Silverbacks: « Fad »

Il y a un peu plus de 18 mois, un billet de blog hébergé par le NME a fait de l’Irlande la nouvelle patrie du punk. Aujourd’hui, des termes comme « journalisme paresseux » ne devraient pas être utilisés à tort et à travers, mais soyons honnêtes : le terme « punk » est une étiquette trop réductrice pour les groupes qu’il présente et, à part le fait que certains d’entre eux ou tous ont partagé une scène à un moment ou à un autre (et que deux des groupes ont une relation particulièrement étroite), la seule chose qu’ils ont vraiment en commun est qu’ils sont irlandais.

L’un de ces groupes, Silverbacks, se distingue des autres grâce au son post-punk déformé, maigre et artistique de la série de singles qu’ils ont publiés au cours des deux dernières années. Le quintette de Dublin se distingue par son mode tri-guitare et le style vocal déclamatoire du frontman Daniel O’Kelly. On pourrait même dire que de tous, ils sont les plus amusants à écouter.

Compte tenu de l’accueil réservé à la scène « post-punk revival », Fad est un intitulé intéressant mais approprié pour un premier album. Sonorité brute et parfois féroce, il est soutenu par le lyrisme d’observation et les crochets infectieux d’O’Kelly.

Si la scène new-yorkaise du début des années 2000 est un point de référence évident, on pourrait dire que la tendance pop plus relâchée des années 1990 est tout aussi importante que la formule du groupe. L’esprit nihiliste et sec, ainsi que les paroles laconiques comme « That wasn’t Jesus/That was just some fucker in a dressing dress dress dress » sur « Drink It Down », ou « There’s only one thing that’ll patch me up/But the DJ won’t play The Boys Are Back In Town » sur « Last Orders » feraient rougir même le perpétuel nonchalant Stephen Malkmus. Si ce n’était pas le cas, les harmonies des cloches de prières et les chuchotements de « Korea », qui se sont répandus dans toute la mode de 1995, le feraient certainement.

Le triple arrangement de guitares du groupe donne à Fad la plus grande partie de sa vitalité. Bien que ce ne soit pas le jeu de guitare le plus étudié ou le plus adroit techniquement jamais enregistré, les morceaux sont délicatement entrelacés et superposés. Leurs contrepoints tissent une nouvelle substance et une subtile complexité à chaque morceau.

Il y a aussi beaucoup de diversité à apprécier – de la timbale réticente sur « Dunkirk »et son groove catch and release qui laisse place à une décomposition mathématique merveilleusement divergente, au disco-punk vibrant et luxuriant du Klub Silberrücken.

Fad est accrocheur et pointu, mais ce n’est qu’un simple fondement. Après tout le battage et le buzz, les Silverbacks ont créé une collection de chansons mémorables, accrocheuses et pleines de bon sens, avec une conscience de soi ironique et absurde. Contournant la pop rebondissante des slackers, le rock mathématique et les sons de revival garage/post-punk, c’est un disque qui ne se prend jamais trop au sérieux. « Dunkirk » s’amuse à utiliser toutes les astuces punk du livre / Et vous voulez qu’il aille quelque part », alors que même le titre de l’album pourrait être perçu comme s’amusant du buzz autour de l’album, du groupe ou de la scène qui a donné naissance aux deux. Cela ne réinvente pas exactement la roue, mais ce n’est pas nécessaire. Il le sait, en tout cas.

***1/2

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