, je sais que c’est un adieu. »   De nombreuses chansons de Dehd fonctionnent de cette façon. Parfois, on a l’impression d’être un enfant du divorce en voyant ses parents se disputer avec force. D’autres fois, vous pouvez directement placer votre doigt sur une ligne, comme par exemple « Je marchais, tu parlais fort /Je ne pouvais pas faire les mots qui sortaient de ta bouche » de « No Time », qui la fait s’effondrer. C’est une phrase qu’il dit et qu’elle dit constamment, avec des harmonies vocales qui s’empilent les unes sur les autres jusqu’à ce qu’on ne puisse même plus identifier qui a dit quoi – et ça marche toujours. La fin de « Desire »le montre avec un cri de « laissez-moi sortir » et un désir » qui s’élève en crescendo.

L’album passe ensuite à « Loner », un des « singles » de l’album. Kempf semble s’éloigner du bain de sang précédent en admettant qu’elle « ne veut rien d’autre que d’être une solitair » ». La batterie électronique (une nouveauté intéressante dans le répertoire du Dehd) donne à la chanson une ambiance aérienne. Qui a besoin de vous ? Elle semble défier le sort ; « j‘ai moi, moi et moi – alors allez vous faire foutre ». Mais, nous continuons ensuite avec la rotation cyclique des morceaux : le bien contre le mal, le bonheur contre la tristesse. Ce sentiment est cristallisé sur des borborygmes effrontés et des percussions de source inconnue. « Tout ce que je sais, c’est que je t’aime / Tout ce que je sais, c’est pleurer, pleurer, pleurer », déclare Kempf. Mais dans le pont, Balla acclame : « C’est parti, c’est parti, c’est parti » et se heurte à ses contreparties. Ainsi, on en revient aux moments de vacillation qui sont assez forts pour vous donner le vertige.

Mais tout n’est pas si amusant, il y a des moments de nostalgie presque masochiste (même si on peut affirmer que la plupart des nostalgies sont masochistes). Sur « Month », qui est sans doute le meilleur morceau, Balla mène la réverbération, le morceau surfy en se prélassant dans un souvenir lié à la saison chaude : « Ce nouveau sentiment d’été sans fin », chante-t-il. Mais bientôt, Kempf rejoint le sommet avec une harmonie plus élevée, et des élans percussifs. Cette glorieuse mélodie monte puis descend jusqu’à ce que sa juste Balla et sa guitare « it comes and it goes ». Comme les saisons, le bonheur de ce qui était autrefois s’estompe – peu importe à quel point vous essayez de vous y accrocher.  

Un autre moment plus mélancolique est « Apart », une chanson écrite et chantée par le batteur McGrady où il se lamente sur son vieillissement et son épuisement, tandis que tout le groupe chante « I feel myself falling apart », avec des riffs ensoleillés et des percussions rebondissantes. Malgré la directive de la chanson, c’est un moment passionnant pour dévier des deux pistes et examiner vraiment comment le groupe fonctionne sans problème comme un trio.

Il est difficile de ne pas gâcher chaque chanson, car ce sont toutes des pièces composées de façon intéressante qui portent leur propre collection de clins d’œil, de soupirs et de haussements d’épaules. Le seul inconvénient est peut-être que le minimalisme de l’album peut sembler un peu fatigué. Mais pour les Dehd-heads – est-ce une marque de fabrique ? – l’album prouve à quel point ils sont vraiment un bon groupe, avec sess paradoxes et tout le reste qui va avec.

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